Anche se quell’iconico costume da medico della peste è diventato sinonimo della peste nera e del terrore della malattia medievale e delle cure, nessun medico della peste medievale lo indossava davvero. La “divisa” risale ai molti anni pieni di malattie quando fu inventato. I primi medici della peste lavoravano durante la peste di Giustiniano e la peste nera del 1300.

Non avevano nemmeno la scarsa protezione motive della nascita della famosa maschera a becco. Le stime di un numero di morti nel XIV secolo vanno da 25 milioni di persone fino al 60% della popolazione.

Perché mai qualcuno voleva diventare un medico della peste? Chi erano queste persone? E com’era veramente, prendersi cura dei malati e combattere una malattia apparentemente insormontabile che era ovunque?

La peste, non importa quando o dove nella storia abbia colpito, è devastante. Fu così devastante, che molti medici rinunciarono alla professione. Quelli che lavoravano nelle comunità per anni spesso fuggivano e, secondo The Medieval City, intere città rimasero senza medici.

La soluzione era assumere “il medico della peste”. La maggior parte dei medici della peste venivano assunti per prendersi cura solo delle persone in quella città. Mentre svolgevano i loro doveri, era loro vietato interagire con membri sani della comunità e potevano frequentare solo i malati.

Quella quarantena durò non solo durante la peste ma anche dopo: i medici della peste sarebbero rimasti ai margini della società anche dopo che il pericolo passò.

Medici della PesteAllora, cosa stava succedendo ai medici della peste di comunità? In generale, C’erano professionisti medici che non abbastanza bravi da trovare un lavoro altrove, medici agli inizi, desiderosi di fare esperienza e costruirsi un nome.

Se eri un medico della peste, c’erano buone probabilità che lo facessi perché nessun altro voleva farlo o perché non eri abbastanza bravo da avere altre opzioni di carriera.

I medici della peste stipulavano un contratto con la città che li assumeva,  le negoziazioni erano raramente semplici. Sebbene le comunità sapessero di aver bisogno di un medico della peste, non volevano mettere a dura prova i tempi già difficili. Ma anche i medici della peste avevano bisogno di contratti che ne valessero la pena e, spesso, li ottenevano.

Prendiamo uno dei tanti contratti medici della peste esistenti. Nel 1479 Pavia strinse un contratto con Giovanni de Ventura.

Oltre a 30 fiorini al mese, riceveva anche le spese di soggiorno, due mesi di stipendio in anticipo, una casa completamente arredata e un altro mese di paga dopo che i suoi servizi non erano più necessari. Negoziò per “tutto ciò che fosse necessario per la sua vita”, comprese cose come il cibo.

Il mangiare era un affare enorme, considerando che la carestia diffusa di solito veniva con la peste 

Molti medici della peste cercavano un posto dove avviare uno studio. I contratti come quello di Ventura a volte davano anche la cittadinanza a un medico della peste che adempiva al suo contratto e sopravviveva alla peste.

Avrebbe poi potuto cambiare la vita: avrebbe avuto un posto in cui vivere, soldi messi da parte e una comunità in cui stare se avesse scelto.

Secondo l’Enciclopedia di storia antica non esisteva una cura conosciuta, quindi i medici inventavano cose man mano che procedevano. C’erano alcune cose che si credeva ampiamente che aiutassero, e molti medici della peste stavano provando cose come il Metodo Vicary. Medici della Peste

Prendeva il nome dal medico che per primo l’aveva proposto come cura per la peste. Consisteva nel prendere un pollo sano e strappargli tutte le piume dal dorso.

Il pollo veniva quindi legato al paziente in modo che le parti nude coprissero il peggio dei bubboni, e quando il pollo iniziava a sembrare malaticcio, era così che sapevi che stava funzionando.

Presumibilmente, il pollo attirerebbe la peste fuori dalla persona, e sarebbe responsabilità del medico della peste rimuovere e lavare regolarmente il pollo prima di riapplicarlo.

C’erano anche cure animali. Un medico della peste poteva scegliere la terapia del serpente, il che significava trovarne uno, tagliarlo a pezzi e applicare quei pezzi ai bubboni. Altri medici della peste avrebbero potuto fare la stessa cosa con un piccione, o altri animali.

MISCHIAVANO TUTTI I TIPI DI TONICI, POLVERI E POZIONI per somministrarle ai pazienti nel tentativo di creare una cura e, a volte, finendo per uccidere le persone più velocemente. Ai clienti più ricchi somministravano una polvere a base di corno di unicorno macinato. (Non era davvero, ma nessuno obbiettava.)

Altre opzioni per la classe molto ricca o mercantile includevano la macinazione degli smeraldi in polvere, mescolati con cibo o una bevanda e serviti insieme a una dose di mercurio e/o arsenico, che, sì, erano mortali. I medici della peste avevano anche qualcosa chiamato teriaca nel loro arsenale, era uno sciroppo composto da 80 ingredienti diversi e oppio.

Mescolarono un trattamento comune chiamato Four Thieves Vinegar, la bevanda di cui alcuni componenti non erano solo antibatterici, ma respingevano gli insetti che causavano la peste.

C’erano varie ricette, ma fondamentalmente era un tonico di erbe – variamente comprese cose come assenzio, salvia, rosmarino, canfora e chiodi di garofano – lasciate a macerare nell’aceto di vino bianco.

Il salasso era una pratica comune tra i medici della peste. A volte, per coloro che potevano permetterselo, venivano applicate le sanguisughe per cercare di eliminare l’infezione

Quelle erano costose, però, e a volte facevano semplicemente un’incisione e raccoglievano il sangue. Alcuni preferivano riscaldare le tazze e metterle sui bubboni, e altri medici della peste passavano le loro giornate a pungere i bubboni e quindi applicare una pasta di erbe, feci umane e/o urina di una persona sana.

Medici della PesteMa è qui che entra in gioco il rovescio della medaglia. A volte, i medici della peste sono stati in grado di fare del bene. Curare la peste poteva essere impossibile, ma secondo la  Jewish Virtual Library, alcuni medici promuovevano trattamenti più utili. Nostradamus era un medico della peste dopo aver lasciato la scuola di medicina ed era convinto che l’emorragia fosse pericolosa e che l’igiene personale fosse incredibilmente importante.
Tra i suoi “trattamenti” c’era l’insistenza che la biancheria da letto fosse pulita e cambiata spesso, che ai pazienti fosse data aria fresca e acqua pulita, che i corpi dei morti fossero portati via e seppelliti e che le strade fossero mantenute pulite

Erano responsabili della tenuta dei registri, della registrazione dei nomi dei morti e della data di morte. Spesso veniva chiesto loro di conservare documenti importanti e di testimoniare le volontà e i desideri finali dei morenti.

Ci si aspettava anche che testimoniassero a nome dei loro pazienti se le cose fossero arrivate a questo, e, inutile dirlo, c’erano un sacco di medici della peste senza scrupoli che approfittarono appieno dei loro clienti morenti e delle famiglie in lutto.

I medici della peste erano pagati dalla comunità che li aveva assunti, non da singole famiglie o clienti. Si prenda l’ accordo tra Pavia e il maestro Giovanni de Ventura, firmato nel 1479. Si specificava che non gli era permesso chiedere il pagamento ai malati… ma diceva anche che gli era permesso di accettarlo se offerto gratuitamente.

I MEDICI DELLA PESTE ESEGUVANO LE AUTOPSIE

Secondo Doctor’s Review ai medici della peste veniva spesso chiesto di eseguire autopsie. I tempi di crisi e di morte diffusa erano spesso visti come un’opportunità per saperne di più sul corpo umano che cercavano di trattare, e sapevano che i morti potevano contenere alcuni indizi su come funzionava una malattia e portare ad una cura. Non c’era nessuna bolla papale che vietasse la dissezione o le autopsie, e medici medievali di ogni tipo scrissero cose preziose.

La città di Firenze in particolare pagava per fare le autopsie sui pestilenti nella speranza di capire cosa stesse succedendo, e a Napoli, Johannes della Penna fece così tante autopsie che fu in grado di stabilire che coloro che morirono molto velocemente avevano ulcere interne.

CHI ERANO I MEDICI DELLA PESTE CHE INDOSSAVANO QUEL COSTUME ICONICO?

Nel 17° secolo, i medici della peste ottennero un aggiornamento del loro guardaroba grazie a un medico di nome Charles de Lorme, il medico di un pugno di reali, tra cui il re Luigi XIII.

Il National Geographic dice che lui e i suoi contemporanei credevano nella teoria del miasma, che affermava che la peste si diffondeva attraverso l’aria avvelenata. Ecco dove entrarono le maschere: quel lungo becco era pieno di erbe pensate per aiutare a purificare l’aria e mantenere il medico in salute.

l becco era pieno di tutti i tipi di erbe e fiori, inclusi menta, chiodi di garofano, canfora, rose essiccate o garofani, mirra e altre erbe pungenti. Più forte era l’odore, meglio si pensava che funzionasse e, a volte, quelle erbe e fiori venivano dati alle fiamme e lasciati bruciare.

Anche la bacchetta e il bastone facevano parte del costume. Mentre la maschera rendeva difficile la comunicazione, la bacchetta era usata per dare istruzioni, prendere il polso di un paziente o tenere lontane le persone, se si avvicinavano troppo. Una volta creato quel costume distintivo, i medici della peste erano spesso obbligati per legge a indossarlo.

I MEDICI DELLA PESTE CREDEVANO NEI POTERI DELL’ASTROLOGIA, DEGLI ODORI E DELLA SPERANZA

Scrissero molti testi chiamati trattati sulla peste, fatti circolare tra la comunità medica e il pubblico. Il contenuto variava, spesso includevano una registrazione dei sintomi, trattamenti chirurgici o altri trattamenti medici che erano stati tentati e misure preventive che le persone potevano prendere.

Alcuni dei testi forniscono uno sguardo nel mondo straziante. Nel 1348, ad esempio, Filippo VI di Francia chiese alle menti più brillanti che potesse trovare di spiegare la malattia che stava devastando il suo paese.

A quel tempo, l’astrologia era una scienza ampiamente accettata come la chimica o la fisica oggi, e i medici giunsero alla conclusione che quando Giove, Marte e Saturno,  tutti pianeti caldi e violenti, si diceva, si allinearono nel 1345, si creò un un vento insolitamente caldo che soffiava sulla superficie del mondo e portava malattie a tutti coloro che lo respiravano.

Per proteggersi da quell’aria avvelenata, i medici della peste promossero l’idea che le persone dovessero respirare odori molto amari o molto dolci

Medici della PesteI MEDICI DELLA PESTE POTEVANO ORDINARE LE QUARANTENE

Una delle armi più pesanti nella lotta al mondo contro la peste era la quarantena e, secondo la Storia, intere città utilizzarono misure di quarantena dal XIV secolo.
Il primo ordine di quarantena su larga scala fu emesso nell’attuale Dubrovnik nel 1377, quando fu ordinato che nessuno potesse entrare in città senza trascorrere un mese in una delle aree circostanti predisposte per trattare con gli estranei.
Quel periodo di quarantena di 30 giorni era chiamato trentino, ma più popolare era il tratto di 40 giorni chiamato quarantino.
È da lì che si ricava la parola “quarantena” da oggi, ed è possibile che il lasso di tempo sia stato esteso a 40 giorni standard a causa del significato religioso

Mentre i funzionari della città erano autorizzati a dichiarare periodi di quarantena più lunghi (o talvolta più brevi), ai medici della peste veniva anche data l’autorità di allungare o accorciare il tempo trascorso da una persona in quarantena.

Nel 1485, il governo di Venezia ebbe una nuova idea: il lazzaretto, un ospedale costruito su un’isola per mettere in quarantena i malati e tentare di impedire la diffusione della peste. Per i medici della peste che avrebbero lavorato lì, sarebbe stato come lavorare all’inferno.

Rocco Benedetti era un cronista del XVI secolo che scrisse delle condizioni del Lazzaretto Vecchio, dicendo:

“Sembrava un inferno. I malati giacevano tre o quattro in un letto. Gli operai raccoglievano i morti e li gettavano dentro le tombe tutto il giorno senza sosta. Spesso i morenti e quelli troppo malati per muoversi o parlare venivano scambiati per morti e gettati sui cadaveri ammucchiati”.

Anche i lazzaretti non sembravano migliorare molto col passare del tempo. Poveglia fu utilizzata come isola di quarantena dal 1793 al 1814 il governo veneziano mandò lì a morire circa 160.000 persone.

Si dice che circa metà del suolo dell’isola sia costituito da resti umani, e le condizioni erano così brutte che coloro che cercano di passare la notte lì dicono che non possono: le urla delle vittime si dice ancora che perseguitino l’ isola.

Misure di contenimento durante la peste più nota della storia

L’antico astronauta