Gli esperimenti umani più crudeli: L’ esperimento del Piccolo Albert

L' esperimento del 1920 condotto da John Watson e Rosalie Rayner prevedeva il posizionamento di un neonato, Albert, di nove mesi, su un materasso...

Gli esperimenti umani più crudeli: L' esperimento del
Gli esperimenti umani più crudeli: L' esperimento del "Piccolo Albert"

L’ esperimento del Piccolo Albert era un esperimento di condizionamento che avrebbe potuto avere senso da una prospettiva clinica e di ricerca, ma aveva implicazioni spaventosamente abusive.

L’esperimento del 1920 condotto da John Watson e Rosalie Rayner prevedeva il posizionamento di un neonato di nove mesi su un materasso e il permesso al bambino di giocare solo con un topo bianco.

Alla fine, dietro la schiena del bambino, una barra d’acciaio veniva colpita da un martello ogni volta che il bambino toccava il topo. Questo è stato ripetuto fino a quando il bambino ha iniziato a piangere e mostrare paura al suono del martello sull’acciaio.

Quindi al bambino è stato semplicemente presentato solo il topo bianco, il che ha fatto sì che il bambino mostrasse lo stesso pianto, paura e angoscia.

Queste stesse reazioni si verificherebbero anche alla vista di molti oggetti pelosi tra cui un coniglio, un cane e persino una maschera di Babbo Natale.

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Gli psicologi smisero di usare il Piccolo Albert come soggetto nel giro di pochi mesi e inizialmente non si verificò alcun seguito da parte di Watson e Rayner.

Poiché non è stato fatto alcun tentativo di desensibilizzarlo, gli psicologi non si sono interessati a ciò che è successo al bambino successivamente e se è stato o meno influenzato in modo permanente da questo processo.

Almeno due individui sono stati potenzialmente identificati come Piccolo Albert, ma la sua identità specifica e ciò che gli è accaduto è ancora oggetto di controversia.