Gran Turismo 7: ogni aspetto è entusiasmante

L'intenzione di Yamauchi per Gran Turismo 7 è arrestare il calo dell'interesse introducendo nuove persone ad interagire con le automobili

Gran Turismo 7
Gran Turismo 7

L’ultima versione del “simulatore di guida reale”Gran Turismo 7:  arriverà su PS4 e PS5 il mese prossimo nel 25° anniversario della serie, con lo stesso slogan del primo gioco: “il vero simulatore di guida”.

È un malinteso comune nei giochi che la simulazione e l’espressione artistica si escludano a vicenda. Fino a quando non avremo il tipo di potenza di calcolo galattica necessaria per lanciare The Matrix – e no, il Metaverse non conta assolutamente – gli sviluppatori dovranno sempre scegliere cosa simulare e cosa no. E non c’è mai stato autore di giochi di corse più influente o piacevolmente eccentrico di Kazunori Yamauchi, capo dello sviluppatore di Gran Turismo Polyphony Digital.

Spesso le caratteristiche principali di un nuovo Gran Turismo sono un riflesso diretto di ciò che l’interesse volubile di Yamauchi si è manifestato negli anni trascorsi dall’ultimo. Ad esempio, una parte significativa della rivelazione di Gran Turismo Sport del 2017 è stata dedicata alla modalità Scapes, una sontuosa suite di fotografie virtuali che, ironia della sorte, presentava principalmente auto che non si muovevano affatto. Il gioco precedente, Gran Turismo 6, coincideva chiaramente con un interesse per l’astronomia: il gioco tracciava accuratamente i cieli, assicurando che il cielo notturno che vedevi a Le Mans, in Francia, fosse diverso da quello di Bathurst, in Australia. Come se ciò non bastasse, è stato dedicato del tempo prezioso allo sviluppo per consentirti di cavalcare il rover lunare della Nasa su una porzione limitata di terreno lunare a bassa gravità.

L’intenzione dichiarata di Yamauchi per Gran Turismo 7 è arrestare il calo dell’interesse per la cultura automobilistica introducendo nuove persone alla gioia di interagire con le automobili, indipendentemente dalla loro precedente esperienza. Il rivale Xbox di lunga data di GT, Forza Motorsport, ha trovato la propria soluzione a questo problema, subendo un momento di mitosi una decina di anni fa. Il risultato sono stati gli esotici scenari della serie spin-off Forza Horizon, in cui guidi auto meravigliosamente simulate con un selvaggio abbandono attraverso i deserti messicani o la campagna britannica. Hanno rapidamente eclissato la serie originale: mentre i titoli principali di Forza Motorsport sono diminuiti in popolarità, il gioco più recente di Horizon è stato giocato da 18 milioni di persone tramite Game Pass.

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Il problema immediato di Gran Turismo 7 è che è ancora molto incatenato alle corse su circuito formalizzate che hanno costituito il fulcro della serie sin dall’inizio, e come tale non c’è equivalente a girare semplicemente senza meta nel mondo aperto di Horizon. Le soluzioni di Yamauchi a questa sfida sono tipicamente eccentriche. Una nuova modalità chiamata Music Rally mira a offrire un’esperienza di guida meno stressante e competitiva sui circuiti esistenti del gioco. Invece di correre ruota a ruota, passerai senza sforzo oltre il traffico più lento mentre ascolti un brano dall’ampia libreria musicale di Gran Turismo 7 e tenterai di raggiungere un numero sufficiente di checkpoint per arrivare alla fine della canzone. Questo è Yamauchi che interpreta l’innegabile connessione tra musica e guida nel suo stile unico.

Nel mondo reale, eventi come Cars and Coffee e luoghi fisici come Caffeine e Machine sono diventati i moderni hub per la cultura automobilistica, quindi i tuoi obiettivi nella campagna di Gran Turismo 7 sono ora spiegati tramite menu letterali in una caffetteria meticolosamente resa chiamata GT Bar. Certo, l’intero posto è apocalitticamente privo di vita, ma è un cenno al fatto che non tutti gli appassionati di auto trascorrono il loro tempo in un box.

Questi tentativi di Yamauchi di attirare nuovi giocatori e trasformarli in appassionati di auto si sentono intrinsecamente compromessi dall’attenzione costante della serie su una competizione basata su circuito relativamente hardcore e possono avere o meno successo, ma è importante ricordare che Gran Turismo rimane fenomenale come è. GT Sport, un pilota prevalentemente multiplayer, ha attirato quasi 10 milioni di giocatori.

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È ragionevole, quindi, che ci sia anche la promessa di nuove funzionalità progettate per soddisfare il cuore di Gran Turismo, alcune delle quali potrebbero effettivamente fare un lavoro migliore nel convertire le persone alla chiesa dell’automobile. Dopo GT Sport, il ritorno di una vera e propria modalità campagna per giocatore singolo è estremamente atteso. Il tradizionale viaggio in Gran Turismo, che inizia con la perlustrazione degli annunci alla ricerca di un’auto usata a buon mercato, crea un senso di connessione e di proprietà di ogni veicolo che raccogli che pochi giochi sono stati in grado di eguagliare. Quasi un decennio dopo GT6, ci saranno sicuramente molte persone che sperimenteranno quella magia per la prima volta con Gran Turismo 7.

Tra le molte altre espressioni della sua infatuazione per le auto, Yamauchi è un pilota professionista che ha gareggiato più volte nella classe regina nella gara di durata più dura del mondo, la 24 Ore del Nurburgring. Non sorprende che ci sia una vasta gamma di nuove opzioni di messa a punto per i più attenti alla meccanica da approfondire, e anche i cambiamenti dinamici del tempo vengono gestiti con l’ossessiva attenzione ai dettagli tipica di Yamauchi. Una simulazione atmosferica completa genera nuvole convincenti e, su circuiti più grandi, il tipo di acquazzoni localizzati che i veri piloti devono affrontare.

Viviamo in una simulazione –  video

Per chi non ha familiarità con la serie, Gran Turismo 7 potrebbe sembrare qualsiasi altro gioco di corse realistico, ma questo culmine di 25 anni di lavoro è in realtà una passione quasi autobiografica, ricca di personalità. Ogni aspetto è attraversato dall’entusiasmo sconfinato di Kazunori Yamauchi per le auto e il loro impatto su ogni aspetto del nostro mondo. Inoltre, con la tecnologia automobilistica che cambia rapidamente e le legittime domande poste sul posto dell’auto nella nostra società, questo museo giocabile e il suo curatore esperto non si sono mai sentiti così vitali. Questa è la realtà del “vero simulatore di guida”.