Granduciel, The War On Drugs su un’improbabile ascesa al vertice: “La musica dovrebbe essere piena di meraviglia”

The War On Drugs: Adam Granduciel racconta a Rhys Buchanan di essere diventato uno dei più grandi gruppi rock del mondo senza compromessi

Adam Granduciel di The War on Drugs vive a Londra nel 2018
Granduciel







The War On Drugs: Adam Granduciel racconta a Rhys Buchanan di essere diventato uno dei più grandi gruppi rock del mondo senza compromessi 

L’ascesa al vertice di War On Drugs è stata come un giro di vittoria intorno alle basi dopo che la band ha segnato due gloriosi fuoricampo con “Lost In The Dream” del 2014 e “A Deeper Understanding” del 2017. Quegli album traboccavano di brivido ed erano perfettamente eseguiti e  destinati a riempire le arene più grandi; nell’adempiere a quel dovere, hanno suggellato il loro status di una delle più grandi forze rock’n’roll del 21° secolo.

I sei pezzi di Philadelphia non hanno fatto concessioni per arrivare fino ad oggi. Il suono profondamente spirituale è nato dal duro lavoro e dall’ossessiva abilità artistica del loro leader Adam Granduciel, un uomo che non ha mai corteggiato celebrità o è stato trascinato in un mondo di ego che può facilmente superare qualcuno nella sua posizione.

Il profondo affetto di Granduciel per il suo lavoro che li ha spronati a livelli vertiginosi negli ultimi 15 anni.

In un’intervista dal suo studio di casa a Los Angeles, Granduciel fa un modesto sorriso quando gli viene chiesto come ci si sente ad essere arrivato a una posizione del genere alle sue condizioni: “Sento che ci vuole un secondo per elaborare tutto ciò che diventa più grande. Saremo in tournée in Europa suonando rock box, club o teatri e saremo tipo, ‘Questo è fantastico’. Poi avremo uno o due di questi enormi spettacoli nell’arena. Abbiamo le nostre aree confortevoli ma stiamo crescendo in quei posti grandi… Stiamo cercando di trovare il modo di suonare la musica in spazi enormi, ma essere comunque il più liberi possibile e rendere giustizia ai dischi”.




Alla domanda se fosse sorpreso che sia arrivato a questo punto senza diventare una celebrità Granduciel risponde: “Le stanze non mi sorprendono – sono sorpreso che così tante cose si siano allineate nel modo in cui sono state, niente di tutto questo sarebbe successo se la band che abbiamo messo insieme per ‘Lost In The Dream’ non fosse stata la band giusta. Sono stato fortunato che siamo stati in grado di creare una band di amici.

L’amore e l’unità nella macchina di The War On Drugs sono stati una componente fondamentale del loro successo: “Tutti sono così cortesi che funzioniamo semplicemente come questo grande organismo. Quando hai quel legame, sei in grado di entrare in queste grandi stanze e sentirti come se fossi fatto per essere lì. Anche dal primo disco, la gente diceva sempre: “Sento di poter ascoltare queste canzoni negli stadi”. Ero tipo, ‘Sono solo canzoni registrate in casa!’ Ma da qualche parte lungo la linea è diventata la nostra realtà”.

Granduciel ha formato il gruppo nel 2008 e quasi un decennio dopo, la band ha raggiunto l’apice dell’arena completando il trionfante tour mondiale del 2017, una lunga corsa che ha fatto tappa in Europa, Singapore e Australia. L’anno successivo, “A Deeper Understanding” ha vinto un Grammy come miglior album rock e, dopo essersi presi una pausa, non c’è da stupirsi che la banda si sia trovata a cercare spazio lontano dal rumore per scrivere ancora una volta.

“Vivevo a Brooklyn”, dice Granduciel “Dave (Hartley, basso) era a Philadelphia e Anthony (LaMarca, chitarra) era in Ohio. Era come, ‘Andiamo fuori città. Andiamo in questo studio di cui continuo a sentire parlare e lavoriamo su alcune canzoni, solo noi tre. Era un modo per allontanarsi dalla macchina della band”.




Si ritirarono nell’Upstate New York per gettare le basi del quinto album in studio “I Don’t Live Here Anymore”. “Una volta che eri lassù eri in mezzo al nulla”, spiega Granduciel, raccontando un’esperienza che suona come la trama di Shining: “Non potevi camminare da nessuna parte; c’era una tempesta di neve; non eravamo vicino a un negozio di alimentari quindi avevamo delle provviste. Abbiamo semplicemente dormito in casa, ci siamo svegliati, lavorato per 12 ore e siamo tornati a casa, abbiamo preparato degli spaghetti o una zuppa e abbiamo rifatto tutto da capo”.

Piuttosto che provocare l’esasperante blocco degli scrittori che Jack Torrence ha dovuto affrontare all’Overlook Hotel, la solitudine si è rivelata profondamente gratificante per la band: “Siamo usciti da quei cinque giorni con un mucchio di canzoni diverse e grandi idee. È stato il momento più produttivo che abbiamo mai avuto”.




L’esperienza è stata così fondamentale che un’istantanea sincera di Granduciel che calpesta la neve soffice sulla strada per lo studio, caffè in mano, è diventata la copertina dell’album, anche se la sua testa è fuori dall’inquadratura.

Spiega che l’opera d’arte è nata per necessità quando la pandemia ha colpito subito dopo: “Non sarebbe stato reale se avessi assunto un fotografo per venire a fotografarmi a Los Angeles; non sembrava che fosse il record. Poi ci siamo imbattuti in questo per necessità; l’unico problema era che stavo sorridendo, quindi abbiamo dovuto ritagliarlo. Posso guardare quella copertina e ottenere tutte le informazioni che sono nel disco, in qualche modo”.

I War On Drugs hanno sempre avuto il dono di catturare tutta la bellezza e la lotta della vita in un assolo di chitarra impennata o in una linea vocale agonizzante. Devi solo ascoltare l’inno dell’automobilismo del 2014 “Red Eyes” o i toni sommessi e travolgenti di “Pain” per vedere che Granduciel ha fatto un po’ di ricerca interiore durante i suoi 42 anni – e la pandemia lo ha visto voltarsi ulteriormente: “Quando noi riconvocato a metà pandemia, ne siamo andati molto a fondo. Penso che parte di questo sia stato cercare di capire te stesso nel contesto dell’umanità. A questo punto avevo un bambino a casa e stavamo lavorando al disco. Quelle erano le uniche cose su cui dovevo concentrarmi”.

Anche il suo diventare padre dall’ultimo album ha avuto un profondo impatto nel plasmare questo disco, ma si è anche rivelato una distrazione dall’implacabile spinta creativa di Granduciel: “Quando è nato mio figlio, è stata sicuramente una pausa. Sono così abituato a scrivere che ho sentito il bisogno di trovare quei momenti. Quando era molto giovane, andavo in studio di notte per circa 30 minuti e mettevo giù qualcosa solo per fare qualcosa. Quando è cresciuto, lavorare al disco mentre lo guardava esplorare la musica è stata una gioia”.

Si ferma per farci una visita guidata del suo studio di casa: una vasta collezione di sintetizzatori analogici e chitarre. “Guardare mio figlio girare le manopole, collegare roba, suonare sintetizzatori o armonica – mi ha fatto capire che era qualcosa che stavo tramandando”, dice. “Mi ha ricordato che a qualsiasi livello la musica dovrebbe essere piena di meraviglia. Ne ero pieno io stesso cercando di entrare nel cuore di una canzone in questo disco. Quando lo trovi, ti eccita e non puoi smettere di pensarci”.




Dice Granduciel: “Penso che ci sia un’affermazione quasi nel capire che non sei perfetto. Nessuno è. capisci che potresti essere imperfetto, ma capisci anche cosa è vero e importante e alla fine solo alcune cose contano davvero.

È una fonte di ispirazione che il suo eroe duraturo Bruce Springsteen padroneggiava così bene; quella fame ardente, il desiderio e il trovare il tuo posto nel mondo – e non è un caso che Granduciel abbia chiamato suo figlio Bruce. Durante il viaggio di cinque album fino ad ora, i suoi eroi sono sempre stati tenuti vicini. Quando parla dell’impatto di The Boss, il fandom interiore che lo ha portato ad adottare metodi della formula così bene si mette a fuoco: “Sento che c’è un momento nella tua vita in cui attingi a qualcosa; potresti essere profondamente ispirato da una piccolissima parte della loro vita. C’è stato un periodo in cui quell’etica del lavoro di Springsteen alla fine degli anni ’70 mi ha colpito: [stava] facendo il frontman di una band e cercava di entrare nel vivo delle sue canzoni e non capiva ancora la sua musica, ma sapeva che stava cercando Un suono. Puoi usare questi momenti che sono allineati con la tua vita e puoi ottenere trazione da loro per anni. È lo stesso con Dylan o Young : [ci sono] momenti della loro carriera che probabilmente per loro sembrano un ostacolo, ma ti capita di incrociarli in un certo momento della tua vita, e continui a tornare al pozzo. La gente diceva sempre, ‘Riesco a sentire queste canzoni negli stadi’. Ero tipo, ‘Sono solo canzoni registrate in casa!’” – Adam Granduciel.

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Ora, però, Granduciel è al punto in cui può influenzare le icone in vetta alle classifiche a pieno titolo. In un’intervista per la sua prima cover, il soft-rocker di Geordie Sam Fender ha citato la band come un’enorme influenza quando ha realizzato il suo secondo album in vetta alle classifiche “Seventeen Going Under”. Entrambi condividono un profondo amore per The Boss, ma ha sentito parlare del fenomeno North Shields?

La strada verso la vetta è stata lunga, ma Granduciel non cambierebbe per nulla il viaggio di War On Drugs, anche se ha dichiarato pubblicamente di aver combattuto contro l’ansia paralizzante per la loro svolta nel 2014: “Penso che sia forse uno dei migliori regali che avrei potuto ricevere, in un modo strano. Non ero un ragazzino – avevo 30 anni – ma stavo vivendo per la prima volta qualcosa che non avevo davvero dovuto prima. Nemmeno per un secondo avrei mai pensato che quel momento fosse contaminato, perché era definito da ciò che stavo vivendo. Man mano che ne impari di più, hai modi per gestirlo e capirlo di più”.

La band salirà sui più grandi palcoscenici della loro carriera nel tour del 2022, incluso uno spettacolo da headliner al famigerato Madison Square Garden di New York a gennaio. È poetico che abbelliranno il terreno sacro che ha ospitato istituzioni rock’n’roll come i Led Zeppelin, i Rolling Stones e lo stesso Springsteen. Forse più in particolare, il locale di Midtown Manhattan è a un tiro di schioppo dai bar e dalle stanze che Granduciel e la band hanno suonato nel 2007, suonando – dice lui – “spettacoli davvero terribili”.

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“Sam Fender? È così bello ogni volta che vedi un ragazzo scrivere canzoni dal suo cuore e strappare una chitarra” – Adam Granduciel