Lo slogan del film “Alien” era “Nello spazio, nessuno può sentirti urlare”. La serie televisiva di breve durata “Firefly” ha evitato di utilizzare effetti sonori per riprese spaziali esterne.

Altri film, come la serie “Star Wars” e “Star Trek”, hanno dozzine di scene che combinano l’azione nello spazio con effetti sonori eleganti. In quale universo immaginario dovremmo credere?

Non riusciresti a sentire l’Enterprise se ti passasse accanto? La distruzione della Morte Nera sarebbe stata completamente silenziosa?

Per andare a fondo di questa domanda, dobbiamo esaminare due fattori importanti: come viaggia il suono e cosa c’è effettivamente nello spazio. Una volta che abbiamo queste informazioni, dovremmo essere in grado di dire se gli umani possono davvero sentire nello spazio.

Correlato: Le astronavi più cool della fantascienza

Il suono viaggia in onde meccaniche, un’onda meccanica è un disturbo che si muove e trasporta energia da un luogo all’altro attraverso un mezzo. Nel suono, il disturbo è un oggetto vibrante. E il mezzo può essere qualsiasi serie di particelle interconnesse e interattive. Ciò significa che il suono può viaggiare attraverso gas, liquidi e solidi.

Immagina quando suona una campana di una chiesa, vibra, il che significa che la campana stessa si flette verso l’interno e verso l’esterno molto rapidamente. Quando la campana si muove verso l’esterno, spinge contro le particelle d’aria. Queste particelle d’aria poi spingono contro altre particelle d’aria adiacenti e così via.  Le vibrazioni della campana spingono e tirano contro l’aria adiacente molecole, creando un’onda sonora.

Il suono non si limita a muoversi nell’aria

Premi l’orecchio contro una superficie solida come un tavolo e chiudi gli occhi. Dì a qualcun altro di toccare con il dito l’altra estremità del tavolo. Il tapping diventa il disturbo iniziale. Ogni tocco invia vibrazioni attraverso il tavolo. Le particelle nella tabella si scontrano tra loro e diventano il mezzo per il suono.

Le particelle nel tavolo si scontrano con le particelle d’aria tra il tavolo e il timpano. Quando un’onda si sposta da un mezzo all’altro in questo modo, si chiama trasmissione.

Le particelle d’aria entrano in collisione con la membrana timpanica dell’orecchio. Questo innesca una serie di vibrazioni in diverse strutture all’interno dell’orecchio. Il cervello interpreta queste vibrazioni come suoni. L’intero processo è piuttosto complesso.

La velocità del suono

La velocità di un’onda sonora dipende dal mezzo attraverso il quale viaggia. In generale, il suono viaggia più velocemente attraverso i solidi che attraverso i liquidi o i gas. Inoltre, più denso è il mezzo, più lento sarà il suono che lo attraverserà. Lo stesso suono viaggerà a una velocità diversa in una giornata fredda rispetto a quella che farebbe in una giornata calda.

Correlato: Quanto guadagna un astronauta

Le onde sonore possono viaggiare solo attraverso la materia. Poiché non c’è quasi materia nello spazio interstellare, il suono non può attraversarlo. La distanza tra le particelle è così grande che non entrerebbero mai in collisione tra loro. Anche se potessi ottenere un posto in prima fila per l’esplosione della Morte Nera, non sentiresti proprio nulla.

Le onde radio possono viaggiare nello spazio

Quindi, se indossi una tuta spaziale che contiene un’unità radio e uno dei tuoi amici ti invia un messaggio radio che dice che c’è della pizza nella stazione spaziale, potresti sentirlo. Questo perché le onde radio non sono meccaniche, sono elettromagnetiche.

Le onde elettromagnetiche possono trasmettere energia attraverso il vuoto. Una volta che la radio riceve il segnale, può convertire il segnale in suono, che viaggerà nell’aria nella tua tuta spaziale senza problemi.

Diciamo che stai andando alla deriva nello spazio mentre indossi una tuta spaziale e accidentalmente urta il tuo casco contro il telescopio spaziale Hubble, la collisione emetterebbe un suono che potresti sentire, anche se sei nello spazio.

Questo perché le onde sonore avrebbero un mezzo fisico attraverso il quale muoversi: il tuo casco e l’aria all’interno della tua tuta spaziale. Saresti comunque circondato dal vuoto, quindi un osservatore indipendente non sarebbe in grado di sentire nulla, non importa quante volte hai sbattuto la testa contro un satellite.

Immagina di essere un astronauta in una missione dello Space Shuttle

Hai deciso di uscire nello spazio ma hai dimenticato di indossare la tuta spaziale. Premi il viso contro lo space shuttle. Non avresti aria nelle orecchie, quindi non potresti sentire nel senso tradizionale.

Tuttavia, potresti essere in grado di distinguere alcuni suoni attraverso la conduzione ossea prima che i pericoli dello spazio ti facciano morire. Nella conduzione ossea, le onde sonore viaggiano attraverso le ossa della mascella e del cranio fino all’orecchio interno, aggirando il timpano.

Non c’è bisogno di aria, quindi potresti sentire i tuoi compagni astronauti festeggiare all’interno della navetta per circa 15 secondi. Dopodiché, saresti probabilmente incosciente e sulla buona strada per l’asfissia.

Quindi, nonostante la saggezza dei registi di Hollywood, è impossibile sentire i rumori nello spazio

Ti consigliamo la prossima volta che guardi un film di fantascienza, di tapparti le orecchie ogni volta che succede qualcosa nel vuoto dello spazio. Farà sembrare il film più realistico e probabilmente funzionerà come un ottimo argomento di conversazione con i tuoi amici una volta che il film sarà finito.