I più grandi cantanti Prog Rock

Il mondo del prog rock con i suoi eroi della chitarra, delle tastiere di basso e batteria, ma questa lista saluta i progger il cui strumento era la loro voce

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I Genesis danno l'addio con ultimo concerto prog-pop?

Il mondo del prog rock non manca di virtuosismo, con i suoi eroi della chitarra, i maghi delle tastiere e i mostri di basso e batteria, questa lista saluta i progger il cui strumento era la loro voce.

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Molti di questi cantanti erano poeti narratori, grandi cantastorie e alcuni divinamente teatrali. 

Sonja Kristina 

La cantante dei Curved Air era un’ex attrice musicale e la band ha incorporato il suo sex appeal nel loro singolo rivoluzionario “Back Street Luv”. Ma Sonja Kristina si è dimostrata altrettanto abile dei suoi compagni di band formati al conservatorio.

Era una cantante cool influenzata dal jazz in studio, ma le clip dal vivo mostrano che potrebbe essere una Joplinesque sul palco.

Fish – Marillion

Si potrebbe definire il primo frontman dei Marillion uno degli ultimi cantanti prog rock della vecchia scuola e altamente teatrale.

Chiaramente ispirato da Hammill e Peter Gabriel, Fish ha trovato la sua voce nei due concept album, Misplaced Childhood e Clutching at Straws, che hanno chiuso il suo mandato nei Marillion. Una serie creativa di lavori solisti, dall’attualità al personale, doveva ancora arrivare.

Derek Shulman 

Se avesse cantato per una band più convenzionale, Derek Shulman avrebbe potuto essere conosciuto come una delle grandi voci dell’arena rock.

Sicuramente aveva un potente set di brani classici come “Free Hand” e “Playing the Game”. Non è un caso che Shulman abbia scoperto Jon Bon Jovi dopo essere passato al suo concerto in A&R.

Steve Walsh (Kansas)

Parlando di voci pronte per l’arena, il frontman dei Kansas ha avuto una delle migliori; e niente è saltato fuori dalla radio AOR come l’introduzione a cappella di “Carry On Wayward Son”.

Ma Steve Walsh era ugualmente a suo agio con brani più profondi e progressisti come “Icarus Borne on Wings of Steel” e “Hopelessly Human”, che esploravano il tema preferito della band, la ricerca spirituale.

Steve Hogarth (Marillion)

Dopo essersi separati da Fish, i Marillion trovato un cantante prog rock altrettanto accattivante con una personalità completamente diversa.

Al suo meglio, Steve Hogarth si presenta come un ragazzo sensibile. Dai un’occhiata al tono minaccioso che dà in “The Uninvited Guest” o al modo in cui ritrae più personaggi buoni e cattivi nei loro concept album di punta, Brave and FEAR .

Dave Cousins

Uno dei cantanti prog rock più drammatici, Dave Cousins ​​ha iniziato come ballerino folk e conserva un’affinità per una storia ben raccontata.

La sua vena romantica è un marchio di fabbrica da sempre, visto nelle tenere ballate di Strawbs “Grace Darling” e “Out in the Cold”. Il suo momento migliore, la title track di “Hero & Heroine”, è intenso dall’inizio alla fine.

Robert Wyatt (Soft Machine)

La qualità struggente della voce di Robert Wyatt ha fornito a Soft Machine i suoi unici momenti pop; poi ha fatto la migliore versione prog di sempre di una canzone dei Monkees (“I’m A Believer”).

Ma Wyatt in seguito ha trovato la sua vera vocazione come cantante di ispirazione jazz che ha affrontato materiale politico impegnativo. Elvis Costello è stato anche debitamente colpito dalla sua versione di “Shipbuilding”.

Sally Oldfield

È un peccato che Sally Oldfield non abbia mai eguagliato la fama di suo fratello minore Mike, che per la prima volta ha registrato come parte di un duo con lei.

Il debutto da solista di Sally, Water Bearer, è un bellissimo disco che traccia il proprio territorio tra prog, pop e New Age. Merita anche un posto per la sua voce impennata in Voyage of the Acolyte di Steve Hackett.

Richard Sinclair (Caravan, Camel)

Durante il suo periodo con i Caravan, Richard Sinclair ha alternato la voce solista con Pye Hastings, dando loro un accattivante mix di tipo Lennon/Mccartney.

Il tocco da gentiluomo britannico di Sinclair è mancato dopo la sua partenza. Il suo momento migliore – la ballata verso la fine del lungo lato “Nine Feet Underground” – vale la pena cercarlo.

Roger Chapman  (Family)

Parlando di voci uniche, la prima reazione di molte persone all’ascolto dei Family è stata quella di rimanere impressionati dall’unicità di quel frontman.

Roger Chapman indossava con orgoglio i suoi toni non convenzionali e aveva anche una vera anima. I momenti più delicati della famiglia, come la classica ballata “My Friend the Sun”, sono tra i più emozionanti del prog rock.

Steven Wilson (Porcupine Tree, solista)

Attualmente uno dei grandi maghi della tecnica nel prog, Steven Wilson ha anche una voce espressiva da cantautore che brilla davvero quando mette a nudo le cose fino alle basi (vedi il meraviglioso EP acustico dei Porcupine Tree, We Lost the Skyline ).

Si è anche spinto a raccontare storie oscure e complicate; scalando picchi particolarmente drammatici nell’epica “Anesthetize” della band.

Geddy Lee (Rush)

Durante i suoi giorni acuti, la voce di Geddy Lee era un ostacolo per i fan del prog che entravano nei Rush, ma come ogni cosa in Rush, la voce di Lee ha continuato a migliorare nel corso degli anni. 

Gary Brooker (Procol Harum)

Come chiunque altro in questa lista, il cantante dei Procol Harum è immerso nel classico R&B; potresti vedere “Whiter Shade of Pale” come un tentativo riuscito di fare un disco di Otis Redding più verboso.

Ma la naturale maestosità di Gary Brooker gli permette di assumere personaggi inglesi più per eccellenza, come il marinaio che racconta i suoi ricordi in “A Salty Dog”.

Ike Willis (Frank Zappa)

Sarebbe difficile scegliere un cantante preferito dalla troupe di Frank Zappa, ma Ike Willis – che è stato lì dalla fine degli anni ’70 fino all’ultimo tour della band – sarebbe in vetta alla lista.

In un’altra vita, Willis avrebbe potuto essere un frontman soul/R&B; Zappa ha riconosciuto quella qualità nella sua voce e spesso l’ha usata con grande effetto comico. Pochi altri cantanti avrebbero potuto trarre vero pathos da “Why Does It Hurt When I Pee?”

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Thijs van Leer (Focus)

Sebbene i Focus fossero (e siano) principalmente una band strumentale, la gamma operistica del leader Thijs van Leer, così come la sua pura eccentricità, ha dato loro il loro momento più iconico, con lo jodel di “Hocus Pocus”.

Il tastierista/flautista van Leer ha avuto altri momenti vocali eccezionali, tra cui il canto latino in “Round Goes the Gossip” e il suo coro da chiesa multitraccia che porta “Hamburger Concerto” al suo apice.

Roy Harper

Come molti dei più grandi cantanti prog rock, Roy Harper è uscito dal mondo dei cantautori folk, ma dal suo classico album Stormcock scriveva canzoni più lunghe e coinvolgenti che richiedevano acrobazie vocali avanzate.

Ciò ha attirato l’ammirazione dei Led Zeppelin e dei Pink Floyd, con quest’ultimo che ha reclutato Harper per prestare la sua voce allo squallido dirigente discografico in “Have a Cigar”.

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Adrian Belew (King Crimson, solista)

Nonostante tutte le loro tendenze avanguardistiche, i King Crimson hanno sempre avuto frontmen che conoscevano e amavano la musica pop.

Adrian Belew è stato particolarmente bravo a portare calore al mix. Ma poteva anche mettersi in vantaggio con i migliori. In “Indiscipline”, ha adattato una lettera (della sua partner artista sul suo nuovo dipinto) nella più grande voce parlata del prog.

Ian Anderson (Jethro Tull, solista)

Le canzoni che Ian Anderson ha scritto per i Jethro Tull richiedevano una varietà di approcci vocali: dal ringhio punk alle spacconate nell’arena, dal ballerino personale al trovatore inglese, e tutto questo può essere trovato solo sul lato uno di Aqualung.

La capacità di Anderson di fornire un testo ponderato era importante per Tull almeno quanto il suo caratteristico flauto.

Maddy Prior (Steeeye Span, solista)

Se questa fosse una lista folk-rock, Maddy Prior sarebbe in vetta. Ma Steeleye Span ha sicuramente i suoi momenti più progressisti (controlla “King Henry” o “Long Lankin”), e Prior ha anche credenziali prog, ospite con i Jethro Tull alcune volte (e ha usato tutta la formazione allora attuale di Tull su di lei da debutto da solista, Woman in the Wings).

Soprattutto, fornisce quella che deve essere la migliore voce in qualsiasi album di Mike Oldfield, vale a dire la splendida “Hiawatha” che riempie il lato due di Incantations e la sua ripresa al culmine del lato quattro.

Todd Rundgren

Todd Rundgren fa bene molte cose, il prog è solo una di queste. Ma è in questa lista dei più grandi cantanti prog rock come il primo artista a fare prog a cappella e riconosce la possibilità di voci stratificate.

La traccia di iniziazione “Born to Synthesize” ha aperto quel terreno e l’ album A Cappella del 1984 si è rivelato straordinario sia dal punto di vista tecnico che musicale.

Justin Hayward (The Moody Blues)

Quattro dei cinque Moodies dell’era classica erano cantanti capaci con almeno un brano classico al loro attivo. Ma Justin Hayward si è rapidamente affermato come forse il più grande specialista di canzoni d’amore di tutto il rock prog; con lo sfogo romantico di “Nights in White Satin”.

Il suo lato romantico è stato in gran parte responsabile anche del ritorno nell’era di MTV di The Moody Blues.

Kate Bush

Nei suoi primi dischi, Kate Bush suonava come l’adolescente fantasiosa che era. Ma l’epoca d’oro di The Dreaming e Hounds of Love riguardava la ricerca di nuove possibilità per la sua voce.

È stato anche il luogo in cui è entrata in gioco la sua vena teatrale, poiché ha abitato personaggi vivaci dalle sirene alle banshee.

Peter Gabriel (Genesis)

Peter Gabriel è cresciuto con i dischi soul americani e ha imparato a dare un po’ di grinta alla sua consegna. Non molti ragazzi inglesi delle scuole pubbliche potrebbero diventare in modo convincente un artista di graffiti di New York in un concept album.

La sua voce è diventata più flessibile durante i suoi anni da solista, al punto da poter avere successi con un numero di ballo sexy (“Sledgehammer”) e una ballata d’amore (“In Your Eyes”).

Phil Collins (Genesis)

Quando i Genesis hanno cercato di promuovere il loro batterista a cantante solista, non sapevano di avere una voce che avrebbe praticamente definito gli anni ’80.

Certo, ci sono voluti un divorzio e un accordo da solista per fare di Phil Collins una star vocale; ma stava offrendo memorabili performance dei Genesis – come i picchi estatici in “Afterglow” – fin dall’inizio.

David Gilmour (Pink Floyd)

Al suo meglio, il canto di David Gilmour era meravigliosamente espressivo quanto il suo modo di suonare la chitarra.

“Wish You Were Here”, “Young Lust” e “Welcome to the Machine” sono tra le voci più avvincenti di tutto il prog, e i suoi momenti salienti da solista – come Pete Townshend co-scritto “All Lovers Are Deranged” – non sono nemmeno da trascurare.

Annie Haslam (Renaissance)

La voce cristallina di Annie Haslam e l’estensione di cinque ottave hanno regalato al prog rock alcuni dei suoi momenti più incantevoli, e alcuni dei più difficili da copiare, come le acrobazie vocali in “Prologue”.

Può anche essere inquietante e spettrale, come nel proto-goth “Trip to the Fair”.

John Wetton (King Crimson)

John Wetton aveva una delle voci più distintive del rock britannico, inizialmente unendosi ai Family per cantare armonie con Roger Chapman.

Si gettò agilmente nella mischia dei King Crimson, ma era sempre il suo destino combinare il prog con il rock da arena a tutto gas. La sua voce coraggiosa in “In the Dead of Night” del Regno Unito era classica e il mega-successo di Asia non era da meno.

Jon Anderson (Yes)

Come un angelico alto tenore, Jon Anderson ha sfidato come avrebbe dovuto suonare un cantante rock maschio.

Ma in una band in cui ogni musicista era unico, Anderson ha regalato agli Yes momenti di estrema bellezza, il finale di “The Gates of Delirium”, ne è un ottimo esempio. Da quando ha litigato con gli Yes, hanno avuto il non invidiabile compito di trovare cantanti che suonassero proprio come lui.

Greg Lake (Emerson, Lake & Palmer, King Crimson)

Se le parole “English choirboy vocals” sono per sempre legate al prog rock, Greg Lake ne è in gran parte il motivo. La sua voce ha dato ai King Crimson gran parte del suo dramma – non tutti potevano registrare qualcosa di così potente come “21st Century Schizoid Man” quando erano appena usciti dall’adolescenza – e in seguito ha dato a Emerson, Lake & Palmer la sua accessibilità.

Ballate come “Still… You Turn Me On” hanno anche mostrato un sex appeal, non una qualità comune nei cantanti prog rock.

Peter Hammill (Van der Graaf Generator)

Il classico rap su Peter Hammill – che la sua destrezza con la voce era ciò che Hendrix faceva con la sua chitarra – è completamente meritato.

Hammill può fare fuochi d’artificio, può mostrarti il ​​cuore delle tenebre; poi può lenire le tue orecchie con una ballata. Soprattutto, i 40 anni di carriera di Hammill hanno sempre dimostrato il brivido dell’avventura che è il prog rock.

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