Chris Moran è un professore di genetica animale presso la Facoltà di scienze veterinarie dell’Università di Sydney.            I maiali condividono il 98% dei geni umani?

È stato intervistato da Genelle Weule. “È semplicistico dare una cifra reale alla quantità di materiale genetico che abbiamo in comune.”, afferma il genetista animale Professor Chris Moran delFacoltà di scienze veterinarie dell’Università di Sydney.

“Fare ampi confronti dicendo che il 98% dei geni umani sono simili a uno scimpanzé o qualsiasi altra cosa tendono ad essere fuorvianti”, dice Moran.




La quantità di materiale genetico che condividiamo con altre specie dipende da ciò che confronti. Tutti gli organismi viventi hanno informazioni genetiche codificate nell’acido desossiribonucleico (DNA), suddivise in unità chiamate geni. Le informazioni vengono trasferite dai geni tramite una sostanza chimica chiamata acido ribonucleico (RNA).

Alcuni RNA vengono tradotti in catene di amminoacidi che compongono le proteine, i mattoni di ogni cellula vivente.

Gli scienziati hanno scoperto circa 20.000 geni di mammiferi che codificano per proteine ​​con funzioni di base simili. Quindi, se confronti la parte che codifica per le proteine ​​del nostro DNA, abbiamo molto in comune con molti mammiferi.

“I mammiferi hanno la maggior parte degli stessi geni per funzioni biochimiche e fisiologiche simili. Se guardi i dettagli dei geni ci saranno differenze tra loro, ma continueranno a svolgere lo stesso tipo di funzione”, dice Moran.

Ma mentre 20.000 geni simili sembrano molti, solo l’1-2% del nostro DNA codifica effettivamente per le proteine. La maggior parte del resto viene trascritto in RNA. Alcuni controllano funzioni di livello superiore come l’espressione di geni codificanti proteine, e alcuni sono stati persino implicati nella memoria.




I maiali condividono il 98% dei geni umani?

Le differenze nell’evoluzione

Le parti del genoma che non codificano le proteine ​​tendono ad evolversi rapidamente, quindi puoi avere regioni significative del genoma in cui non c’è somiglianza distinguibile tra le specie, dice Moran. Ciò significa che molte sequenze non si allineano quando si confrontano i genomi tra le specie.

“Se confrontiamo specie strettamente imparentate, come un essere umano e uno scimpanzé, possiamo ancora vedere la somiglianza tra queste sequenze che cambiano rapidamente. Se ti allontani dal maiale più distante, si saranno verificati così tanti cambiamenti nel DNA che non è più possibile riconoscere che le sequenze fossero mai simili. A seconda di cosa stai confrontando, puoi dire ‘Sì, c’è un grado molto alto di somiglianza, ad esempio tra una sequenza codificante di proteine ​​umane e una suina’, ma se confronti sequenze non codificanti in rapida evoluzione da un simile posizione nel genoma, potresti non essere in grado di riconoscere alcuna somiglianza. Ciò significa che i confronti globali di tutte le sequenze di DNA tra le specie non sono molto significativi “.

“Il successo dei trapianti suini umani ha molto poco a che fare con se c’è una differenza del 2% o del 20% nella sequenza del genoma – se quei numeri in realtà significano qualcosa comunque – la barriera principale è causata da un solo gene “dice Moran.




Quel gene è chiamato galattosio-alfa-1,3, galattotransferasi – gal-transferasi in breve. Tutti i mammiferi eccetto gli esseri umani e le scimmie superiori hanno una versione funzionante della gal-transferasi, che riveste le cellule con un antigene (una molecola a cui reagisce il nostro sistema immunitario).

Ciò significa che se il tessuto suino viene trapiantato nell’uomo, il nostro sistema immunitario attiverà una drastica risposta di rigetto quando il nostro corpo rileverà l’antigene e lo attaccherà.

Gli scienziati hanno escogitato una soluzione per fermare il rigetto dei tessuti: modificare geneticamente i suini eliminando il gene gal-transferasi. Ai maiali vengono aggiunti anche alcuni geni umani in più per rendere il tessuto suino ancora più accettabile per il nostro sistema immunitario. Quindi alcuni maiali e umani ora sono ancora più simili.

https://www.science.org.au/curious/people-medicine/similarities-between-humans-and-pigs


















I maiali condividono