“Un gigantesco cubo grigio che fluttua sopra il paesaggio”: i luoghi proibiti di Red Dead Redemption 2

Un nuovo documentario racconta le avventure dei Grannies, un gruppo di amici alla ricerca dell'orizzonte glitch degli eventi dell'epopea virtual-western di Rockstar di Red Dead Redemption 2

Red Dead Redemption 2
Red Dead Redemption 2

Un nuovo documentario racconta le avventure dei Grannies, un gruppo di amici alla ricerca dell’orizzonte glitch degli eventi dell’epopea virtual-western di Rockstar di Red Dead Redemption 2

La storia del gruppo di cowboy online dei Grannies inizia, come spesso fanno i videogiochi, in un menu di creazione del personaggio. Dopo aver giocato alla storia per giocatore singolo di Red Dead Redemption 2 di Rockstar, Kalonica Quigley e Marigold Bartlett, amici di Melbourne e sviluppatori di giochi, hanno deciso di provare la parte multiplayer online del gioco. Su PlayStation 4 separate e all’insaputa l’uno dell’altro, hanno creato donne anziane come avatar. È stata un’opportunità, ride Bartlett durante una chiamata Discord, per cosplay come se stessi in futuro.

Non molto tempo dopo, gli amici e colleghi creatori di giochi Ian MacLarty e Andy Brophy, resi come uomini anziani, si unirono a loro. Il gruppo si è divertito nella rappresentazione sbalorditiva e quasi fotorealistica di Rockstar degli Stati Uniti sull’orlo del 20° secolo, scattando foto e creando il proprio stupido divertimento al di là degli obiettivi omicidi del gioco. Poi hanno iniziato a cercare glitch, difetti o stranezze nel suo codice.

Uno riguardava un cavallo che duplicava il corpo del giocatore, un momento di surreale orrore del corpo a più arti in un gioco lodato per il suo pittoresco pastoralismo. Alla fine, dopo aver esaurito la mappa principale delle cose da fare, il gruppo ha deciso di uscire dai confini della mappa. Una sera, si avvicinarono a un pendio sterrato con le pistole sguainate, con l’intenzione di utilizzare un noto hack per accedere ai confini proibiti del mondo. Come per magia, ognuno di loro è scivolato sull’orlo e in una strana dimensione che Rockstar non ha mai voluto che nessun giocatore potesse vedere.

Questo viaggio è commemorato in un nuovo documentario in stile diario di viaggio intitolato The Grannies . MacLarty sottolinea la vasta scala dell’area fuori limite, che è “molto più grande della mappa principale”, dice. Bartlett descrive i primi momenti al suo interno come “formicolio”. Con cautela, incerti su come funzionasse effettivamente il terreno, i quattro scoprirono un luogo di pura e virtuale alterità. A sud-est, un paesaggio cupo e spoglio di montagne aggettanti, e oltre, ricorda Bartlett, una “valle infinita e non illuminata”. Il nord-est era pieno di neve, ghiacciai, lupi e alci, e avventurandosi più a ovest si scoprì una foresta di pini. In vari punti, giganteschi oggetti poligonali sono emersi dall’erba virtuale come il monolite nero di 2001: Odissea nello spazio del 1968: inquietante, bizzarro, ammaliante.

Per i Grannies, che sono tutti creatori di giochi indipendenti, questa è stata una rara opportunità per “sbirciare dietro le quinte” del mondo segreto della produzione di giochi aziendali. Quigley pensa che questo sia il motivo per cui hanno trovato lo spazio così coinvolgente al di là delle sue peculiarità estetiche. “Parte del vantaggio di capire come sono fatti i giochi è che non l’abbiamo rifiutato immediatamente”, dice. “Spesso vedi i giocatori commentare, ‘Oh, è un problema tecnico, è rotto, loro [i creatori del gioco] non hanno fatto un buon lavoro.’ Ma grazie alla nostra esperienza, siamo stati in grado di vedere che, no, non è rotto, questo è forse il fondamento di come è stato realizzato il gioco completo”.

Maclarty ipotizza che lo spazio fuori dai limiti che stavano esplorando fosse, in effetti, una parte deliberata del processo creativo di Rockstar piuttosto che un qualsiasi tipo di errore. “Mentre il gioco si stava unendo, forse hanno generato questo grande panorama”, suggerisce. “Poi è passato attraverso questo processo iterativo per diventare sempre più raffinato, ma non si sono mai presi la briga di sbarazzarsi di quei bit in più. In realtà è stato più lavoro eliminarli”.

Il documentario di Red Dead Redemption 2 , diretto da Marie Foulston, che ha curato la mostra di videogiochi Design/Play/Disrupt del V&A, mostra come questo etereo paesaggio a bassa risoluzione di oggetti semifiniti potrebbe essere diventato il videogioco eccezionalmente ben realizzato Red Dead Redemption 2 in definitiva è. È in contrasto con il desiderio di Rockstar di preservare l’aura di mistica attorno alla sua realizzazione. “I giochi sono ancora magici. È come se fossero fatti da elfi”, ha detto a GQ il co-fondatore di Rockstar Dan Houser. “Penso che guadagni qualcosa non sapendo come sono fatti.”

Inizialmente il film su Red Dead Redemption 2 doveva essere un’installazione multicanale al Now Play This, un festival di videogiochi a Londra: due schermi proiettati in un unico spazio. Sebbene quella versione del film sia stata infine cancellata a causa della pandemia, il documentario, ora proiettato nei festival cinematografici di tutta Europa, mantiene un formato a doppio schermo. Questo porta a belle giustapposizioni di immagini: da un lato, un membro delle Nonnine in posa come per una foto delle vacanze sotto un enorme masso galleggiante; dall’altro, un paesaggio desertico ultraterreno e un cielo azzurro penetrante.

Dopo un po’, i membri delle Nonnine iniziarono a essere disconnessi inavvertitamente. Il primo a essere tagliato fuori è stato Brophy, poi Bartlett, finché non sono rimasti solo Quigley e MacLarty, seduti in alto sopra un abisso nuvoloso alle 3 del mattino, ora di Melbourne. Stanchi e desiderosi di farla finita per la serata, i due decidono di saltare nella distesa celeste. Dopo circa un’ora di costante discesa, sono atterrati nell’acqua, montagne trasparenti che si estendono in alto sopra di loro. Il duo nuotò finché, alla fine, annegò, innescando il loro teletrasporto fuori dagli inferi e tornando nella mappa di gioco principale.

Quigley descrive la regione di Red Dead Redemption 2 fuori limite come “fragile”, come se potesse scomparire in qualsiasi momento. Questo si è rivelato essere vero. A settembre 2019, tre mesi dopo la prima spedizione, Rockstar ha rilasciato una patch che rendeva impossibile a chiunque accedere allo spazio usando l’hack su per il pendio polveroso. I futuri giocatori di PlayStation 4 non avrebbero mai scoperto da soli cosa avevano esplorato le Nonne.

Per Quigley, il viaggio è sopravvissuto nella sua immaginazione, proprio come quelli che ha vissuto senza un controller nelle sue mani. “La mia memoria ora sembra il ricordo di un luogo reale”, dice malinconicamente. “Ricordo l’ora del giorno, il tempo, chi c’era, cosa indossavamo e l’eccitazione che ho provato vedendo un gigantesco cubo grigio fluttuare sopra il paesaggio.” The Grannies è stato originariamente commissionato per il festival di videogiochi Now Play This. I biglietti per l’evento di quest’anno, che si terrà a Londra dall’8 al 10 aprile, sono già in vendita.

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