Un biologo scatta foto di un “pesce pene” mentre si immerge al largo della costa australiana

Scientificamente noto come Urechis Caupo, o il "verme grasso oste", il pesce pene è una specie di spatola che vive sepolta sotto il morbido sedimento del fondale marino .

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Scientificamente noto come Urechis Caupo, o il “verme grasso oste”, il pesce pene è una specie di spatola che vive sepolta sotto il morbido sedimento del fondale marino .

Sebbene sembrino quasi identici a un pene (comprese le palle), queste creature che si nutrono dal fondo sono conosciute come “locandieri”, poiché anche altri pesci si sposteranno nelle loro tane accoglienti.




Catturato al largo della costa australiana e condiviso dal biologo australiano, Josie Jones, al Marine Research Group del Field Naturalists Club of Victoria, il verme ha una durata di vita di 25 anni e la capacità di crescere fino a 30 cm.

Tuttavia, anche se è divertente quando uno emerge inevitabilmente, queste creature sono fatte per la vita sotterranea, vivono di una dieta di plancton, batteri e altre piccole particelle che cadono nelle loro trappole di muco.

Quali sono queste trappole? Bene, questi vermi del pene creano tane a forma di U e secernono una rete di muco appiccicosa che si attacca dall’ingresso alla bocca, succhiando il suo cibo nel processo.




“Usando le contrazioni (peristalsi) per pompare l’acqua attraverso la sua tana, il verme risucchia plancton, batteri e altri pezzi in questa rete”, ha spiegato il biologo californiano Ivan Parr in un articolo Ask the Naturalist.

“Quando, come qualsiasi aspirapolvere, la rete si intasa, il verme se lo ingoia di nuovo in bocca, assorbendo le particelle che vuole mangiare e scartando il resto nel tunnel.”




Migliaia di vermi albergatori si sono lavati a Drake’s Beach, in California, nel 2019 dopo una tempesta particolarmente brutta, con orrore e divertimento degli spettatori che frequentavano la spiaggia.

“Stiamo vedendo il rischio di costruire la tua casa con la sabbia”, ha detto Parr. “Forti tempeste – specialmente durante gli anni di El Niño – sono perfettamente in grado di assediare la zona intercotidale, rompere i sedimenti e lasciare il loro contenuto arenato sulla riva”.