I matematici scoprono che la musica può davvero essere contagiosa, come un virus

La musica è spesso descritta come orecchiabile, ma sembra che si possa davvero contagiare gli amici con i tuoi gusti musicali

75
I matematici scoprono che la musica può davvero essere contagiosa, come un virus
I matematici scoprono che la musica può davvero essere contagiosa, come un virus

La musica è spesso descritta come orecchiabile, ma sembra che si possa davvero contagiare gli amici con i tuoi gusti musicali.

Il modello di download di musica dopo la loro uscita sembra assomigliare molto alle curve epidemiche per le malattie infettive – e l’elettronica sembra essere il genere più contagiosa di tutti.

Dora Rosati, autrice principale dello studio ed ex laureata in matematica e statistica presso la McMaster University in Ontario, Canada, insieme ai colleghi, si è chiesta se avrebbero potuto imparare qualcosa su come le canzoni diventano popolari utilizzando strumenti matematici che sono più comunemente applicati per studiare la diffusione di malattie infettive.

Il team si è rivolto a un database di quasi 1,4 miliardi di download di singoli brani dal servizio di streaming musicale MixRadio, ora fuori produzione

Concentrandosi sulle prime 1.000 canzoni scaricate nel Regno Unito tra il 2007 e il 2014, hanno misurato quanto bene un modello standard di malattia epidemica, chiamato modello SIR, si adattasse alle tendenze dei download di canzoni nel tempo.

La ricerca, pubblicata su Proceedings of the Royal Society Mathematical and Physical Sciences, ha riscontrato che il modello ha funzionato altrettanto bene quando descrive le tendenze di download di canzoni come quando descrive la diffusione di una malattia nella popolazione.

Rosati ha detto: “Implica che molti dei processi sociali che guidano la diffusione della malattia, o analoghi a quei processi, potrebbero anche guidare la diffusione delle canzoni. Più specificamente, supporta l’idea che sia la musica che le malattie infettive dipendano dalle connessioni sociali per diffondersi tra le popolazioni.

Con una malattia, se entri in contatto con qualcuno che è malato, allora hai una certa possibilità di contrarre quella malattia. Con le canzoni, sembra molto simile. La grande differenza è che per le canzoni non deve necessariamente essere un contatto fisico: potrebbe essere che il mio amico abbia usato questa nuova fantastica canzone nella loro storia su Instagram, quindi ora vado a cercarla”.

Correlato: I nostri corpi hanno reazioni alla musica

Il dottor Thomas Rawson, modellatore di malattie presso l’Imperial College di Londra, ha dichiarato: “È qualcosa che ha perfettamente senso, se si considera che il passaparola è qualcosa che, proprio come la malattia, continuerà attraverso altre persone. La differenza principale è che ci sono più modi per diffondere la musica”.

Il team di Rosati ha anche calcolato il numero di riproduzione di base (R0) – una valutazione della capacità di diffusione di una malattia, assumendo che la popolazione abbia un’immunità zero attraverso l’infezione o la vaccinazione – per diversi generi musicali.

Sebbene questo variasse sostanzialmente all’interno dei generi, hanno scoperto che dance e metal avevano i punteggi R0 medi più bassi a 2,8 e 3,7. La musica pop era più trasmissibile, ma era ampiamente superata da generi come il rock e l’hip-hop, mentre l’elettronica – una forma di musica elettronica destinata all’ascolto, piuttosto che al ballo – aveva il R0 più alto, a 3.430. Questo lo rende circa 190 volte più trasmissibile del morbillo, che ha un R0 di circa 18.

Questo non significa necessariamente che vengano scaricate più canzoni elettroniche; piuttosto si traduce in una diffusione più rapida attraverso la popolazione suscettibile di fan.

“Le malattie sono limitate nel modo in cui possono diffondersi richiedendo l’interazione fisica”, ha affermato Rawson. “Il motivo per cui potremmo vedere alcuni R0 davvero altissimi per le canzoni è che puoi semplicemente fare un tweet e hai già infettato un centinaio di persone. Puoi diffondere una malattia della canzone molto più velocemente di quanto potresti fare con una malattia infettiva.

“Probabilmente ci sono molte persone in una popolazione che potrebbero essere già immuni a un genere come l’elettronica, a causa dei loro gusti esistenti”, ha detto Rawson. “Mia nonna, ad esempio, è particolarmente resistente all’infezione di trap e dubstep”.

Rosati ha detto: “Forse quello che ci dicono quei numeri è che i fan dell’elettronica tendono ad essere più appassionati delle loro canzoni preferite… O forse il social network dei fan dell’elettronica è più fortemente connesso”.

Oppure potrebbe essere che il pop, essendo un genere più mainstream, si diffonda principalmente attraverso mezzi più passivi come la radio, ha aggiunto.

Le velocità di trasmissione possono anche cambiare nel tempo. “Per cose come pop e rock, penso che la radio li avrebbe serviti abbastanza bene quando questo era il metodo di trasmissione principale”, ha detto Rosati.

Correlato: Come percepiscono la musica gli animali?

“È probabile che i maggiori cambiamenti riguardino questi generi più di nicchia che non avrebbero necessariamente avuto la diffusione radiofonica, o in cui gli artisti non erano così grandi. Penso che abbiano maggiori possibilità di diffondersi nella nostra attuale situazione di piattaforme di streaming e social media.”

Se la popolarità delle canzoni è davvero guidata dagli stessi processi contagiosi della malattia, potrebbe aprire nuovi modi di prevedere come potrebbero decollare le nuove uscite musicali e presentare opportunità per aumentare la loro diffusione.

“Così come ora possiamo usare modelli matematici della diffusione della malattia per imparare cose come il tempo medio di infezione di un individuo, la dimensione finale di un’epidemia o quanto durerà un’epidemia, potremmo essere in grado di usare questi stessi modelli per imparare cose come per quanto tempo in media un individuo ascolterà una canzone, quante persone in totale la scaricheranno o per quanto tempo una canzone potrebbe essere popolare”, ha detto Rosati.