La NASA sonifica la Via Lattea

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Via Lattea
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NASA rivela i suoni della Via Lattea usando la “sonificazione” per trasformare i dati del telescopio in audio

La NASA ha prodotto meraviglie musicali dalla nostra galassia utilizzando una tecnica nota come sonificazione, il processo di traduzione dei dati in suono. Il progetto trasforma i dati dei raggi X, della luce visibile e infrarossa, raccolti da parti lontane della Via Lattea da tre telescopi della NASA, in audio.

Traducendo i dati digitali, che assumono la forma di uno e zero, la NASA ha dato vita al Centro Galattico, il centro di rotazione della Via Lattea, con un paesaggio sonoro pacifico e tintinnante.

Altri brani audio più drammatici rappresentano i resti di una supernova chiamata Cassiopea A e i “Pilastri della Creazione” – torreggianti viticci di polvere e gas cosmici.

I dati delle immagini per il progetto sono stati presi dall’Osservatorio a raggi X Chandra della NASA, dal telescopio spaziale Hubble e dal telescopio spaziale Spitzer, che registrano tutte diverse regioni dello spettro luminoso.

La traduzione inizia sul lato sinistro dell’immagine e si sposta verso destra, e mentre il cursore si sposta sull’immagine, i suoni rappresentano la posizione e la luminosità delle sorgenti luminose.

Ad esempio, la luce degli oggetti posizionati verso la parte superiore dell’immagine viene udita come toni più alti mentre l’intensità della luce controlla il volume.

“Le stelle e le sorgenti compatte vengono convertite in note individuali mentre estese nuvole di gas e polvere producono un drone in evoluzione”, ha affermato la NASA.

C’è anche una sorta di crescendo quando l’ascoltatore raggiunge la regione luminosa in basso a destra dell’immagine. È qui che risiede il buco nero supermassiccio da 4 milioni di massa solare al centro della Galassia, noto come Sagittarius A*, e dove le nubi di gas e polvere sono le più luminose.

Gli utenti possono ascoltare i dati sia come “assoli” di Chandra, Hubble e Spitzer, sia insieme come “ensemble”, in cui ogni telescopio suona uno strumento diverso.

Ogni immagine rivela diversi fenomeni che accadono in questa regione a circa 26.000 anni luce dalla Terra, nonché i loro contributi musicali distintivi

L’immagine di Hubble delinea le regioni energetiche in cui stanno nascendo le stelle, mentre l’immagine a infrarossi di Spitzer mostra nubi luminose di polvere contenenti strutture complesse.

I raggi X di Chandra rivelano gas riscaldato a milioni di gradi da esplosioni stellari e deflussi da Sagittarius A*.

Le opzioni ensemble e solista sono disponibili per l’ascolto e il download in una libreria audio online sul sito Web di Chandra .

Ci sono anche visualizzazioni audio per i “Pilastri della Creazione” – presi da Hubble di gas e polvere interstellari nella Nebulosa dell’Aquila a 7.000 anni luce di distanza – e il resto di supernova Cassiopea A.

Nel pezzo Pillars of Creation, i suoni sono generati muovendosi orizzontalmente attraverso l’immagine da sinistra a destra come si vede sia nella luce ottica che in quella dei raggi X.

“Come con la sonificazione del Centro Galattico, la posizione verticale della luce registrata controlla l’altezza, ma in questo caso varia su una gamma continua di altezze”, spiega la NASA.

“Un’attenzione particolare è rivolta alla struttura dei pilastri che possono essere uditi come passaggi dai toni bassi a quelli alti e viceversa.”

Situata a 10.000 anni luce di distanza nella costellazione settentrionale di Cassiopea, Cassiopea A è ciò che resta di una stella massiccia morta in una violenta esplosione di supernova più di 325 anni fa.

Non ci sono registrazioni storiche di alcun avvistamento della supernova che ha creato lo straordinario resto, ma è stata riportata in vita dalla NASA con un cupo paesaggio sonoro.

Per Cassiopea A, i suoni sono stati mappati su quattro elementi trovati nei detriti – silicio, zolfo, calcio e ferro – dalla stella esplosa, nonché altri dati ad alta energia

Hubble, Chandra e Spitzer sono tre dei quattro Grandi Osservatori: grandi e potenti telescopi astronomici spaziali lanciati dalla NASA tra il 1990 e il 2003.

Ognuno è stato costruito per osservare in modo specifico le regioni dello spettro luminoso

Le letture della luce satellitare possono consentire agli scienziati di discernere la massa e le dimensioni delle stelle in altre galassie e nei loro pianeti che passano davanti a loro.

Il programma Great Observatories ha dimostrato il potere di utilizzare diverse lunghezze d’onda della luce per creare un’immagine più completa dell’universo, ha affermato la NASA.

Dei quattro, solo Hubble e Chandra ora rimangono attivi, poiché il Compton è stato dismesso nel 2000 e lo Spitzer all’inizio di quest’anno.

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