I canti liturgici

I canti liturgici, chiamati anche musica sacra, sono musiche scritte per l'esecuzione in un rito religioso di culto

Canti liturgici Gregoriani
Canti liturgici Gregoriani

I canti liturgici, chiamati anche musica sacra, sono musiche scritte per l’esecuzione in un rito religioso di culto, più comunemente associato alla tradizione cristiana.

Sviluppati dalle pratiche musicali delle sinagoghe ebraiche, consentivano al cantore un canto carismatico improvvisato, i servizi protocristiani contenevano un semplice ritornello, o responsoriale, cantato dalla congregazione. Questo si è evoluto nei vari canti occidentali, l’ultimo dei quali, il gregoriano, ha raggiunto il suo apogeo nel Rinascimento carolingio. Dal X secolo emerse anche un vasto numero di inni.

I canti liturgici medievali ripercorrono la storia della notazione musicale, la loro evoluzione nel corso di mezzo millennio e come sono divenuti manoscritti di canto contenenti musica destinata all’uso durante i rituali della Messa cattolica romana e dell’Ufficio divino.

Cronologicamente, questi canti liturgici abbracciano un periodo di grande cambiamento paleografico dal X al XVII secolo

I contenuti musicali documentano la creazione e lo sviluppo del rigo moderno da una a cinque linee di rigo, l’introduzione di chiavi, l’uso di neumi senza rigo (chironomici) e intensificati (diastemici) e infine notazione quadrata nera. Alcuni canti liturgici sono stati trovati in diverse regioni d’Europa: da un monastero svizzero del X secolo a San Gallo a un’abbazia cistercense del XII secolo nella Bassa Austria fino a una cattedrale spagnola del XVI secolo.

Correlato: Perché ci sono solo sette nomi di note?

Fa parte dei canti liturgici il canto gregoriano che si sviluppò principalmente nell’Europa occidentale e centrale durante il IX e il X secolo

La leggenda popolare attribuisce a papa Gregorio I l’invenzione del canto gregoriano ma gli studiosi ritengono che sia nato da una successiva sintesi carolingia del canto romano e del canto gallicano.

I canti gregoriani erano organizzati inizialmente in quattro, poi otto e infine 12 modi. Il canto gregoriano era tradizionalmente cantato da cori di uomini e ragazzi nelle chiese, o da uomini e donne di ordini religiosi nelle loro cappelle. È la musica del Rito Romano, eseguita nella Messa e nell’Ufficio monastico.