Jimi Hendrix, biografia e curiosità

È stato un chitarrista rock americano, cantante e cantautore. Sebbene la sua carriera mainstream sia durata solo quattro anni, è ampiamente considerato uno dei chitarristi più influenti nella storia della musica popolare e uno dei musicisti più celebrati del 20° secolo.

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Jimi Hendrix
Jimi Hendrix

James Marshall “Jimi” Hendrix, Quando suo padre, Al Hendrix, tornò dall’esercito, lo ribattezzò James Marshall Hendrix. Nacque il 27 novembre 1942, sua madre era un’indiana Cherokee.. Jimi morì il 18 settembre 1970 Jimi morì nel 1970 dopo essere stato soffocato dal proprio vomito: aveva preso nove pillole di barbiturico vesperax e alcol.

Inizialmente lavorò nella musica come roadie, poi si unì al team di gestione, “stavamo usando le chitarre più economiche. Non erano Fender o Stratocaster. Questi erano gli Hofner che abbiamo comprato per pochi sterline. Molto semplice, ma al limite del fottuto.”

Tuttavia, le circostanze dell’incidente rimangono ancora sconosciute, in quanto non è chiaro se la rockstar sia stata colta da una morte improvvisa o sia morta durante il trasporto in ospedale.

La Rock and Roll Hall of Fame lo descrive come “probabilmente il più grande strumentista nella storia della musica rock”.

Iniziò il suo successo in Inghilterra, poi divenne famoso in tutto il mondo dopo aver suonato al Monterey Pop Festival nel 1967. Era anche noto per essere stato l’headliner del famoso Festival di Woodstock.  Jimi non sapeva leggere la musica.

Hendrix imparò da solo a suonare la chitarra elettrica e di solito suonava una Fender Stratocaster. Poiché era mancino, suonava la chitarra al contrario.

Nel 1967 i lettori di Melody Maker lo votarono come musicista pop dell’anno e nel 1968 Rolling Stone lo dichiarò miglior interprete dell’anno. Disc and Music Echo lo proclamò miglior musicista mondiale del 1969 e 1970, Guitar Player lo nominò il chitarrista rock dell’anno.

Con una reputazione, un contratto discografico e l’adorazione dei suoi coetanei, a Hendrix fu assegnato un appartamento di Ringo Starr, in Montagu Square, in cui viveva con Etchingham, Chandler e la fidanzata svedese di Chandler, Lotta. Non era l’ideale, ma il campo base per un tour iniziale – come atto di apertura per Cat Stevens ed Engelbert Humperdinck, con i Walker Brothers in cima al conto.

La Jimi Hendrix Experience fu inserita nella Rock and Roll Hall of Fame nel 1992 e nella UK Music Hall of Fame nel 2005. Rolling Stone classificò i tre album in studio della band, Are You Experienced, Axis: Bold as Love ed Electric Ladyland, tra i 100 migliori album di tutti i tempi classificando Hendrix come il più grande chitarrista e il sesto più grande artista di tutti i tempi.



Suo padre Al controllò la proprietà di Jimi, gestendo persino un museo a lui dedicato fuori dalla sua casa a Seattle. Quando morì nel 2002, lasciò la tenuta a sua figlia Janie, che adottò nel 1966. Suo figlio (e fratello di Jimi) Leon, musicista con problemi di droga, combattè per il controllo della tenuta, senza successo.

La copertina di Electric Ladyland mostrava 19 donne nude prelevate da pub inglesi. A Hendrix non piaceva la copertina perché sentiva che sminuiva la musica. Negli Stati Uniti, la copertina è stata sostituita da alcune opere d’arte psichedeliche.

Il suo secondo manager, Michael Jeffrey, fece rapire Hendrix una volta per due giorni da “New York Mobsters” poi “salvandolo” per cercare di rafforzare il suo ruolo di manager… storia non molto conosciuta ma documentata più volte dallo stesso Hendrix.

Al Monterey Pop Festival del 1967, entrò in scena dopo The Who. Pete Townshend ruppe la sua chitarra e l’ha lanciata tra il pubblico. Hendrix gli diede fuoco. Suonò quello che era conosciuto come il “Circuito di Chitlin” dal 1963 al 1966, un tour con artisti neri che suonavano per un pubblico prevalentemente nero. È lì che Hendrix imparò trucchi come suonare la chitarra con i denti.

È stato in tour con i The Monkees nel 1967 perché aveva bisogno di essere esposto in America. Fu un disastro. Il museo Experience Music Project di Seattle dedicò molto più spazio ad Hendrix di qualsiasi altro artista. Il museo fu fondato dal miliardario Microsoft Paul Allen, un grande fan di Hendrix.

Dopo essere stato sorpreso a rubare auto, un giudice fece scegliere ad Hendrix di servire il suo paese o di scontare il tempo in prigione. Così Jimi si arruolò nella divisione paracadutisti degli Stati Uniti prima che la guerra del Vietnam entrasse a pieno regime.

Sebbene affermasse di essere stato dimesso dal punto di vista medico dopo un incidente durante il suo addestramento, in realtà fu estromesso per problemi comportamentali, informazioni diventate note quando i suoi file vennero resi pubblici nel 2005.

Un uomo svedese di nome James Sundquist afferma di essere il figlio illegittimo di Hendrix. Questa richiesta è stata accolta da un tribunale svedese nel 1975.

Il bassista Noel Redding afferma ancora di non aver mai guadagnato soldi suonando con Hendrix. Noel suonò solo sui primi tre album di Hendrix.

Nel 2002, il suo corpo fu trasferito al Greenwood Memorial Cemetery a Renton, Washington, dov’è tuttora sepolto, sotto una cupola di granito di 9 metri.





Appena prima dell’uscita di “Purple Haze”, si esibì al Cliffs Pavilion di Westcliff-on-Sea, Essex. Era l’ultimo in classifica dietro Dave Dee, Dozy, Beaky, Mick and Titch e The Nashville Teens. Il teatro era pieno solo per un terzo.

Il primo strumento che Jimi suonò fu un Ukulele a una corda regalatogli da suo padre. Ha suonato come chitarra di riserva per Ike e Tina Turner, Little Richard, King Curtis, The Isley Brothers e Wilson Pickett.

Formò la sua prima band – Jimmy James and the Blue Flames – nel 1965.

BB King: “Quando hai sentito Jimi Hendrix, sapevi che era Jimi Hendrix. Si è presentato con il suo strumento. Il suo attacco a un chitarrista era, oh, qualcos’altro! Pensi a uno dei più grandi giocatori di palla americani, o uno dei più grandi combattenti del mondo, sai, è così che attaccava qualsiasi nota della sua chitarra”. 

Prima di formare Emerson, Lake e Palmer, Keith Emerson e Greg Lake stavano considerando Mitch Mitchell come loro batterista, e con il suggerimento di Mitchell di aggiungere Jimi Hendrix alla loro formazione. In seguito decisero che il batterista Carl Palmer formasse gli ELP Poco dopo, i tabloid britannici iniziarono a pubblicare voci secondo cui Hendrix, Emerson, Lake e Palmer si erano formati per diventare HELP Ma prima che la band fosse in grado di collaborare con Hendrix, lui era morto.

Mitch Mitchell, che è stato il batterista di Hendrix dal 1966 fino alla morte di Jimi, è stato trovato morto il 12 novembre 2008, circa una settimana dopo aver concluso il tour “Experience Hendrix”. Mitchell suonò anche con John Lennon, Eric Clapton, Jeff Beck e Keith Richards. Era l’ultimo membro sopravvissuto di The Jimi Hendrix Experience.

Nonostante il suo stile di vita selvaggio, Jimi Hendrix era un uomo ordinato: aveva sempre un letto ben rifatto, un’eredità acquisita nella sua esperienza nell’esercito.




Discografia

The Jimi Hendrix Experience

  • Are You Experienced (1967)
  • Axis: Bold as Love (1967)
  • Electric Ladyland (1968)

Jimi Hendrix/Band of Gypsys

  • Band of Gypsys (1970)

Album Postumi

  • The Cry of Love (1971)
  • Rainbow Bridge (1971)
  • War Heroes (1972)
  • First Rays of the New Rising Sun (1997)

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jimi hendrix




Tutti sanno che Hendrix aveva centinaia di donne, spesso contemporaneamente, ma fino a quando incontrò Kathy, dice Altham, giornalista britannico che seguiva Jimi, “Kathy Etchingham era l’amore della sua vita, Jimi trasudava amore per lei, anche quando c’era una lite – aveva davvero bisogno di lei, molto”. Hendrix descrisse l’appartamento in cui si trasferì con lei nel 1968 “l’unica casa che abbia mai avuto”.

“Le persone spesso vedevano Jimi sul palco con un’aria incredibilmente intensa e seria. E all’improvviso questo sorriso appariva sul suo viso, quasi una risata, senza una ragione apparente. A volte, suonava un riff per ore, fino a quando non aveva il suono giusto. Poi questo grande sorriso gli strisciava sul viso o gettava indietro la testa e rideva”.

Il tour andava in concomitanza con il lavoro in studio – prima i singoli: “Hey Joe”, l’inimitabile “Purple Haze” e “The Wind Cries Mary”, scritti per Kathy quando Hendrix fu lasciata da sola a casa dopo che lei era uscita da una discussione.

 

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