Il 31 luglio su Disney+ Beyoncé ha pubblicato il suo nuovo album visivo, Black Is King. Annunciato in un comunicato stampa come celebrazione dell’ampiezza e della bellezza dell’ascendenza nera, è basato sull’album compagno di Beyoncé al remake del 2019 di The Lion King (1994).

Musica incantevole, moda virtuosa, scenografia spettacolare.

Le montature sono un accordo estetico di movimento, colore e abilità. Black Is King è un’affermazione tempestiva per la diaspora africana globale, ma non può essere accettata come una rappresentazione universale della Blackness globale. Il suo problema più grande non è visibile all’interno delle sue cornici, ma ha una presenza intangibile e sospesa.

La promessa di Beyoncé di ‘presentare elementi della storia nera e della tradizione africana, con un tocco moderno e un messaggio universale’ è compromessa dalle fondamenta stesse del progetto: l’ ontologia del Re Leone , che è la convinzione continua che l’immaginario immaginario della Disney sia una base adeguata per valutare le varietà dell’oscurità globale contemporanea.




Quando Il re leone è stato originariamente pubblicato nel 1994, scrittori e co-registi hanno dichiarato che rispecchiava vagamente l’ Amleto di William Shakespeare (1599-1601).

Nel corso degli anni, tuttavia, i commentatori hanno affermato che i suoi creatori avrebbero dovuto accreditare il Sundiata Keita, un’epopea griot del XIII secolo sul fondatore e imperatore del Mali, il cui pronipote Mansa Musa (nome controllato da Jay-Z nella canzone del 2019 ‘Mood 4 Eva’) è stato uno degli uomini più ricchi che siano mai vissuti.

Liberamente ispirato al paesaggio del Kenya, la Disney ha creato un immaginario idillio selvaggio pieno di animali solo per poi farsi riscattare da un cantante afroamericano.  Black Is King è il progetto di una donna che è più vicina alla famiglia reale nera nell’attuale sistema capitalista di relazioni di potere.

Sebbene diffuse nella cultura popolare nera, le fantasie dei reali analizzate nel titolo dell’opera contraddicono le visioni trascendentali di Blackness che promette.

Per Beyoncé, la regalità si traduce come influenza: un potere che consente alla sua singolare visione di Blackness di includere tutti gli altri, incluso il lavoro di creatori meno noti che si trovano invischiati in “partnership” asimmetriche o del tutto omessi dai titoli di coda.




In un discorso tenuto alla Portland State University nel 1975, la scrittrice premio Nobel Toni Morrison disse: ‘Qualcuno dice che non hai arte, quindi la raccogli. Qualcuno dice che non hai regni, quindi tiralo fuori. Niente di tutto questo è necessario.

Ci sarà sempre un’altra cosa. Black Is King è una festa visiva ma, per quanto riguarda le visioni globali della Blackness contemporanea, potrebbe essere uno dei tentativi più formidabili finora, ma al momento, ancora fallito.




La magia delle onde sonore