In che modo l’intelligenza artificiale (IA) della musica potrebbe creare un futuro vincitore del premio Grammy

Produttori, musicisti e sviluppatori di software contribuiscono alla creazione del prossimo artista pop di tendenza: una macchina IA

In che modo la tecnologia dell'intelligenza artificiale (IA) della musica potrebbe creare un futuro vincitore del premio Grammy
In che modo la tecnologia dell'intelligenza artificiale (IA) della musica potrebbe creare un futuro vincitore del premio Grammy

Di solito quando pensiamo all’intelligenza artificiale che crea arte, stiamo facendo qualcosa di bizzarro o involontariamente esilarante. Non sono solo i film che sono stati influenzati dalle macchine, ma anche la musica, con nuovissime canzoni scritte dall’intelligenza artificiale (IA) progettate per suonare esattamente come Nirvana e Jimi Hendrix.

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L’uso dell’intelligenza artificiale nella musica è qui oggi e, sebbene il suo contributo sia ancora piccolo, sorge la domanda: l’intelligenza artificiale potrebbe creare pop star e vincitori di Grammy Award?

La pop star digitale

È facile immaginare il giorno in cui l’intelligenza artificiale sarà utilizzata nella stessa misura in cui lo sono oggi il campionamento e la registrazione domestica. L’umile computer consente già a musicisti come la vincitrice di un Grammy Billie Eilish di registrare, campionare e mettere in sequenza brani a casa. È più economico che registrare in uno studio, il che aiuta i musicisti a corto di soldi e massimizza i profitti per le case discografiche.

Gli strumenti di intelligenza artificiale possono già creare musica completamente nuova da zero, dalle app che producono testi automatizzati ad altre che scrivono gli accordi e la strumentazione. Proprio come computer e telefoni cellulari hanno democratizzato la distribuzione e la registrazione della musica, i suoi sostenitori affermano che l’IA rende il processo di creazione musicale disponibile a tutti. 

Nello show televisivo Alter Ego i cantanti umani usano avatar digitali per competere in una competizione canora. Da lì, non è poi così lontano immaginare un artista che non è mai esistito fisicamente. Negli ultimi anni sono emerse alcune pop star dell’intelligenza artificiale, tra cui Yona e Lil Miquela, ma nessuno di loro è un nome familiare. E gli artisti umani hanno utilizzato strumenti di intelligenza artificiale per anni, inclusa la band Yacht, che li ha utilizzati per l’album I Thought the Future Would Be Cooler.

Taryn Southern è una musicista e regista che usa l’intelligenza artificiale nella sua arte, e la BBC si è persino chiesta se avrebbe potuto essere la prima popstar AI numero uno al mondo. In un’intervista, Southern ha dichiarato a CNET che l’intelligenza artificiale ha il potenziale per rivoluzionare la produzione musicale nello stesso modo in cui YouTube ha rivoluzionato la produzione video.

“Sta mettendo strumenti molto economici nelle mani di milioni di persone, rendendo la musica più accessibile”, ha detto Southern, “Avevo letto un paio di articoli sull’intelligenza artificiale, e così mi è venuta la curiosità. Ho pensato: perché non provare con alcuni degli strumenti e vedere di cosa si tratta?”

Mentre il programma scriveva la musica, Southern continuava a contribuire con i testi e le melodie: “Penso che alle persone piaccia ascoltare la musica che credono abbia una sorta di base emotiva, o se c’è qualche elemento emotivo umano che tira le fila in modo creativo”, ha detto Southern.

L’intelligenza artificiale è già tra noi

Software come Alysia e Orb Composer consentono agli utenti di creare canzoni basate su stili o “sentimenti” e sono il prossimo passo verso un futuro di musica pop interamente generata dal computer. Amper, ora di proprietà di Shutterstock, è un altro strumento a disposizione del musicista in erba. Il co-fondatore ed ex CEO di Amper Music, Drew Silverstein, afferma che il programma che ha contribuito a creare non è un grande salto dai sistemi esistenti, anche se non sono etichettati come “AI”.

“Voglio dire che esiste già. Se entri in GarageBand , ad esempio, ci sono batteristi automatici che puoi già impostare”, ha detto Silverstein. Ritiene che l’intelligenza artificiale sia una naturale evoluzione delle tecnologie per la creazione di musica che sembrano “siano sorprendenti che spaventose allo stesso tempo”.

“Sapete, tra un anno o 100 anni la musica dell’intelligenza artificiale sarà sorpassata. Ci sarà un periodo di tempo o periodo in cui qualcuno si guarderà indietro e dirà: ‘Ah, quella è stata una cosa davvero nuova che hanno fatto, quei rudimentali persone'”, ha detto.

Silverstein afferma che una canzone di successo scritta completamente da un’intelligenza artificiale potrebbe nascere entro un paio d’anni, se non prima, e che uno strumentale creato oggi dall’intelligenza artificiale avrebbe una discreta possibilità di essere in cima alle classifiche. Alla fine, però, dice che l’intelligenza artificiale aiuterà gli artisti in modi mai immaginati prima. 

Ma se qualcuno crea una canzone da un’intelligenza artificiale, chi possiede il copyright? Silverstein dice che dipende dall’input degli artisti, ma inevitabilmente una canzone scritta interamente da un’intelligenza artificiale darebbe credito ai programmatori.

Le canzoni pop sono sempre più registrate in casa e spesso scritte secondo una formula specifica, come spiega il giornalista John Brook sul New Yorker. 

IA d’altri tempi

Gli artisti hanno riciclato per anni i ritornelli delle canzoni più vecchie. I campioni Right Round di Flo Rida Dead or Alive, e Fatboy Slim ne hanno fatto una carriera, a partire da Dub Be Good to Me nel 1990. Nel 1995 fu pubblicata la prima nuova canzone dei Beatles in 26 anni, Free As A Bird. Ha usato una registrazione su cassetta del 1977 di John Lennon, e i membri sopravvissuti hanno costruito una canzone attorno ad essa. Come dimostra la popolarità di Get Back, il pubblico è ancora affamato di nuovo materiale dei Beatles.

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Nel 2015 gli scienziati dei CSL Labs di Sony hanno deciso di cimentarsi nella creazione della propria melodia dei Beatles. Daddy’s Car è stato scritto “nello stile dei Beatles” da un’intelligenza artificiale alimentata con un mucchio di canzoni di Lennon-McCartney. I testi sono stati suggeriti dai titoli delle canzoni dei Beatles, e la canzone risultante ha il suono nebuloso del periodo psichedelico del gruppo. Potrebbe mancare delle strutture di base in versi che ti aspetteresti da una canzone pop, ma il risultato suggerisce ciò che potrebbe essere possibile.

Nel 2021, un’organizzazione chiamata Under The Bridge – che si occupa di salute mentale nell’industria musicale – ha creato nuove canzoni nello stile del cosiddetto “27 club”: Kurt Cobain dei Nirvana, Jim Morrison dei Doors e Jimi Hendrix . Al momento queste canzoni sono cantate da imitatori, ma un giorno l’intelligenza artificiale consentirà di sintetizzare le voci degli artisti.

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Questo sforzo ha seguito la creazione di “nuove” canzoni di Katy Perry ed Elvis Presley da un altro laboratorio di ricerca, OpenAI, per il suo progetto Jukebox nel 2020. 

Queste creazioni musicali AI possono sembrare inverosimili una volta, ma non sono così lontane da quei concerti eseguiti da ologrammi di Whitney Houston e Amy Winehouse.

Che effetto avrà l’IA sull’industria musicale?

Sia Steven Hawking che Elon Musk hanno avvertito che l’intelligenza artificiale è il “rischio più grande che dobbiamo affrontare come civiltà”. È vero che i robot hanno una brutta reputazione, grazie a programmi TV come Black Mirror, eppure molte aziende, anche la Tesla di Musk, usano l’intelligenza artificiale. Google e Amazon usano persino il termine “machine learning” per dargli una connotazione meno minacciosa. Ma il rovescio della medaglia della “democratizzazione” dell’intelligenza artificiale, come con qualsiasi nuova tecnologia, è che tende a capovolgere lo status quo, nel bene e nel male.

Mentre le case discografiche sono probabilmente entusiaste dei bassi costi dell’utilizzo dell’intelligenza artificiale e i negozi di dischi continuano a godere di un rinascimento guidato dal vinile, è lo studio di registrazione che è più a rischio. Abbey Road, dove i Beatles hanno registrato il loro album con lo stesso nome, è probabilmente lo studio più famoso al mondo. Ha perseverato nonostante le molteplici minacce, inclusa la pandemia, ma sopravvivere all’intelligenza artificiale potrebbe essere la sua più grande sfida.

Il leggendario ingegnere e musicista Steve Albini gestisce i suoi studi di registrazione a Chicago, ma si è fatto le ossa ad Abbey Road alla fine degli anni ’80, quando i campionatori e le drum machine hanno avuto un impatto per la prima volta. “Posti come Abbey Road erano in realtà un po’ in disuso, e così hanno iniziato ad abbassare le loro tariffe per cercare di attirare più clienti attenti al budget”, ha detto a CNET.

Albini dice che mentre crede che il suo studio possa resistere a qualsiasi cambiamento, è sospettoso sul futuro delle grandi strutture in un futuro completamente digitale.

“Onestamente non so se sarà possibile gestire un grande studio professionale in futuro”, afferma Albini. “Non posso criticare qualcuno che dice ai suoi compagni di band ‘Perché pagare soldi per entrare in uno studio quando posso farlo a casa gratis?'”

L’allume di CNET Steve Guttenberg, noto anche come Audiophiliac, ha lavorato alle registrazioni per l’etichetta di New York Chesky Records nel corso di molti anni. Quando gli è stato chiesto come sopravviveranno in futuro studi di registrazione come Abbey Road, ha risposto: “Non possono”.

Mirek Stiles, capo dei prodotti audio di Abbey Road strada dell’abbazia

Le persone che lavorano ad Abbey Road hanno un approccio più ottimista. Mirek Stiles, responsabile dei prodotti audio, afferma che l’industria ha sempre sperimentato cambiamenti e che parte del suo lavoro consiste nel rimanere al passo con le tendenze. Stiles vede un futuro in cui Abbey Road può coesistere sia con le registrazioni casalinghe che con l’inevitabile ascesa del songwriting AI.

“Negli anni ’50 la musica veniva tagliata e modificata e i compositori dicevano ‘Questa non è la mia musica.’ Poi negli anni ’80 è arrivato il MIDI, il campionamento e ci sono state vere cause legali”, ha detto Stiles. “Chi avrebbe potuto prevedere lo streaming 20 anni fa? Tra 20 anni potrebbe esserci qualcos’altro”.

Il musicista Andy Falkous ha avuto una relazione tumultuosa con le case discografiche, ma ha anche utilizzato le strutture di mastering di Abbey Road. “Penso che la musica decente si sia arresa all’industria musicale molto tempo fa”, ha detto. “Non mi interessa. Ti rimarranno solo le superstar, e poi le band indipendenti. Egregiamente indipendenti.”

L’unica costante è il cambiamento

Dopo 50 anni, nessun artista è riuscito a eguagliare il successo dei Beatles, eppure come entità “pop star” resiste ancora. L’industria musicale è in continua evoluzione a causa dell’influenza di nuove tecnologie come lo streaming, il campionamento e l’auto-tune. Man mano che anche la musica AI si evolve, avrà un impatto monumentale sulla produzione musicale. Nel frattempo la vecchia guardia – studi di registrazione e artisti – si devono adattare.

A ogni generazione nel corso della storia è stato detto “non è così che fai musica”. Proprio come è stato per McCartney, strimpellare un basso come una chitarra per scrivere Get Back, così sarà per la prossima generazione di hit-maker. Useranno l’intelligenza artificiale per sbloccare suoni nuovi di zecca, sorprendenti e finora sconosciuti. E uno di loro vincerà sicuramente un Grammy.