The Great Beast 666: chi era Aleister Crowley?

La Grande Bestia 666, Perabduro, Ankh-fn-khonsu, l'uomo più malvagio del mondo, Aleister Crowley era un noto – e controverso – occultista

Aleister Crowley
Aleister Crowley

La Grande Bestia 666, Perabduro, Ankh-fn-khonsu, l’uomo più malvagio del mondo, Aleister Crowley era un noto – e controverso – occultista.

Scrisse molto, fondò il suo ordine religioso e progettò una serie di tarocchi che sono ancora usati oggi. Decisamente non convenzionale sotto ogni aspetto, ha vissuto la vita secondo il suo stesso detto: ‘Fai ciò che vuoi sarà l’intera legge.’

Da Edward ad Aleister

Figlio di una devota coppia cristiana, Edward Alexander Crowley nacque a Leamington Spa nel 1875. Dopo la Malvern School e il Tonbridge College, studiò Scienze naturali al Trinity College di Cambridge. Durante una visita in Svezia, ha vissuto una visione che gli cambia la vita che lo ha convinto della sua vocazione spirituale, una vocazione che ha segnato cambiando il suo nome in Aleister.

Sesso e magia

Gli interessi di Crowley combinavano l’erotico e l’esoterico. Ha pubblicato poesie, incluso un volume di versi descritto da un critico come “il pezzo erotico più disgustoso in lingua inglese”. Fu anche coinvolto in gruppi segreti come l’Ordine Ermetico della Golden Dawn.

Gradualmente sviluppò il proprio insieme di credenze che attingevano dall’Oriente, dall’antico Egitto e da un assortimento di altre tradizioni. Le sue preoccupazioni sessuali erano ugualmente diverse. Prese molti amanti, sia maschi che femmine, e praticò una forma di magia sessuale.

Viaggio e illuminazione

Un brillante scalatore, grande cacciatore di selvaggina e viaggiatore incallito, Crowley esplorò Messico, India, Egitto, America e molto altro ancora. Nei primi due decenni del Novecento scrisse una serie di trattati in cui delineava la sua filosofia. La Legge di Thelema, una parola presa dal greco per Volontà, gli era dettata da un antico spirito egizio. Stabiliva il principio chiave della vita, come la vedeva Crowley: il perseguimento della volontà di ogni individuo, senza vincoli dall’opinione popolare, dalla legge o dall’etica convenzionale.

Magia e disgrazia

Nel 1920 si trasferì in Sicilia, dove fondò l’Abbazia di Thelema come sede della sua nuova religione. Qui perseguì l’illuminazione spirituale, dichiarandosi Ipsissimus – al di là degli Dei – nel 1921.

Ha anche sperimentato sesso e droghe. Nel 1923 un inglese morì in circostanze misteriose dopo un rituale durante il quale si diceva avesse consumato il sangue di un gatto. La stampa britannica e il governo fascista italiano furono ugualmente sconvolti. Crowley fu espulso dalla Sicilia, l’Abbazia fu chiusa e il gruppo si disperse.

Droga e morte

Sebbene impoverito, caduto in disgrazia e quasi scheletrico dipendente dall’eroina, Crowley non ha mai mancato di seguaci. Ha avuto diversi figli, la maggior parte dei quali illegittimamente, ed è stato ancora richiesto come medium e mago fino alla fine, progettando una nuova sequenza di tarocchi e commentandola a lungo nel suo Libro di Thoth del 1944. Morì, ad Hastings, nel 1947.

L’uomo più malvagio del mondo?

Durante lo scandalo dell’Abbazia di Thelema, un giornale si riferì a Crowley come “l’uomo più malvagio del mondo”. Non c’è dubbio che anche lui godesse della sua notorietà, e la sua fama aumentò solo dopo la morte. Ci sono ancora gruppi che si definiscono Thelemiti; ancora quelli che usano i suoi tarocchi e leggono i suoi libri. Fu preso dalla controcultura degli anni ’60 e può essere visto sulla copertina di Sgt dei Beatles. Album Pepper’s Lonely Hearts Club Band tra il guru indiano Sri Yukteswar e la star di Hollywood Mae West.

La Tredegar House

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Aleister Crowley era un assiduo frequentatore di Tredegar House, casa di Evan Morgan, l’ultimo visconte Tredegar. Oltre a Crowley, Morgan vantava un’ampia rete di contatti importanti tra cui Lloyd George, Queen Mary, GK Chesterton, Augustus John e Aldous Huxley. Orgoglioso proprietario di un serraglio di animali selvatici, Morgan era anche un esperto di occulto. Conosciuto come “il monaco nero”, Crowley lo ha descritto come “adepto degli adepti”. Morgan creò una “stanza magica” a Tredegar che Crowley dichiarò essere la più attrezzata che avesse mai visto.

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