I suoni che ci rendono più calmi

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Una nuova ricerca mostra che i paesaggi sonori di foreste, fiumi e prati aiutano il benessere, anche se puramente digitali. Il rapporto tra i suoni della natura e la musica attinge a un’antica sensazione di benessere umano, ma produce continuamente nuovi germogli.

Generazioni di compositori internazionali hanno creato opere ispirate alla natura, tra cui la 6a sinfonia di Beethoven (1808) alias “Sinfonia pastorale o ricordi della vita di campagna”.

Con lo sviluppo delle tecnologie di registrazione, gli artisti hanno sempre più campionato il mondo naturale

Cantus Arcticus (1972) del compositore finlandese Einojuhani Rautavaara ha incorporato i suoni dell’avifauna del Circolo Polare Artico. Il musicista statunitense ed ecologista del paesaggio sonoro Bernie Krause ha trascorso decenni a registrare e archiviare suoni del mondo naturale e ha collaborato a diversi progetti tra cui The Great Animal Orchestra, Symphony for Orchestra e Wild Soundscapes (2014, con il compositore britannico Richard Blackford).

I suoni della natura
I suoni della natura

L’ingegnosità e l’imprevedibilità della natura sono state esplorate anche in esperimenti, come la mostra dell’artista francese Céleste Boursier-Mougenot del 2010, che ha portato diamanti mandarini vivi e chitarre elettriche Les Paul alla Barbican Curve Gallery di Londra.

Nel nostro mondo moderno, sembra anche che ci sia stato un risveglio della profondità e della diversità dei suoni della natura, accresciuta dalle preoccupazioni ambientali e, inoltre, dall’impatto della vita pandemica, rendendoci consapevoli delle ricchezze quotidiane che potremmo aver preso per concesso.

Sulla scia dei primi lockdown per il Covid, uno dei meme di Internet più diffusi (e molto parodiati) è stato: “la natura sta guarendo”. Ora, un messaggio sempre più risonante è che la natura ci fa rivivere.

“La nostra recensione ha dimostrato che i soli suoni naturali possono conferire benefici per la salute… Gli ambienti acustici naturali forniscono indicazioni di sicurezza o di un mondo ordinato senza pericoli, consentendo il controllo degli stati mentali, la riduzione dei comportamenti legati allo stress e il recupero mentale”.

In Forest 404, la ventenne protagonista Pan (Pearl Mackie) è disinvolta nel suo lavoro cancellando dati “antichi” (registrazioni degli sbarchi sulla Luna, inni pop ecc.), eppure rimane paralizzata quando si imbatte in una misteriosa registrazione di musica tropicale suoni della foresta pluviale.

Gli effetti sembrano sbloccare qualcosa di innato e inquietante in Pan; hanno anche un potere nostalgico nella vita reale per Atack, che è cresciuto in Brasile (“sono i suoni dell’infanzia; sono profondamente confortanti ma hanno anche sentimenti difficili da disfare dell’incontrollabile e del pericoloso”) .

Il ricercatore di dottorato Alex Smalley, che ha lavorato all’esperimento di natura virtuale Forest 404, osserva che le risposte del pubblico sono state fortemente collegate all’emozione e alla memoria personale.




“Sono rimasto sbalordito dal livello di coinvolgimento che potevamo raggiungere grazie a Forest 404”, afferma. “Abbiamo lavorato con 7.600 risposte; il formato significa che possiamo portare queste esperienze a tutti i tipi di persone e mettere insieme una conversazione molto avvincente che può anche generare incredibili set di dati”.

Una donna in Australia ha riprodotto i paesaggi sonori mentre camminava nella foresta distrutta dagli incendi del 2020 

“La collaborazione che alla fine mi interessa di più è con gli ascoltatori. L’invito in quattro parti di Forest 404 ci ha regalato alcuni momenti incredibili. Una donna in Australia ha suonato i paesaggi sonori mentre camminava attraverso la foresta distrutta dagli incendi del 2020 e l’ha postato sui social media. È stato un momento profondamente emozionante per me. Ha persino ha salvato un koala e gli ha riprodotto i suoni della foresta ad alta voce nella sua auto, mentre lo guidava verso un santuario…”




I suoni della natura sono stati anche al centro di eventi fantasiosi, dal vivo e online

L’ensemble folk Spell Songs ha recentemente trasmesso in streaming un concerto di raccolta fondi per l’ Urban Nature Project del Natural History Museum, da sotto l’iconico scheletro di balena blu del museo, con musica ispirata alle poetiche odi alla natura di Robert MacFarlane e Jackie Morris, The Lost Words e The Lost Spells.

Altre importanti istituzioni che celebrano questi suoni includono la British Library, che ha attinto dai suoi archivi audio naturali per creare programmi artistici come Faint Signals (con lo studio di arti interattive Invisible Flock con sede nello Yorkshire) e una serie di conferenze sulla natura digitale.




“L’archivio sonoro è una vera fonte di ispirazione, sia per gli artisti che per il pubblico”, afferma Kenn Taylor, Cultural Producer North della British Library. “Dai suoni dei baccelli che spuntano a diversi corsi d’acqua, fauna selvatica e clima. I suoni possono portare le persone in spazi e luoghi diversi senza uscire di casa, il che penso sia stato davvero importante in questo momento. Più possiamo rendere accessibile la collezione, il meglio, e gli artisti che lavorano con esso per creare nuove cose che possono connettersi con le persone in modi diversi è un ottimo modo per farlo.”

Ogni primavera, il musicista, cantautore e ambientalista Sam Lee trasporta gli amanti della musica e della natura nei boschi per le sue date live di Singing with Nightingales (è anche in tournée a ottobre con un nuovo album). Continua la passione di una vita di Lee per la natura, compresi i bellissimi progetti all’aperto/trasmissioni online del suo Nest Collective e il suo primo libro, The Nightingale.




“La musica è questo straordinario strumento potente per incantarci di nuovo in una connessione con la natura”  –  Sam Lee

“Quello che è successo in questo momento è questa adorabile fusione di tutti questi viaggi che ho fatto: ecologia, raccolta delle piante, medicina, culture indigene, con alcuni insegnanti incredibili, a un livello molto intimo e romantico”, dice Lee. “E inoltre, come il canto e la cultura si connettono con la natura, come si sono separati – e improvvisamente, c’è questa spinta per loro a tornare l’uno verso l’altro. Mi sono reso conto che questa separazione a un livello sociale più ampio ha avuto un profondo impatto; è la causa principale del perché siamo in una situazione di collasso ecologico e catastrofe climatica.”

Lee organizza i suoi eventi musicali nei boschi ogni anno nei mesi di aprile e maggio, quando l’usignolo visita il Regno Unito dall’Africa.

“Sento che stiamo perdendo la nostra identità, perché quando saremo andati a cercarla, sarà tutto finito. L’idea di come sarebbe, senza usignoli o cuculi nell’aria nei luoghi dove dovrebbero essere, è un po’ come tutte le radio della terra che vengono messe a tacere. Non è solo essere negata un’esperienza sonora davvero squisita; è la salute della terra stessa”.

Per Lee, lo spirito collaborativo di questi spettacoli nei boschi rappresenta gioia, oltre che speranza

“Siamo in questo incredibile momento di cambiamento, ci connettiamo con la comunità e tutte le cose che dobbiamo fare per portare il cambiamento sono in realtà cose che rendono il nostro vive più felice e prova quel senso di sicurezza e di essere collegiale. L’ambientalismo va avanti da decenni e decenni, ma è anche il più grande movimento sociale del nostro tempo”.