Dark Side of the moon – Strumentazione OnAir dell’iconico album dei Pink Floyd

Dark Side of the Moon è l'album più celebrato e universalmente lodato. Pubblicato il 1 marzo 1973 è l'8° album studio dei Pink Floyd in 6 anni

Dark Side of the moon
Dark Side of the moon

Dopo Echoes, i Pink Floyd volevano creare un concept album, una serie di canzoni che si fondevano l’una nell’altra, affrontando la follia e le pressioni del loro stile di vita rock ‘n’ roll.

È difficile pensare a un album più celebrato e universalmente lodato di Dark Side of the Moon. Pubblicato il 1 marzo 1973, Dark Side è stato l’ottavo album in studio dei Pink Floyd in poco più di sei anni.

The Dark Side of the Moon fu un successo immediato, mantenne il primo posto della classifica statunitense Top LPs & Tapes per una settimana e vi rimase per altre 741 dal 1973 al 1988. Nel marzo 2014 ha toccato le 1100 settimane nella classifica US Top Catalog.

I Pink Floyd avevano approfondito la creazione di lunghe e prolungate suite musicali, in particolare nel loro album del 1971 Meddle, che includeva l’epico lungo 23 minuti Echoes.

Subito dopo l’uscita di Meddle, i quattro membri dei Pink Floyd – il bassista Roger Waters, il chitarrista David Gilmour, il tastierista Richard Wright e il batterista Nick Mason – si sono riuniti a casa di Mason per discutere un progetto per un altro album, album che avrebbe catapultato il prog-rock band nei libri di storia.

L’anno successivo, la band fece un lungo tour in Europa, Giappone e Stati Uniti durante i quali realizzò brani come “Breathe” e “On The Run”, anche se con arrangiamenti molto diversi rispetto alle registrazioni finali, e all’inizio del 1972 i Pink Floyd erano pronti a registrare.

Con 50 milioni di copie vendute, è quello di maggiore successo dei Pink Floyd e uno dei più venduti della storia. È stato rimasterizzato e ripubblicato in due occasioni, oltre alle reinterpretazioni di vari gruppi musicali. Furono estratti due singoli: Money e Time/Us and Them.

La band registrò il nuovo materiale agli Abbey Road Studios di Londra, lavorando con l’iconico ingegnere Alan Parsons i cui lavori precedenti includevano Abbey Road e Let It Be dei Beatles. La band scelse lo studio di fama mondiale perché ospitava, all’epoca, alcune delle tecnologie di registrazione più avanzate mai prodotte, inclusa la console di missaggio EMI TG12345.

In contrasto con i sistemi di registrazione a 8 e persino a 4 tracce che i Pink Floyd avevano utilizzato in passato, l’EMI TG12345 era in grado di lavorare con un massimo di 16 tracce diverse contemporaneamente.

Una delle qualità distintive dell’LP è il modo in cui le tracce si fondono l’una nell’altra, con Parsons che sceglie di eseguirlo in un metodo piuttosto non convenzionale. Invece di modificare le tracce durante il processo di masterizzazione finale, Parsons ha eseguito le modifiche direttamente sulla registrazione master, disponendo con cura i pezzi del puzzle musicale e unendo i nastri.





In un’intervista del 2007 con Premier Guitar, Parsons ha divulgato com’è stato lavorare con i Pink Floyd in Dark Side of the Moon:

“I membri della band hanno fatto esperienza in studio. Probabilmente erano la band più tecnica in circolazione. Sapevano di cosa era capace uno studio di registrazione e ne hanno approfittato appieno. E hanno lavorato duramente, hanno sempre lavorato duramente con i loro ingegneri per superare le barriere”.

Sintetizzatori all’avanguardia

Mentre la console di missaggio EMI TG12345 ha svolto un ruolo fondamentale nel plasmare lo sviluppo di Dark Side, l’EMS Synthi AKS è stato forse il pezzo più avanzato dell’attrezzatura musicale presente nell’album ed è stato utilizzato al meglio su strumentale distopico, On The Run.

EMI TG12345 con Alan Parson
EMI TG12345 con Alan Parson

L’EMS Synthi AKS è stato uno dei primi sintetizzatori analogici a vantare un sequencer integrato, che consente all’utente di inserire un pattern, alterare la velocità e suonare con vari parametri. Nel caso di “On The Run”, David Gilmour suona un semplice arpeggio di otto note per tutta la canzone, alterando la risonanza e applicando un ampio filtro per creare la melodia inesorabile.

Synthi AKS
Synthi AKS

Mentre Gilmour suonava l’AKS sulla traccia, Roger Waters inventava l’arpeggio che sarebbe andato alla registrazione finale. Nel film dei Pink Floyd Live At Pompeii  si può vedere Waters mentre scrive il pezzo.

Mentre l’AKS è il modo migliore per lavorare sulle note striscianti di On The Run, il potente synth ha anche svolto un ruolo vitale dal punto di vista strutturale all’interno dell’LP. Molti degli effetti sonori come le sirene Doppler e le esplosioni sparse per Dark Side sono stati creati utilizzando il sintetizzatore.

The Dark Side of the Moon fu inciso negli Abbey Road Studios in due sessioni tra maggio 1972 e gennaio 1973.




Si potrebbe sostenere che senza l’AKS, Dark Side of the Moon sarebbe una bestia completamente diversa.

Un altro sintetizzatore innovativo per il suo tempo che è stato messo a frutto nell’album è stato l’EMS VCS-3. Mentre veniva utilizzato per mettere insieme ed elaborare loop di nastro, la ricca ed espansiva qualità del suono del VCS-3 è stata esplorata in diverse tracce, in particolare in Any Color You Like e Time.

La prima traccia registrata fu Us and Them il 1º giugno, seguita sei giorni dopo da Money, per la quale Waters aveva creato vari effetti sonori sotto forma di loop di oggetti relazionati al denaro, incluse monete lasciate cadere in una scodella di ceramica. Questi effetti vennero recuperati quando il gruppo decise di creare un mix quadrifonico dell’album (Parsons in seguito si rivelò insoddisfatto del risultato a causa della mancanza di tempo e di registratori multitraccia). L’incisione di Time e The Great Gig in the Sky precedette una pausa di due mesi durante la quale i Pink Floyd prepararono un nuovo tour negli Stati Uniti.

Synth EMS VCS3
Synth EMS VCS3
Loop e collage sperimentali

Il singolo principale dell’album, Money, ha aiutato la band a conquistare nuovi orizzonti come primo grande successo commerciale dei Pink Floyd negli Stati Uniti. È anche noto per due caratteristiche insolite: l’indicazione del tempo in 7/8 della canzone e, naturalmente, il loop del nastro di apertura dei suoni legati al denaro.

Come delineato nel documentario Classic Albums per DSotM, Roger Waters ha creato il loop del nastro per l’intro nello studio di ceramica di sua moglie utilizzando un registratore a nastro Revox A77.

registratore a nastro Revox A77
registratore a nastro Revox A77

Roger Waters ha registrato vari campioni, tra cui tintinnio di monete, strappi di carta e un registratore di cassa che squilla, quindi ha tagliato il nastro in sette sezioni di uguale lunghezza. Unendo questi pezzi insieme, Waters ha creato la famigerata sequenza metronomica che introduce la traccia ed è conosciuta, ancora oggi, come uno degli usi più innovativi dei loop di nastro.




Dal già citato loop in Money agli orologi che suonano in Time, l’album presenta vari paesaggi sonori e campioni non convenzionali.

L’album inizia con il collage sonoro di “Speak To Me”, un’ouverture che inizia con un debole battito cardiaco (prodotto con una grancassa pesantemente elaborata) e contiene campioni di ogni traccia dell’album, nonché un accordo di piano invertito di Wright che conduce proprio nella traccia successiva, “Breathe”.

L’impostazione della chitarra di David Gilmour era molto più elaborata di quanto non fosse stata durante la registrazione degli album precedenti.

Utilizzando la sua Fender Stratocaster del 1969 per la maggior parte delle canzoni, Gilmour usò anche una Stratocaster del 1970 per canzoni come “Brain Damage”, così come una chitarra Lewis personalizzata con ventiquattro tasti per ottenere le raffiche acute del suo assolo a doppio binario sui soldi.

Stratocaster del 1970 Signature N.O.S.
Stratocaster del 1970 Signature N.O.S.

Registrando con un Neumann U87 (con l’uso occasionale di un U86), il setup dell’amplificatore di Gilmour includeva una testina Hiwatt DR103 All Purpose 100W e un Leslie Speaker, da utilizzare al meglio sugli accordi vorticosi di Breathe.

Per quanto riguarda i pedali, Gilmour ha utilizzato varie unità di riverbero così come un Uni-Vibe, un Binson Echorec e un EMS Synthi Hi-Fli, utilizzati per creare il twangy auto-wah su Any Color You Like.

In modo simile, l’arsenale di tastiere di Richard Wright si espanse notevolmente con il progredire della registrazione. Oltre al già citato VCS-3, Wright ha anche aggiunto un Wurlitzer eseguito attraverso un pedale wah, ascoltato in tutto Money. Wright ha anche incorporato Minimoogs in tutto l’album, un Fender Rhodes in  Breathe e un organo Hammond per la drammatica traccia di chiusura, Eclipse.

Dark Side of the Moon è anche definito dalla straordinaria batteria di Nick Mason, con il suo kit Ludwig a sette pezzi che presenta poca o nessuna compressione applicata, risultando in una qualità ariosa e naturale.

Mentre approfondiva i loop e gli effetti del nastro, Mason ha anche utilizzato i roto-tom per la prima volta nella carriera della band, presenti nell’apertura agghiacciante e drammatica di Time.

Infine, il set di bassi di Roger Waters era piuttosto semplice:

un Fender Precision Bass con manico in acero Charvel e un set di accordatori Kluson. Con alcune delle sue linee di basso più ispirate, Waters si è fortemente affidato al suo tipico timbro pizzicato e sommesso, mentre sperimentava con toni caldi e crescenti sepolti nel mix, come in “Us And Them”.

Proprio come gli assoli di chitarra di Gilmour, molte delle voci in Dark Side of the Moon erano a doppio binario per un suono più pieno e ricco.

Gilmour, Wright e Waters hanno registrato la loro voce armonizzata in un Neumann U47 per la maggior parte delle loro riprese vocali. Molte delle voci in tutto l’album sono state pesantemente trattate con riverbero e delay – in effetti, Parsons aveva fino a cinque o sei registratori diversi in funzione contemporaneamente.

Neumann U87 - Pink Floyd - Abbey Road
Neumann U87 – Pink Floyd – Abbey Road
Eppure la traccia vocale più memorabile di Dark Side of the Moon non è venuta da nessuno dei membri dei Pink Floyd.

Durante la registrazione di The Great Gig in the Sky, Parsons suggerì di collaborare con la cantante Clare Torry, con cui aveva lavorato in precedenza. Fermandosi a metà della sua terza ripresa, la band ha unito insieme la voce emotiva e priva di senso di Torry per creare probabilmente la canzone più inquietante dell’album.

Anche i Dark Side hanno visto una significativa maturazione nei testi di Roger Waters. Quello che era iniziato come un’introspezione dello stile di vita rock ‘n’ roll è diventato un esame complesso e approfondito della condizione umana, esplorando temi universali a cui chiunque e tutti potevano relazionarsi.

Cominciando con la natura mondana della vita quotidiana (Breathe) prima di addentrarsi nella natura sfuggente del tempo (Time), l’album esplora anche l’avidità (Money) e la natura insensata della guerra (Us and Them).

Esplora anche le idee della malattia mentale nella canzone Brain Damage, fortemente influenzata dalla partenza e dal declino dello stato mentale del membro fondatore Syd Barrett.

45 anni dopo e Dark Side of the Moon suona ancora innovativo e fresco come nel 1973. Con la sua fusione di temi riconoscibili sull’umanità, combinata con ricchi paesaggi sonori, tecniche di registrazione innovative e virtuosismo ispirato, è un album realizzato per il mondo – ed è stato a lungo amato da esso.

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Articolo concesso da Amigdala Carandini  https://amigdalacarandini.altervista.org/672-2/