7 fatti formidabili sulla Torre di Londra

Dai reali accusati di tradimento e cospiratori religiosi a comuni ladri e persino stregoni, molte persone sono state incarcerate nella Torre di Londra

La Torre di Londra di quasi 1000 anni ispira molte reazioni, tra cui stupore, orrore e intrighi. Guglielmo il Conquistatore costruì la Torre Bianca nel 1066 sul Tamigi come simbolo del potere e del dominio normanno.




Nel corso dei secoli, la struttura si espanse in 21 torri. Il sito del patrimonio mondiale dell’UNESCO è un punto di riferimento a Londra che milioni di persone vengono a vedere ogni anno.

L’impenetrabile fortezza ha svolto molti ruoli nel corso degli anni, fungendo da palazzo reale, serraglio, prigione, zecca reale e deposito di documenti e gioielli reali (i gioielli reali, inclusa la corona imperiale, qui custoditi costano 32 miliardi di dollari).










1. LA TORRE DI LONDRA HA TENUTO PRIGIONIERI INFLUENTI.

Dai reali accusati di tradimento e cospiratori religiosi a comuni ladri e persino stregoni, molte persone sono state incarcerate nella Torre di Londra, ma le esperienze differivano: alcuni furono torturati e affamati, mentre altri erano serviti dai servi. E, naturalmente, ci sono state esecuzioni. Tre regine furono decapitate presso la torre nel XVI secolo.

Elisabetta I aveva solo 2 anni quando sua madre Anne Boleyn fu condannata a morte dal marito, il re Enrico VIII. Il re in seguito decapitò anche la sua quinta moglie, Catherine Howard. La terza testa regale rotolante era della proclamata regina Lady Jane Grey, conosciuta anche come la “regina dei nove giorni”, che aveva 17 anni quando fu accusata di alto tradimento dalla regina Mary I.







La regina Mary ha anche imprigionato la sua sorellastra Elisabetta I nella torre nel 1554, ma è sfuggita alla fine violenta di sua madre a causa della mancanza di prove. Nel 1559, quando la regina Mary morì, Elisabetta tornò alla Torre, questa volta per i preparativi per la sua incoronazione.

L’ultima esecuzione è avvenuta più di recente di quanto si possa pensare: avvenne nel 1941, quando la spia tedesca Josef Jakobs affrontò un plotone d’ esecuzione . Nel 1952, i fratelli gangster Ronnie e Reggie Kray furono tra gli ultimi prigionieri ad essere detenuti nella torre.

2. UN PRETE CATTOLICO FUGGÌ DALLA TORRE DI LONDRA NEL 1557 USANDO INCHIOSTRO INVISIBILE.

Durante il regno della regina protestante Elisabetta I, la persecuzione dei cattolici portò all’incarcerazione e alla tortura del sacerdote gesuita John Gerard . La sua fuga è ancora una meraviglia: ha inviato note al suo compagno di prigionia John Arden e ai sostenitori esterni con un inchiostro invisibile fatto di succo d’arancia, che ha rivelato i suoi messaggi segreti quando tenuto a una fonte di calore. In seguito ha usato una corda per raggiungere la barca che aspettava attraverso il fossato. La serie Gunpowder della HBO descrive questa evasione dalla prigione nel secondo episodio.







3. LA TORRE DI LONDRA UNA VOLTA AVEVA UNO ZOO CHE OSPITAVA UNA SOTTOSPECIE DI LEONE BARBARESCA ORMAI ESTINTA.




Nel 1200, re Giovanni fondò il serraglio reale nella Torre di Londra per ospitare gli animali esotici donati da altri monarchi. È diventato un’attrazione per i londinesi che venivano a vedere i leoni in cattività e l’ orso bianco, che veniva regolarmente portato sul Tamigi per cacciare.

Il serraglio chiuse negli anni ’30 dell’Ottocento e i regali reali furono reinseriti nello zoo di Londra. Come cenno a questa eredità, la Torre espone sculture di animali dell’artista Kendra Haste.

Nel 1936, gli scavi intorno al fossato portarono a un’affascinante scoperta: due teschi di leone risalenti al medioevo. L’evidenza genetica suggerisce che appartengano a una sottospecie di leone di Barberia che un tempo viveva in Africa ma che è scomparsa un secolo fa.




4. NEL 2014, LA TORRE DI LONDRA HA ORGANIZZATO LA COMMEMORAZIONE DEL CENTENARIO DELLA PRIMA GUERRA MONDIALE CON 888.246 PAPAVERI.

Cinque milioni di persone sono venute a vedere l’esposizione artistica dei papaveri in ceramica nel fossato, tutti creati dall’artista Paul Cummins.







Ogni papavero denotava una fatalità militare britannica nella guerra. Sono stati venduti per 23 milioni di sterline (ogni singolo papavero a 25 sterline) per raccogliere fondi per enti di beneficenza delle forze armate. Tuttavia, è sorta una controversia quando è stato rivelato che 15 milioni di sterline erano stati spesi per i costi (Cummins ha guadagnato 7,2 milioni di sterline) e gli enti di beneficenza hanno ricevuto solo 9 milioni di sterline.

5. NEL 2019, SCHELETRI DI 500 ANNI SONO STATI PORTATI ALLA LUCE SOTTO LA CAPPELLA DELLA TORRE DI LONDRA.

Gli archeologi hanno trovato due scheletri , una donna adulta e un bambino, vicino allo stesso punto in cui è stato sepolto anche il corpo senza testa della regina Anna . Si pensava che le ossa fossero state sepolte da qualche parte tra il 1450 e il 1550 e dessero un’idea della vita della gente comune che viveva presso la torre nel medioevo.

6. I BEEFEATERS VIVONO NELLA TORRE DI LONDRA CON LE LORO FAMIGLIE.







Gli Yeoman Warders (noti anche come Beefeaters) sorvegliano la Torre sin dall’era Tudor. Vestiti con un vestito rosso tagliente, questi 37 uomini e donne fanno un giro della fortezza. Ogni sera alle 21:53 chiudono la torre, una tradizione di 700 anni chiamata Cerimonia delle Chiavi.

I Beefeaters e le loro famiglie, circa 150 persone in totale, vivono nella presunta Torre di Londra infestata dai fantasmi e frequentano anche un pub segreto nella fortezza.







7. C’È UNA SUPERSTIZIONE SECONDO CUI SE I CORVI LASCIANO LA TORRE DI LONDRA, IL REGNO CADRÀ.

Secondo la leggenda, a metà del XVII secolo, il re Carlo II fu avvertito che la corona sarebbe caduta se i corvi avessero lasciato la Torre di Londra, quindi ordinò che sei degli uccelli fossero tenuti prigionieri lì in ogni momento, come credeva erano un simbolo di buona fortuna.

(Tuttavia, alcune fonti  affermano che questo racconto è folclore vittoriano, mentre altri sostengono che la leggenda sia stata creata anche più tardi, durante la seconda guerra mondiale.)







Oggi, ci sono sette corvi (uno di riserva) che vivono in una voliera sul terreno. Le ali primarie e secondarie dei corvi sono tagliate con cura, in modo che possano volare ma stare vicino a casa, dove banchettano con biscotti e carne intrisi di sangue.

In passato, i corvi sono fuggiti: uno ha preso un volo per Greenwich ma sono tornati dopo sette giorni e uno è stato visto per l’ultima volta fuori da un pub dell’East End. Ora con meno visitatori dopo i blocchi causati dal coronavirus, i corvi si stanno annoiando e due uccelli avventurosi si sono allontanati dalla Torre, con grande angoscia del maestro dei corvi.






















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