Il 29enne più ricco del mondo Sam Bankman-Fried ha fatto una fortuna record con le criptovalute

l cofondatore di FTX Sam Bankman-Fried ha accumulato $ 22,5 miliardi prima di compiere 30 anni approfittando del boom delle criptovalute

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Sam Bankman-Fried
Sam Bankman-Fried

l cofondatore di FTX Sam Bankman-Fried ha accumulato $ 22,5 miliardi prima di compiere 30 anni approfittando del boom delle criptovalute. Sam vuole che la sua ricchezza sopravviva abbastanza a lungo da dare via tutto.

In una sera di fine estate Sam Bankman-Fried entra nell’Electric Lemon, un ristorante al 24° piano dell’Equinox Hotel a cinque stelle nel complesso Hudson Yards di Manhattan. Il miliardario di criptovalute di 29 anni è arrivato da Hong Kong in parte per ospitare questa festa privata, ma comunque cerca di sgattaiolare nell’angolo della stanza inosservato.

Il suo abbigliamento standard – felpa nera con cappuccio, pantaloncini grigi kaki, New Balance scassate – potrebbe essere mimetico per le strade sottostanti, ma in questo mare di gemelli e abiti da cocktail si distingue ancora di più di Obi Toppin, il nuovo York Knicks ala grande che si mescola alla folla. Non ci vuole molto prima che Bankman-Fried venga assalito: posso proporti qualcosa? Cosa ne pensi dell’ultimo crash delle criptovalute? Che ne dici di una foto per Instagram?

Fa tutto parte del lavoro del ventenne più ricco del mondo. L’exchange di criptovalute di Bankman-Fried, FTX, che consente ai trader di acquistare e vendere asset digitali come bitcoin ed Ethereum, ha raccolto 900 milioni di dollari da Coinbase Ventures e SoftBank a luglio con una valutazione di 18 miliardi di dollari.

Gestisce circa il 10% del valore nominale di $ 3,4 trilioni di derivati ​​(principalmente futures e opzioni) scambiati ogni mese dagli investitori di criptovalute. FTX intasca in media lo 0,02% di ciascuna di queste operazioni, con circa 750 milioni di dollari di entrate quasi prive di rischio e 350 milioni di profitti negli ultimi 12 mesi.

Separatamente, la sua società di trading, Alameda Research, ha registrato un profitto di $ 1 miliardo l’anno scorso effettuando operazioni tempestive. Ultimamente Bankman-Fried ha colpito il circuito televisivo per esprimere opinioni sui prezzi dei bitcoin, sui regolamenti e sul futuro delle risorse digitali.

“È un periodo intermedio davvero strano e imbarazzante per l’industria”, afferma. “C’è solo molta incertezza in metà dei paesi del mondo”.

Quattro anni fa, Bankman-Fried doveva ancora acquistare un singolo bitcoin. Ora, a cinque mesi dal suo trentesimo compleanno, debutta al numero 32 di Forbes 400 di quest’anno, con un patrimonio netto di 22,5 miliardi di dollari. A parte Mark Zuckerberg, nessuno nella storia è mai diventato così ricco così giovane.

L’ironia? Bankman-Fried non è un cripto evangelista. È a malapena credente. È un mercenario, dedito a fare più soldi possibile (non gli importa davvero come) solo per poterli regalare (non sa davvero a chi, o quando).

Steve Jobs era ossessionato dai suoi prodotti eleganti e semplici. Elon Musk afferma di essere in affari per salvare l’umanità. Non Bankman-Fried, la cui filosofia del “guadagnare per dare” lo ha spinto nella corsa all’oro delle criptovalute, prima come trader, poi come creatore di uno scambio, semplicemente perché sapeva di poter diventare ricco.

Alla domanda se abbandonerebbe le criptovalute se pensasse di poter accumulare più soldi facendo qualcos’altro, ad esempio scambiando future su succo d’arancia, non si ferma nemmeno: “Lo farei, sì”.

“Se qualcuno vuole mettere in discussione quell’accordo, è il più grande del mondo. L’ho già venduto una volta. Ora lo vendo di nuovo”.

Al momento, l'”altruismo effettivo” di Bankman-Fried, l’idea utilitaristica di fare il più bene possibile, è quasi interamente teorica. Finora ha donato solo 25 milioni di dollari, circa lo 0,1% della sua fortuna, collocandolo tra i membri meno caritatevoli di The Forbes 400. Scommette che alla fine riuscirà a moltiplicare le sue donazioni per un fattore di almeno 900 continuando a cavalcare l’onda delle criptovalute invece di incassare subito.

“Il mio obiettivo è avere un impatto”, afferma. Ma per arrivarci, Bankman-Fried, che si è trasferito a Hong Kong nel 2018 e alle Bahamas a settembre, dovrà sopravvivere alla crescente attenzione del governo e aggirare un esercito di concorrenti in lizza per il business di oltre 220 milioni di commercianti in tutto il mondo, il tutto mentre sfidando i cicli crittografici boom-and-bust che possono generare grandi fortune a velocità storiche, ma livellarli altrettanto rapidamente.

“È un fenomeno”, afferma Kevin O’Leary, star di Shark Tank della ABC , che ha recentemente investito in FTX ed è un portavoce pagato. “Finora ha ottenuto molto e ha il rispetto di molti investitori, io sono uno di loro, ma il suo lavoro è solo all’inizio”.

Figlio di due professori di legge di Stanford, Sam Bankman-Fried è cresciuto leggendo Harry Potter, guardando i San Francisco Giants e ascoltando i suoi genitori parlare di politica con gli accademici della West Coast. Dopo essersi diplomato in un piccolo liceo privato della Bay Area che, dice, “sarebbe stato davvero fantastico se fossi stato più hippie-ish e mi piacesse meno la scienza”, si è iscritto al MIT, dove si è fatto strada attraverso un laurea in fisica, trascorrendo più tempo a giocare ai videogiochi Starcraft e League of Legends che a studiare. Pensò che sarebbe potuto diventare un professore di fisica.

Ha letto a fondo la filosofia utilitaristica, trovandosi particolarmente attratto dall’altruismo efficace, una svolta alla Silicon Valley sulla filantropia sostenuta dal filosofo di Princeton Peter Singer e favorita da gente come il cofondatore di Facebook Dustin Moskovitz. L’idea di base: usare le prove e la ragione per fare il massimo del bene possibile.

In genere, le persone donano a cause alla moda o quelle che le hanno colpite personalmente. Un vero altruista guarda i dati per decidere dove e quando donare a una causa, basando la decisione su obiettivi impersonali come salvare il maggior numero di vite o creare il maggior reddito per ogni dollaro donato.

Una delle variabili più importanti, ovviamente, è avere molti soldi da regalare per cominciare. Così Bankman-Fried ha accantonato l’idea di diventare un professore e…si è messo al lavoro cercando di accumulare una fortuna di prim’ordine.

A parte Mark Zuckerberg, nessuno nella storia è mai diventato così ricco così giovane. L’ironia? Bankman-Fried non è un cripto-evangelista, è a malapena un credente. È un mercenario.

Dopo essersi laureato al MIT nel 2014, ha intrapreso un lavoro finanziario ben pagato, scambiando ETF per la società quantistica Jane Street Capital e ha incanalato una parte del suo stipendio a sei cifre in cause filantropiche.

Ha prestato poca attenzione ai primi giorni turbolenti delle criptovalute, quando l’FBI ha chiuso il mercato online illecito di Silk Road nel 2013 per aver venduto ogni sorta di contrabbando in cambio di bitcoin, ad esempio, o quando Mt. Gox, poi il principale exchange di criptovalute al mondo, è crollato nel 2014 dopo aver perso 850.000 bitcoin, per un valore di circa $ 460 milioni all’epoca.

Ma verso la fine del 2017, quando il bitcoin si stava caricando attraverso la sua prima corsa al rialzo mainstream, saltando da $ 2.500 a quasi $ 20.000 a moneta in soli sei mesi, ha colto un’opportunità. Ha notato che il mercato nascente non era efficiente: poteva acquistare bitcoin negli Stati Uniti e venderlo in Giappone fino al 30% in più.

“Sono stato coinvolto nelle criptovalute senza avere idea di cosa fossero le criptovalute”, dice. “Sembrava che ci fosse un sacco di buon trading da fare.”

Alla fine del 2017 ha lasciato il lavoro e ha lanciato Alameda Research, una società di trading quantitativo, con circa 1 milione di dollari dai risparmi e da amici e familiari. Ha aperto un negozio a Berkeley, in California, Airbnb con una manciata di neolaureati e ha iniziato a lavorare duramente nel settore dell’arbitraggio.

A volte tutto il suo staff doveva smettere di lavorare per sciamare di siti web di cambio estero perché non potevano convertire lo yen giapponese in dollari abbastanza velocemente. Al suo apice, nel gennaio 2018, dice che stava spostando fino a $ 25 milioni di bitcoin ogni giorno.

Ma presto è diventato frustrato dalla qualità dei principali scambi di criptovalute. Erano orientati a rendere facile per le persone acquistare e vendere alcuni bitcoin, ma non erano in alcun modo attrezzati per gestire i trader professionisti che spostano grandi somme a velocità elevate. Intuendo il suo momento, decise di iniziare il suo scambio.

Nel 2019, ha preso parte dei profitti da Alameda e $ 8 milioni raccolti da alcune società di venture capital più piccole e ha lanciato FTX. Ne ha rapidamente venduto una fetta a Binance, il più grande exchange di criptovalute al mondo per volume, per circa 70 milioni di dollari.

Una dozzina di dipendenti ha lavorato duramente dalle scrivanie in piedi in un WeWork di Hong Kong, cercando di attirare i commercianti nel loro nuovo scambio. Ben presto ha trovato una nicchia che si rivolge a investitori più sofisticati che cercano di negoziare derivati, cose come opzioni bitcoin o futures Ethereum. Molti trader di derivati ​​hanno poca o nessuna convinzione ideologica sulle criptovalute. Come Bankman-Fried, vogliono semplicemente fare soldi.

Di conseguenza, tendono a fare sostanzialmente più operazioni e per importi più elevati rispetto all’investitore medio al dettaglio. Ciò porta a maggiori commissioni per FTX, che comporta un taglio compreso tra lo 0,005% e lo 0,07% di ciascuna transazione. FTX è anche uno dei pochi scambi che presenta versioni tokenizzate delle azioni tradizionali, offrendo, ad esempio, un token crittografico che rappresenta una quota di Apple. Poiché l’azienda non ha quasi spese generali, i suoi margini di profitto sono elevati: circa il 50%.

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