Come percepiscono la musica gli animali?

I cani sono un pubblico più difficile, soprattutto perché le razze variano ampiamente in termini di dimensioni, gamma vocale...

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Come percepiscono la musica gli animali?
Come percepiscono la musica gli animali?

La musica è un fenomeno unicamente umano? Una recente ricerca dimostra che gli animali condividono la nostra capacità di apprezzare la musica.

A differenza di noi umani che amiamo la musica classica o il rock, gli animali marciano al ritmo di completamente diverso. Lo ha scoperto Snowdon, uno “psicologo animale” presso l’Università del Wisconsin-Madison.

Agli umani piace la musica che rientra nella nostra gamma acustica e vocale, usa toni che comprendiamo e progredisce a un ritmo simile a quello dei nostri battiti cardiaci. Una melodia troppo alta o troppo bassa suona stridula o inafferrabile, e la musica troppo veloce o lenta è irriconoscibile come tale.



Per la maggior parte degli animali, la musica umana rientra in quella categoria inafferrabile e irriconoscibile

Con gamme vocali e frequenze cardiache molto diverse dalle nostre, gli animali non sono programmati per apprezzare le canzoni su misura per le nostre orecchie.

Nel 2009, i ricercatori hanno composto due canzoni per le scimmie tamarine, animali con vocalizzazioni tre ottave più alte delle nostre e battito cardiaco due volte più veloce. La risposta a una “ballata di tamarino”, che incorporava toni di scimmia felici e un tempo lento hanno reso i tamarini calmi ed insolitamente socievoli.

“Abbiamo alcuni lavori in corso in cui abbiamo trasposto la musica e l’abbiamo inserita nella gamma di frequenza per le vocalizzazioni dei gatti, abbiamo usato la loro frequenza cardiaca a riposo, che è più veloce della nostra”, ha detto a Life’s Little Mysteries. “Troviamo che i gatti preferiscono ascoltare la musica composta nella loro gamma di frequenza e tempo piuttosto che la musica umana”.

Sulla base dei loro risultati, Teie ha iniziato a vendere canzoni per gatti online (a $ 1,99 a canzone) attraverso una società chiamata “Music for Cats”.

I cani sono un pubblico più difficile, soprattutto perché le razze variano ampiamente in termini di dimensioni, gamma vocale e frequenza cardiaca. Tuttavia, cani di grossa taglia come Labrador o mastini hanno gamme vocali abbastanza simili a quelle dei maschi adulti.

“Quindi, è possibile che possano rispondere alla musica nella nostra gamma di frequenze. La mia previsione è che un cane grande potrebbe essere più sensibile alla musica umana di un cane più piccolo come un chihuahua”, ha detto Snowdon.

NOVE EFFETTI DELLA MUSICA SUGLI ANIMALI

Le zanzare maschi identificano le femmine dal caratteristico ronzio delle loro ali. Il maschio e la femmina eseguono quindi un rituale di corteggiamento, aumentando la frequenza del suono che producono fino a quando non corrispondono. Lo studio suggerisce che questo processo è stato interrotto suonando la traccia dubstep.

Le zanzare che ascoltano la dubstep mangiano meno e fanno meno sesso. La musica dubstep può proteggerti dalle punture di zanzara.

Con le musiche dolci e sensuali di Barry White, le zanzare facevano molto meno sesso quando suonava la dubstep.

I gatti rispondono alla musica scritta appositamente per loro

Nel 2015, uno studio dell’Università del Wisconsin-Madison ha scoperto che mentre i gatti sono felici di ignorare la normale musica “umana”, sono molto sensibili alla musica scritta appositamente per i felini.

Suonando due canzoni “gatto” scritte appositamente, una basata sul tempo delle fusa e l’altra sul suono della poppata durante l’alimentazione, i ricercatori hanno scoperto che i gatti mostravano risposte più positive – come fare le fusa, camminare verso l’altoparlante e strofinarsi contro di esso – rispetto a quando si suona musica classica.

I pappagalli ballerini

La capacità di parlare dei pappagalli li aiuta a tenere il ritmo. Nel 2009 uno studio di Harvard ha scoperto che gli animali che possono copiare i suoni usando la loro voce erano anche i migliori a stare a tempo con il ritmo musicale, suggerendo che potrebbe esserci un legame evolutivo tra i due.

I ricercatori hanno rallentato i video di animali che ballavano in modo da poter misurare con precisione quanto fossero vicini al ritmo e hanno scoperto 14 specie di pappagalli, tutte in grado di imitare la voce, che hanno mostrato prove convincenti che potevano tenere il ritmo.

“I nostri dati suggeriscono che alcuni dei meccanismi cerebrali necessari per la danza umana si sono originariamente evoluti per consentirci di imitare il suono”, ha affermato la scienziata Adena Schachner.

Anche i mammiferi sanno tenere il passo

Mentre la capacità dei pappagalli di imitare la voce potrebbe dare loro un vantaggio quando si tratta di abbinare il ritmo, ci sono altri animali che hanno anche la capacità di mantenere il tempo.

Scimpanzé e bonobo sarebbero ottimi DJ date le loro abilità di cronometraggio e le loro dita abili, ma se stai cercando l’animale con un ritmo perfetto, Ronan il leone marino è il tuo pinnipede.

Le mucche producono più latte quando ascoltano musica più lenta

Uno studio del 2001 dell’Università di Leicester ha esposto una mandria di mucche a musica di tempi diversi. La musica è stata ampiamente classificata in lenta (meno di 100 battiti al minuto), con brani come Everybody Hurts dei REM o Pastoral Symphony di Beethoven, e veloce (oltre 120 battiti al minuto), sottoponendo i poveri bovini a Space Cowboy di Jamiroquai e The Wonder Stuff’s Dimensions di una mucca (gemere).

Forse non sorprende che le mucche preferissero i timbri più dolci su un periodo di 12 ore, probabilmente perché, come noi umani, il ritmo più lento è più rilassante. Il risultato è che la loro produzione di latte è aumentata del 3%, producendo 0,73 litri di latte in più al giorno.



Gli squali sembrano più spaventosi se accompagnati da musica inquietante

I ricercatori della Scripps Institution of Oceanography dell’Università della California a San Diego hanno scoperto che suonare musica inquietante mentre si guardavano i video di questi pesci con le zanne li faceva apparire comprensibilmente più terrificanti.

Se i partecipanti allo studio guardavano gli squali senza musica, o anche con una melodia sbarazzina in sottofondo, provavano sentimenti molto più positivi nei confronti degli animali.

I coccodrilli, fan del classico, probabilmente lo sarebbero stati anche i dinosauri

Cosa succede quando suoni la musica classica di un coccodrillo? Più o meno reagiscono come negli uccelli e i mammiferi, secondo uno studio del 2018 del Dipartimento di Biopsicologia della Ruhr-Universität Bochum, che ha scoperto che un cervello di coccodrillo si attiva allo stesso modo a stimoli complessi.

La musica rende i topi giocatori d’azzardo problematici

Se sei mai stato in un casinò, le luci lampeggianti e la musica allegra non sono utili solo per distrazione e intrattenimento; potrebbero effettivamente incoraggiarti a giocare di più. Se sei un topo.

I ricercatori hanno somministrato ai topi un farmaco che bloccava il recettore della dopamina legato alla dipendenza, ed ecco, sono stati improvvisamente in grado di resistere all’impulso di giocare d’azzardo con le loro prelibatezze al suono di un bing o di un formicolio.



I cani allevati sono più felici quando ascoltano soft rock e reggae

Secondo uno studio del 2016 dell’Università di Glasgow, un modo per rendere i canili più ospitali è quello di riprodurre musica di sottofondo. I ricercatori hanno suonato ai cani una varietà di generi musicali diversi e hanno scoperto che qualunque musica fosse suonata, erano più rilassati e passavano più tempo a rilassarsi sdraiati.