Che fine ha fatto Van Morrison? Genio eccentrico e teorico della cospirazione

Al di fuori dei circoli dei suoi fan più devoti, l'arrivo di un album di Van Morrison nel 21° secolo non è stato un evento di cronaca

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Che fine ha fatto Van Morrison? Genio eccentrico e teorico della cospirazione
Che fine ha fatto Van Morrison? Genio eccentrico e teorico della cospirazione

Al di fuori dei circoli dei suoi fan più devoti, l’arrivo di un album di Van Morrison nel 21° secolo non è stato un evento di cronaca.

Questa tendenza si è interrotta la scorsa settimana, tuttavia, quando Morrison, 75 anni, ha pubblicato “Latest Record Project, Vol. 1”, un doppio album di 28 tracce che include titoli di canzoni da far alzare le sopracciglia come “Where Have All the Rebels Gone”, “Why Are You on Facebook?”. 

In generale, Morrison è passato dall’essere un adolescente prodigio sfacciato con la sua band Them, a un giovane artista solista promettente (“Brown Eyed Girl”), a un poeta lunatico e pieno di sentimento che crea casualmente capolavori (“Astral Weeks” e “Moondance”), a un burbero di mezza età che mostra occasionali momenti di brillantezza (“Common One”), finché non si è lentamente trasformato in un tipo da zio ubriacone, sfornando LP blues standard mentre si appoggiava alla sua precedente eredità per riempire sale per concerti.

L’imprevedibilità, il temperamento e l’amarezza di Morrison sono diventati leggenda, compreso tutto, dal distruggere la chitarra di qualcun altro sul palco durante uno spettacolo al licenziamento dei membri della sua band con poco preavviso o causa al confrontarsi con un giornalista sulle loro credenziali durante un’intervista.

Più di recente, la pandemia globale di coronavirus e il conseguente divieto di concerti dal vivo sembrano aver scioccato e infuriato il Van Morrison

Nell’agosto 2020, Morrison ha pubblicato un articolo sul suo sito Web ufficiale spiegando che aveva bisogno di far funzionare la sua band e uscire dalla stasi. “…Dobbiamo suonare per un pubblico a piena capacità in futuro”. In un messaggio successivamente cancellato, si è spinto oltre, denunciando la validità della scienza dietro il distanziamento sociale e la quarantena. “Chiedo ai miei colleghi cantanti, musicisti, scrittori, produttori, promotori e altri del settore di combattere con me su questo. Vieni avanti, alzati, combatti la pseudo-scienza e parla”.

Nell’autunno del 2020, Van Morrison ha annunciato tre singoli di attualità per protestare contro le restrizioni COVID-19 più una petizione per porre fine al divieto temporaneo di concerti dal vivo

In una di queste canzoni, “No More Lockdown”, canticchiava di scienziati che inventavano fatti non veritieri, etichettando gli autori di queste misure “bulli fascisti”. In un colpo di scena senza precedenti, le canzoni sono diventate motivo per il ministro della salute dell’Irlanda del Nord, Robin Swann, di scrivere un editoriale per Rolling Stone, definendo i nuovi testi di Morrison “pericolosi“.

Van Morrison é stato nominato cavaliere nel 2016 a Buckingham Palace, Londra. Morrison è stato a lungo profondamente diffidente e sdegnoso nei confronti delle figure autoritarie che, nel suo lavoro, si sono manifestate più frequentemente come dirigenti discografici.

Fin dall’inizio della sua carriera da solista, Morrison si è lamentato di aver firmato inconsapevolmente contratti scadenti, di dover litigare con Bert Berns sui diritti d’autore di “Brown Eyed Girl” e di essere stato legato adn un’etichetta che, per un periodo, è stata letteralmente gestita dalla mafia. Questa sfiducia iniziale, nel tempo, si è trasformata in una vera e propria paranoia e ha ampliato la sua portata per includere coloro che hanno coperto la sua carriera, che ha iniziato a chiamare ampiamente “i media”.

Nel 2015, ha chiamato i proprietari del suo primo contratto musicale “maestri di burattini” e ha descritto la copertura in corso su di lui nella stampa come “propaganda” fuorviante. Nel 2018 ha iniziato a parlare di “fake news” nelle interviste, informando la BBC che “i media inventano”.

Van Morrison ha anche avuto un interesse di lunga data per l’occulto e varie religioni

Le sue intense visioni lo hanno portato a cercare luoghi in tutta la mappa spirituale, inclusi diversi incontri dei Testimoni di Geova con sua madre, gli scritti occulti dei Rosacroce e di Alice Bailey, e anche un breve flirt con Scientology (ha ringraziato L. Ron Hubbard nelle note di copertina del “Discorso inarticolato del cuore” del 1983).

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Nel 1989, Morrison spiegò le sue tendenze New Age, osservando: “È solo un altro modo più aperto di vedere le cose. … Non sono riuscito a trovare alcuna risposta nel quadro esistente.”

Al centro di questo interesse c’è una sorta di ricerca spirituale senza fine, che sembra aver aiutato e arricchito positivamente più e più volte i suoi sforzi creativi. Come una recente indagine del Washington Postscoperto, c’è “una pipeline in crescita tra la spiritualità maschile New Age, i nuovi movimenti di mascolinità e QAnon” e in questo modo, non sembra irrilevante che una variazione sul punto di discussione di QAnon “fai la tua ricerca” appaia nei testi del nuovo canzone “Kingpin“. “Segui la storia”, canta. 

Tutto questo pone le basi per “Latest Record Project, Vol. 1″, dove Morrison sfodera le sue lamentele, sia personali che politiche. A differenza di altri suoi coetanei, la voce di Van Morrison è rimasta sorprendentemente forte, e la sua profondità e ricchezza costituiscono l’unico attributo positivo di questa pubblicazione.

La musica in sé è blanda, blues standard eseguito in modo così preciso e privo di fantasia che ci sono volte in cui ti chiederai se queste basi sono state generate dall’intelligenza artificiale. Quello che una volta sembrava un atto di songwriting bello e pieno di coscienza ora assume l’aria di un lungo sfogo di Alex Jones.

Impossibile non ascoltare una canzone che tradotta significa “Loro controllano i media” – con testi che affermano: “Controllano la narrazione, perpetuano il mito / Continuano a dirti bugie, ti dicono che l’ignoranza è beatitudine”.

Altrove, il titolo e il testo di “Western Man” sembrano evocare le stesse paure. Qui, Morrison canta di come “i custodi hanno preso il controllo dell’edificio principale” e di come “l’uomo occidentale” abbia “lasciato che gli altri rubino i suoi premi”, riassumendo i temi del libro del 2017 “The Fall of Western Man”, un grido di battaglia di 324 pagine per la supremazia bianca.

Questo per non parlare del suo duetto con il cantante Chris Farlowe, che una volta mise in pausa la sua carriera musicale per interessarsi ai cimeli nazisti. Attualmente sulla bacheca di 4Chan, dove ha avuto origine il movimento QAnon, c’è un thread attivo che celebra il nuovo disco di Morrison in cui le sue nuove canzoni sono descritte come “ispirate” e i loro soggetti sono indicati usando insulti e meme razziali.

Morrison canta ripetutamente di “controllo mentale” attraverso l’estensione del doppio disco e di essere un “individuo preso di mira”, un probabile riferimento a una crescente comunità di persone che credono di essere molestate e “perseguitate da una banda” da aggressori sconosciuti come parte di un complotto più ampio.

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L’autoconsapevolezza di Morrison a volte prende il sopravvento, e lì offre paracadute per ascoltatori – come la spensierata “Only a Song”, che tenta di ripercorrere qualsiasi cosa espressa altrove come solo un irrilevante, pensiero passeggero. In “Mistaken Identity”, canta: “Pensavi di conoscermi / Ma ti sbagliavi / C’è di più in me della mia canzone”. Quando è stato leggermente pressato su questo argomento in una recente intervista con la BBC, Van Morrison ha suggerito che i suoi nuovi testi erano in gran parte “satiri” e “non pensati per essere presi sul serio”.

Nella sua ultima intervista nel 2016, il produttore di “Astral Weeks” Lewis Merenstein si è lamentato della reputazione di Van Morrison di essere al vetriolo e portare rancore, osservando: “È un bellissimo poeta. Dovrebbe essere una persona gentile con l’amore nel cuore”.

Per la maggior parte della carriera di Van Morrison, quando era il momento di scrivere e registrare nuove canzoni, era il “bel poeta” che si presentava più spesso in studio. Ora, con “Latest Record Project, Vol. 1″, il personaggio di Morrison si è completamente fuso con la sua musa cantautrice, svelando alcune visioni del mondo profondamente sconvolgenti.