Fatti che non sai su George Orwell

Prima di assumere lo pseudonimo George Orwell si chiamava Eric Arthur Blair. La sua vita si è rivelata tutt'altro che ordinaria.

Fatti che non sai su George Orwell
Fatti che non sai su George Orwell

Prima di assumere lo pseudonimo George Orwell si chiamava Eric Arthur Blair (25 giugno 1903-21 gennaio 1950) ebbe un’educazione relativamente normale per un ragazzo inglese della classe medio-alta del suo tempo.

La sua vita si è rivelata tutt’altro che ordinaria. È meglio conosciuto per aver scritto il romanzo distopico “1984 – George Orwell” considerato uno dei più grandi classici di tutti i tempi – ma scrivere romanzi è stato solo un piccolo aspetto della sua vita e carriera. Ecco alcuni fatti sulla vita di Orwell che potrebbero sorprenderti.

GEORGE ORWELL HA FREQUENTATO LA SCUOLA DI PREPARAZIONE DA BAMBINO E LA ODIAVA
Eric Blair ha trascorso cinque anni presso la St. Cyprian School for Boys a Eastbourne, in Inghilterra, che in seguito ha ispirato il suo saggio melodrammatico Such, Such Were the Joys . In questo racconto, ha definito i proprietari della scuola “mostri terribili e onnipotenti” e ha etichettato l’istituto stesso “una scuola costosa e snob che stava diventando più snob e più costosa”. Mentre la miseria di Blair è ora considerata un po’ esagerata , il saggio è stato ritenuto troppo diffamatorio per essere stampato all’epoca. Fu finalmente pubblicato nel 1968 dopo la sua morte.

ERA UN BURLONE
Blair è stato espulso dalla sua scuola “crammer” (un’istituzione progettata per aiutare gli studenti a “stipare” esami specifici) per aver inviato un messaggio di compleanno allegato a un topo morto al geometra della città, secondo George Orwell: A Life di Sir Bernard Crick, il prima biografia completa di Orwell. E mentre studiava all’Eton College, Orwell ha inventato una canzone su John Crace, il padrone di casa della sua scuola, in cui prendeva in giro l’aspetto di Crace e la sua predilezione per l’arte italiana:

“Poi si avvicinò Wog e squittì in greco:
‘Mi sono fatto crescere un altro pelo sulla guancia.’
Crace ha risposto in latino con il suo sorriso da rospo:
“E spero che tu abbia cresciuto un bel mucchio nuovo.
Con una scoreggia forte e profonda dal profondo del mio cuore!
Come ti piace l’arte veneziana?'”

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ORWELL HA SVOLTO UNA SERIE DI LAVORI SALTUARI PER LA MAGGIOR PARTE DELLA SUA CARRIERA
Tutti devono pagare i conti e Blair non ha fatto eccezione. Ha trascorso la maggior parte della sua carriera a destreggiarsi tra lavori part-time mentre scriveva libri a parte. Nel corso degli anni ha lavorato come agente di polizia per la polizia imperiale indiana in Birmania (l’attuale Myanmar), insegnante di scuola superiore, impiegato di libreria, propagandista per la BBC durante la seconda guerra mondiale, editore letterario e guerra corrispondente. Ha anche lavorato come lavapiatti a Parigi e come raccoglitore di luppolo (per birrifici) nel Kent, in Inghilterra, ma quei lavori erano per scopi di ricerca mentre “viveva come un vagabondo” e scriveva il suo primo libro sulle sue esperienze, Down and Out a Parigi e Londra. (Ha scelto di pubblicare il libro con uno pseudonimo, George Orwell, e il nome è rimasto.)

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UNA VOLTA SI È FATTO ARRESTARE, APPOSTA
Nel 1931, mentre indagava sulla povertà per il suo suddetto libro di memorie, Orwell si fece arrestare intenzionalmente per essere ubriaco e incapace di intendere e volere. Ciò è stato fatto per avere un assaggio della prigione e avvicinarsi ai barboni e ai piccoli cattivi con cui si è mescolato, ha detto il biografo Gordon Bowker. A quel tempo, usava lo pseudonimo di Edward Burton. Dopo aver bevuto diverse birre e quasi una bottiglia intera di whisky e aver apparentemente fatto una scenata (non è chiaro cosa sia stato detto o fatto esattamente), Orwell è stato arrestato. Il suo crimine non ha garantito il carcere come aveva sperato ed è stato rilasciato dopo aver trascorso 48 ore in custodia. Ha scritto dell’esperienza in un saggio inedito intitolato Clink.

ORWELL AVEVA TATUAGGI SULLE NOCCHE
Mentre lavorava come agente di polizia in Birmania, Orwell si è fatto tatuare le nocche. Adrian Fierz, che conosceva Orwell, disse al biografo Gordon Bowker che i tatuaggi erano piccole macchie blu, “la forma di piccoli pompelmi” e Orwell ne aveva uno su ogni nocca. Orwell ha notato che alcune tribù birmane credevano che i tatuaggi li avrebbero protetti dai proiettili. Potrebbe essere stato inchiostrato per ragioni altrettanto superstiziose, ha suggerito Bowker, ma è più probabile che volesse distinguersi dall’establishment britannico in Birmania. “Non è mai stato un membro propriamente ‘corretto’ della classe imperiale, frequentando preti buddisti, prostitute Rangoon e abbandoni britannici”, ha scritto Bowker.

CONOSCEVA SETTE LINGUE STRANIERE, IN VARIA MISURA
Orwell scrisse in una colonna di giornale del 1944: “Nella mia vita ho imparato sette lingue straniere, di cui due morte, e di queste sette ne conservo solo una, e non in modo brillante”. In gioventù imparò il francese da Aldous Huxley, che insegnò brevemente al collegio di Orwell e in seguito scrisse Brave New World. Alla fine Orwell divenne fluente in francese e, in diversi momenti della sua vita, studiò latino, greco, spagnolo e birmano, solo per citarne alcuni.

HA COMBATTUTO VOLONTARIAMENTE NELLA GUERRA CIVILE SPAGNOLA
Come il collega scrittore Ernest Hemingway e altri con tendenze di sinistra, Orwell è rimasto invischiato nella guerra civile spagnola. All’età di 33 anni, Orwell arrivò in Spagna, poco dopo lo scoppio dei combattimenti nel 1936, sperando di scrivere alcuni articoli di giornale. Invece, finì per unirsi alla milizia repubblicana per combattere il fascismo perché sembrava l’unica cosa concepibile da fare. L’anno successivo, è stato colpito al collo da un cecchino, ma è sopravvissuto. Ha descritto il momento in cui gli hanno sparato come uno shock tremendo: nessun dolore, solo uno shock violento, come quello che si ottiene da un terminale elettrico; con esso un senso di assoluta debolezza, la sensazione di essere colpito e ridotto a zero. Ha scritto delle sue esperienze di guerra nel libroOmaggio alla Catalogna.

IL MANOSCRITTO DI ORWELL PER ANIMAL FARM È STATO QUASI DISTRUTTO DA UNA BOMBA

Nel 1944, la casa di Orwell al 10 Mortimer Crescent a Londra fu colpita da un “doodlebug” (una bomba volante tedesca V-1). Orwell, sua moglie Eileen e il loro figlio Richard Horatio erano assenti in quel momento, ma la loro casa fu demolita. Durante la pausa pranzo presso il quotidiano britannico Tribune, Orwell tornava alla fondazione dove un tempo si trovava la sua casa e setacciava le macerie alla ricerca dei suoi libri e delle sue carte, soprattutto il manoscritto di Animal Farm. “Ha passato ore e ore a frugare tra i rifiuti. Fortunatamente, l’ha trovato”, ha ricordato Richard in un’intervista del 2012 con Ham & High. Orwell ha quindi ammucchiato tutto in una carriola e l’ha riportato nel suo ufficio.

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AVEVA UNA CAPRA DI NOME MURIEL

Lui e sua moglie Eileen si occupavano di diversi animali da fattoria nella loro casa a Wallington, in Inghilterra, tra cui Muriel la capra. Una capra con lo stesso nome nel libro di Orwell Animal Farm è descritta come uno dei pochi animali intelligenti e moralmente sani della fattoria, il che la rende uno dei personaggi più simpatici in questo oscuro lavoro di narrativa distopica.

GEORGE ORWELL HA CONIATO IL TERMINE GUERRA FREDDA 
Il primo utilizzo registrato della frase guerra fredda in riferimento alle relazioni tra Stati Uniti e Unione Sovietica può essere fatto risalire al saggio di Orwell del 1945 You and the Atom Bomb , scritto due mesi dopo lo sgancio delle bombe atomiche su Hiroshima e Nagasaki. Nel saggio, ha descritto “uno stato che era allo stesso tempo invincibile e in uno stato permanente di ‘guerra fredda’ con i suoi vicini”. Lui continuò:

“Se la bomba atomica si fosse rivelata essere qualcosa di così economico e facilmente fabbricabile come una bicicletta o una sveglia, avrebbe potuto farci ricadere nella barbarie, ma d’altro canto avrebbe potuto significare la fine della sovranità nazionale e dello Stato di polizia altamente centralizzato. Se, come sembra, si tratta di un oggetto raro e costoso, difficile da produrre come una corazzata, è più probabile che metta fine a guerre su larga scala a costo di prolungare indefinitamente una “pace che non è pace”.

HA DENUNCIATO CHARLIE CHAPLIN E ALTRI ARTISTI PER PRESUNTI COMUNISTI
Orwell si auto-identificava come un socialista democratico, ma la sua simpatia non si estendeva ai comunisti. Nel 1949 compilò un elenco di artisti che sospettava di avere tendenze comuniste e lo passò alla sua amica, Celia Paget, che lavorava per il Dipartimento di ricerca sull’informazione del Regno Unito. Dopo la fine della guerra, il ramo fu incaricato di distribuire la propaganda anticomunista in tutta Europa. L’elenco di Orwell includeva Charlie Chaplin e alcune dozzine di altri attori, scrittori, accademici e politici. Altri nomi importanti che sono stati scritti nel suo taccuino ma non sono stati consegnati all’IRD includevano Katharine Hepburn, John Steinbeck, George Bernard Shaw, Orson Wellese Cecil Day-Lewis (il padre di Daniel Day-Lewis).

L’intenzione di Orwell era quella di inserire nella lista nera quelle persone, che considerava inaffidabili, dal lavoro IRD. Mentre il giornalista Alexander Cockburn ha etichettato Orwell come un “spioncino”, il biografo Bernard Crick ha scritto: “Non stava denunciando queste persone come sovversive. Li denunciava come inadatti a operazioni di controspionaggio.”

ODIAVA DAVVERO LE RIVISTE DI MODA AMERICANE

Per un periodo di circa un anno e mezzo, Orwell ha scritto una rubrica regolare intitolata As I Please per il quotidiano Tribune, in cui ha condiviso i suoi pensieri su tutto, dalla guerra alla verità oggettiva alla critica letteraria. Una di queste colonne del 1946 conteneva una brutale rimozione delle riviste di moda americane. Tra i modelli che appaiono sulle loro pagine, ha scritto: “Sembra predominare un tipo di viso dall’ossatura sottile, dell’antico Egitto: i fianchi stretti sono generali e le mani snelle e non prensili come quelle di una lucertola sono abbastanza universali”.




Per quanto riguarda la copia sciocca che accompagnava le pubblicità, si è lamentato:

Parole come modi soavi, rifinite su misura, conformi ai contorni, mitt-back, soletta interna, backdip, ombelico, swoosh, swash, sinuoso, snello e pet-smooth sono scagliate con evidente piena aspettativa che il lettore lo farà per capirli a colpo d’occhio. Ecco alcuni esempi di frasi presi a caso: ‘Un nuovo colore Shimmer Sheen che mette le tue mani e la sua testa in un vortice.’ ‘Snudato e meravigliosamente prosperoso.'”Milliken pile leggero come una piuma per mantenere il suo gattino aderente!” ‘Altri ti vedono attraverso un velo di pura bellezza e si chiedono perché!'”

Nel resto della colonna, ha continuato a discutere di incidenti stradali.

È QUASI ANNEGATO MENTRE SCRIVEVA 1984
Un giorno del 1947, mentre si prendeva una pausa dalla scrittura di 1984, Orwell portò suo figlio, sua nipote e suo nipote in una gita in barca attraverso il Golfo di Corryvreckan nella Scozia occidentale, che sembra essere il sito del terzo vortice più grande del mondo . Non sorprende che il loro gommone si sia capovolto quando è stato risucchiato nel vortice , scagliandoli tutti fuori bordo. Fortunatamente, tutti e quattro sopravvissero e il libro che in seguito venne chiamato 1984 (originariamente chiamato The Last Man in Europe) fu finalmente pubblicato nel 1949, appena sette mesi prima della morte di Orwell per tubercolosi.