Perché il tempo non passa mai o vola?

Dal punto di vista di un orologio o di un calendario, ogni unità temporale standard è esattamente la stessa: ogni minuto contiene 60 secondi

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Nessuno nasce con un’innata comprensione del tempo ei bambini devono imparare a sincronizzare e coordinare il loro comportamento con il resto del mondo. Fino ad allora, richiedono attenzione a tutte le ore del giorno e della notte, sconvolgendo i programmi dei loro genitori. E per tutti noi, viaggiare può essere disorientante e dirompente, soprattutto se visitiamo un luogo in cui il tempo è organizzato in modo molto diverso da quello a cui siamo abituati.




Alla fine ci adattiamo tutti a un sistema di unità temporali standard: minuti, ore e giorni della settimana. Nonostante l’efficacia di questo sistema, c’è ancora una grande differenza nel modo in cui percepiamo il passare del tempo: quanto veloce o lento sembra passare? Alcuni minuti possono sembrare durare “per sempre” altri, “volare”.

Primo, c’è un’intensa sofferenza, come la tortura, o un intenso piacere, come l’estasi sessuale. (Il tempo non vola sempre quando ti diverti.) Poi ci sono violenza e pericolo. I soldati, ad esempio, descrivono spesso il rallentamento del tempo durante il combattimento.

L’attesa e la noia possono essere le più familiari. L’isolamento in prigione è una versione estrema di questo, ma anche lavorare allo sportello di un lavoro e non avere clienti farà il trucco.

Alti livelli di concentrazione e meditazione possono influenzare il passare del tempo soggettivo. Gli shock e le novità. Ad esempio, il passare del tempo percepito può rallentare quando stiamo facendo qualcosa di nuovo, come imparare un’abilità stimolante o andare in vacanza in un luogo esotico.

Paradossalmente, quindi, il tempo è percepito come passare lentamente in situazioni in cui non sta succedendo quasi nulla o sta accadendo molto. In altre parole, la complessità della situazione è molto più alta o molto più bassa del normale.



Dal punto di vista di un orologio o di un calendario, ogni unità temporale standard è esattamente la stessa: ogni minuto contiene 60 secondi;

ogni giorno contiene 24 ore. Tuttavia, le unità temporali standard variano in quella che ho definito “la densità dell’esperienza umana” – il volume di informazioni oggettive e soggettive che trasportano.

Ad esempio, la densità dell’esperienza è alta quando, oggettivamente, stanno accadendo molte cose (come nel caso del combattimento). Tuttavia, la densità dell’esperienza può essere ugualmente alta quando non accade quasi nulla (come nell’isolamento) perché quel periodo di tempo apparentemente “vuoto” è in realtà riempito dal nostro coinvolgimento soggettivo nel sé e nella situazione: ci stiamo concentrando su le nostre azioni o l’ambiente circostante, pensando a quanto siano stressanti le nostre circostanze o addirittura ossessionate da quanto lentamente il tempo sembra scorrere.

Quindi, la risposta a questo paradosso sta in quanto sono insolite le nostre circostanze. Prestiamo maggiore attenzione a circostanze strane, il che amplifica la densità dell’esperienza per unità temporale standard – e il tempo, a sua volta, sembra scorrere lentamente.




Ne consegue, quindi, che il tempo sembra passare rapidamente quando la densità di esperienza per unità temporale standard è anormalmente bassa. Questa “compressione del tempo” è qualcosa che si verifica quando guardiamo indietro al nostro passato immediato o lontano. Due condizioni generali possono comprimere la nostra percezione del tempo.

Innanzitutto, ci sono compiti di routine. Quando li impariamo, richiedono la nostra piena attenzione. Ma con familiarità o formazione, ora possiamo impegnarci in queste attività senza dedicare molta attenzione a ciò che stiamo facendo (come guidare verso casa utilizzando un percorso standard).




Supponiamo che tu abbia una giornata impegnativa al lavoro. Potresti fare cose complesse, ma sono routine perché le fai da così tanto tempo. Dato che ci comportiamo in modo più o meno sconsiderato, ogni unità temporale standard contiene pochissima esperienza memorabile.

La “densità” dell’esperienza unica è bassa. E alla fine della giornata, il tempo sembra essere passato velocemente. Siamo piacevolmente sorpresi di scoprire che è già ora di tornare a casa.