LA TRAGICA STORIA DI FRANK ZAPPA

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FRANK ZAPPA
FRANK ZAPPA

Frank Vincent Zappa è nato a Baltimora, 21 dicembre 1940 e morto a Los Angeles, il 4 dicembre 1993.

Se sei mai stato un fan dei Simpson, in parte devi ringraziare Frank Zappa, musicista rock d’avanguardia e compositore classico. Come ha spiegato il creatore dei Simpson Matt Groening, “Frank Zappa era il mio Elvis. Il suo esempio mi ha incoraggiato, mi ha fatto sentire bene, prendere la mia strada”.

Quando è apparso per la prima volta sulla televisione nazionale nel 1963, la sua performance prevedeva l’esecuzione di un violino su una ruota di bicicletta. Come front man dei Mothers of Invention ha combinato più generi musicali, strumentazione vertiginosamente complessa e testi assurdi. Ha anche scritto musica classica sperimentale e realizzato un film surrealista con un burattino rock star che funge anche da giocattolo per adulti.

Tra gli anni ’60 e l’inizio degli anni ’90 Zappa pubblicò più di 60 album e si guadagnò la reputazione di paroliere divertente, volgare eretico culturale ed eloquente difensore della libertà di parola. Inoltre, è quasi diventato un diplomatico ceco. Ma dietro l’arguzia e la genialità artistica di Frank Zappa c’era una vita segnata da malattie, sconvolgimenti e relazioni disfunzionali. Ecco la tragica storia di una delle figure più anticonvenzionali della musica.

Frank Zappa probabilmente avrebbe dovuto trascorrere la sua infanzia in una tuta ignifuga. Suo padre Francis lavorava in una struttura militare che produceva gas velenosi durante la seconda guerra mondiale. Come descritto in The Real Frank Zappa, Francis dava regolarmente a suo figlio attrezzature di laboratorio, inclusi bicchieri, fiaschi e capsule di Petri piene di mercurio.

Questi servivano come giocattoli di Zappa perché la sua famiglia non poteva permettersi i giocattoli. In effetti, Zappa ha detto al Washington Post che il suo “unico giocattolo” era una maschera antigas. Ha sezionato la maschera con un apriscatole.

Crescendo, Zappa era alle prese con asma, frequenti mal d’orecchi e problemi ai seni. Anche se non possiamo dirlo con certezza, sembra ragionevole ipotizzare che l’esposizione a sostanze pericolose abbia avuto un impatto sulla sua salute.

L’inalazione di mercurio può causare problemi respiratori e una serie di altri problemi. Secondo Zappa, “viveva nel mercurio”. Lo versava sul pavimento della sua camera da letto e lo faceva schizzare con un martello per divertimento.

Vari tentativi di curare Zappa furono agonizzanti e fuorvianti. Seguendo una tradizione italiana, i suoi genitori gli versavano olio d’oliva caldo nelle orecchie per rimediare al mal d’orecchi, che nelle parole di Zappa, “fa male come un figlio di puttana”. Per affrontare i suoi problemi ai seni paranasali gli inserirono dei granuli di radio nelle cavità del seno con un lungo filo. Avrebbe sofferto per anni per mano di persone che cercavano di curarlo.



DA NOMADE SOLITARIO A PIROMANE DILETTANTE

Zappa non ha avuto una vita familiare stabile crescendo perché suo padre lavorava per il Dipartimento della Difesa. La sua famiglia si spostava costantemente, saltando dal Maryland alla Florida alla California. Secondo il New York Times, Zappa frequentò sei diverse scuole superiori all’età di 15 anni.

Essere sradicati spesso non favorisce amicizie durature. Come Zappa ha ricordato in un’intervista al Washington Post, “Non avevo amici. Ho sviluppato un’affinità con i brividi e da allora mi sono circondato di loro”.

Aveva anche un’affinità per la musica classica e la chimica. Da adolescente si innamorò del lavoro di Edward Varese, un compositore classico che scrisse intenzionalmente pezzi disarmonici che si diceva fossero “la musica più brutta del mondo”.

In The Real Frank Zapp a Book, Zappa descrive il tentativo di fare fuochi d’artificio usando palline da ping-pong in polvere e altre, cose con cui i bambini non dovrebbero giocare. Tecnicamente, l’esperimento non gli esplose in faccia, ma solo perché il fuoco d’artificio è esploso vicino al suo inguine.

Le buffonate incendiarie di Zappa finirono quando fu quasi espulso per aver appiccato incendi in tutta la sua scuola superiore di San Diego con una miscela che conteneva carburante per missili . Dopo di che ha continuato a sperimentare con la musica.

Musicista per lo più autodidatta, Zappa componeva musica sin dal suo ultimo anno di liceo e dirigeva persino l’orchestra della sua scuola.  Come raccontato in Electric Don Quixote, Zappa ha studiato indipendentemente libri di musica avanzata e leggeva spartiti musicali.




Tuttavia, abbandonò il college quando  incontrò e si è innamorandosene, di Kay Sherman. Hanno lasciato la scuola, si sono trasferiti insieme e si sono sposati.

Zappa aveva una serie di lavori banali che fiaccavano la sua gioia, tra cui lavorare per un’azienda di biglietti di auguri e vendere enciclopedie porta a porta, cosa che disprezzava particolarmente. Nei fine settimana lavorava con una lounge band, ma per lo più si limitava a suonare classici blandi come “Happy Birthday”, quindi ha lasciato. Zappa ha scritto colonne sonore per film a basso budget.

UN ARRESTO OSCENO

Un vigoroso difensore della libertà di parola, Zappa ha rifiutato di chiamare oscena qualsiasi parola. Ma la sua segretaria di lunga data Pauline Butcher ha affermato di aver fatto un’eccezione per la parola “poliziotto” per la maggior parte della sua vita. Sebbene a Zappa in genere non piacesse l’autorità, detestava assolutamente i poliziotti da quando uno lo aveva arrestato. Secondo Butcher, “Frank l’ha descritta come la peggiore esperienza della sua vita”.

Era il 1965, secondo il Chicago Tribune. Zappa aveva divorziato dalla prima moglie e si era trasferito in uno studio di registrazione a Cucamonga, in California. A causa dei lunghi capelli e della dubbia igiene di Zappa, le autorità locali presumevano che fosse un problema e lanciarono un’operazione sotto copertura per prenderlo per qualcosa. Zappa ha trascorso 10 giorni di

Durante gli anni ’60 Zappa guadagnò terreno nell’industria musicale con la sua band, i Mothers of Invention. Le loro canzoni che sfidavano il genere illudevano ogni segmento della società come ipocrita e superficiale, comprese le persone che si autodefinivano “mostri” come Zappa.

Questo non era solo il ridicolo delle pari opportunità. Secondo il Telegraph, Zappa vedeva l’umanità con disprezzo e considerava le interazioni sociali “una perdita di tempo”. Quando era in tour con le sue band e orchestre, Zappa soggiornava in hotel separati e più belli. Ha guardato dall’alto in basso gli spettatori perché non pensava che capissero la sua musica.

Infatti, non pensava che la maggior parte delle persone capisse la maggior parte delle cose. Una volta disse a Rolling Stone: “Le persone sono stupide. Non smettono mai di mettere in discussione le cose”. A Zappa piacevano solo le groupie che andavano a letto con lui perché fornivano “un servizio prezioso”, e lui supportava la lussuria sfrenata.

Zappa vedeva le sue interazioni con le persone attraverso una lente imperiosa. Ha detto che “i suoi unici amici erano la sua famiglia; tutti gli altri lavoravano solo per lui”.

Come ogni intrattenitore, Frank Zappa e le sue madri dell’invenzione hanno avuto le loro difficoltà. Come descritto da All Music, nonostante avesse una base di fan devoti, la band di solito non vendeva molti album. Nel corso degli anni, numerosi membri si sono dimessi o sono stati sostituiti.

E Zappa, pur rispettato per la sua ingegnosità, era notoriamente scontroso e prepotente ed è stato citato in giudizio per aver presumibilmente fregato i compagni di band dai diritti d’autore. Tuttavia, i momenti più brutti dei Mothers sono stati causati dai frequentatori di concerti.

Nel 1971 i Mothers fecero un tour in Europa. Durante uno spettacolo in Svizzera qualcuno in mezzo alla folla ha sparato con una pistola lanciarazzi. L’incendio che ne seguì distrusse gli strumenti della band e ispirò la canzone dei Deep Purple “Smoke on the Water”.

Circa una settimana dopo, la band si stava esibendo al Rainbow Theatre di Londra quando il ventiquattrenne Trevor Howell lo perse completamente. Apparentemente, la ragazza di Howell aveva una passione per Zappa, quindi si è caricato sul palco e ha spinto il suo presunto rivale nella fossa di cemento dell’orchestra quasi 5 metri più in basso.

Il compagno di band Mark Volman ha ricordato di aver visto la gamba di Zappa “piegata sotto di lui come una bambola Barbie” e “il sangue che gli scorreva dalla testa alle ginocchia”. Ha subito più ossa rotte e ferite alla testa, un braccio temporaneamente paralizzato e una laringe schiacciata.

Secondo la biografia, l’incidente ha abbassato permanentemente la sua voce e per il resto della sua vita sarebbe zoppicante e avrebbe sofferto di mal di schiena.




PAPÀ IL DESPOTA

Frank Zappa era praticamente allergico alle persone normali, quindi non voleva bambini ordinari. A suo avviso: “Più un bambino è noioso, più i genitori, quando lo mettono in mostra, ricevono l’adulazione per essere buoni genitori – perché hanno una creatura bambino docile in casa loro”.

Zappa e sua moglie Gail avrebbero quattro figli con nomi decisamente poco noiosi: Moon Unit, Dweezil, Ahmet (sopra) e Diva.  In un’intervista con il Guardian, Ahmet ha detto che le sue prime parole sono state “f * ck you.” Ai bambini Zappa è stato permesso di imprecare e rivolgersi ai loro genitori come Frank e Gail.

Altri bambini invidiavano la loro libertà imprecisa. Ma vivere sotto il tetto di Frank significava vivere alle sue condizioni. Dato che Zappa era notturno, “la cena potrebbe essere frittelle e la colazione potrebbe essere manzo alla Stroganoff”, ricorda Ahmet. “Era tutto fatto su misura per lui.”

Quando Zappa lasciava che una groupie si trasferisse nel seminterrato, tutti dovevano accettarlo. Poiché non gli piaceva guidare, Gail doveva andarlo a prendere alle prove nel cuore della notte, il che significava svegliare i bambini per portarli con sé.

Tutto è passato in secondo piano alla musica di Zappa, compresi i suoi figli. Sua figlia Moon Unit è diventata così disperata nel vederlo che gli ha scritto un biglietto in cui proponeva di “stare insieme professionalmente”. Finirono per produrre l’unico successo nella Top 40 della carriera di Zappa, “Valley Girl”.

IL SANTO PATRONO DELLA VOLGARITÀ

Giochi di parole sporchi, argomenti provocatori e commenti mordaci della società erano i punti fermi delle canzoni di Zappa. Prendi “Bobby Brown (Goes Down)”, ad esempio, che presenta un ragazzo popolare che con nonchalance considera lo stupro di una cheerleader, viene evirato da una lesbica e diventa un omosessuale chiuso, il tutto mentre si riferisce a se stesso come “il sogno americano”.

Per Zappa il confine tra testi accettabili e osceni era immaginario. Ma la libertà di oltrepassare quella linea è stata una vera minaccia durante gli anni ’80, quando Tipper Gore dichiarò guerra all’industria musicale.

In qualità di capo del Politicamente influente Parents ‘Music Resource Center, Gore ha spinto per un rigoroso sistema di etichettatura per individuare la musica “offensiva”. Il Congresso ha tenuto udienze per discutere una possibile legislazione e Zappa insieme ad altri musicisti ha testimoniato contro di essa.


Zappa ha sostenuto che la crociata di censura del PMRC ha minato il Primo Emendamento, equiparando gli sforzi draconiani del gruppo al “trattamento della forfora per decapitazione”. L’acquisto di un album d’artista, ha detto, non “ti dà diritto a un bacio sul piede dal compositore o dall’artista in cambio di un giro sulla famiglia Victrola”, e ha dichiarato che “le persone che scrivono cattive leggi sono, secondo me opinione, più pericolosi dei cantautori che celebrano la sessualità”.

Proprio come la sua personalità, la musica di Frank Zappa era un gusto acquisito. L’iconico rocker Lou Reed ha definito Zappa “la noia più priva di talento che sia mai vissuta”. Ma innumerevoli persone negli stati dell’ex Unione Sovietica adorano la sua musica da decenni. Secondo il San Diego Union Tribune, nel 1995 la Lituania ha eretto una statua in onore di Zappa. E i cittadini cechi lo amavano così tanto che fu nominato per breve tempo ambasciatore ceco.

Come ha spiegato Radio Praha, quando la Repubblica Ceca era ancora la Cecoslovacchia governata dai comunisti, i censori hanno vietato la musica di Zappa. Tuttavia, i dissidenti contrabbandarono i suoi album nel paese e il nome di Zappa divenne rapidamente sinonimo di libertà politica e intellettuale. Secondo quanto riferito, la polizia ha detto ai bambini sorpresi a suonare musica heavy rock “di spegnere quella musica di Frank Zappa”.

Nel 1990 il presidente ceco Vaclav Havel, che in seguito chiamò Zappa “uno degli dei della clandestinità ceca”, ospitò Zappa a Praga e lo nominò “ambasciatore speciale in Occidente per commercio, cultura e turismo”. Tuttavia, in poche settimane la decisione è stata revocata per volere del Segretario di Stato americano James Baker, che ha avvertito: “Puoi fare affari con gli Stati Uniti o puoi fare affari con Frank Zappa”.

L’intervento è stato probabilmente un ripagamento. La moglie di James Baker, Susan, ha co-fondato il Parent’s Music Resource Center, che ha cercato di censurare pesantemente la musica. Nel 1985 Zappa ha stroncato verbalmente Susan di fronte al Congresso persino imitando il suo accento. A quanto pare suo marito si offese!

BUONANOTTE, PRINCIPE DELLA SUITE



Frank Zappa è spesso ricordato come un musicista rock eccezionale, ma come ha sottolineato il biografo Barry Miles, Zappa “ha iniziato la sua vita scrivendo musica classica. In realtà non ha scritto la sua prima canzone rock and roll fino all’età di 21 anni, mentre scriveva musica classica da quando aveva 16 anni”. La sua vita sarebbe finita anche con la musica classica.

Nel 1990 a Zappa fu diagnosticato un cancro alla prostata. Sapeva che qualcosa non andava in lui da anni, ma i medici ripetutamente non sono riusciti a individuare un problema. Quando finalmente hanno scoperto il tumore alla prostata, era già inoperabile e ha completamente ostacolato la sua capacità di fare pipì.

“Per sopravvivere, hanno dovuto fare un buco nella mia vescica”, ricorda Zappa. “Ho passato più di un anno con un tubo che usciva dalla vescica e una borsa legata alla gamba”.

I trattamenti inizialmente hanno ridotto il tumore, ma alla fine è diventato incurabile. Mentre Zappa si deteriorava, si decise a creare musica, dedicando i suoi ultimi anni alle opere classiche, per All Music. Nel 1993 ha pubblicato The Yellow Shark, un album orchestrale che il famoso musicista Tom Waits ha salutato come “un ricco spettacolo di texture a colori” e “la chiarezza della perfetta follia”. Poche settimane dopo aver rilasciato The Yellow Shark, Zappa è morto. Aveva 52 anni.

SCONTRO TRA ZAPPA

Sebbene Frank Zappa amasse la musica, secondo il Telegraph considerava l’industria musicale un “cinico esercizio commerciale”. Comprensibilmente, prima di morire ha incaricato sua moglie Gail di “vendere tutto e uscire da questo orribile affare”. Tuttavia, Gail ha fatto l’opposto, diventando ciò che Rolling Stone ha descritto come “il custode esigente e spesso litigioso dell’azienda della famiglia Zappa”.

Chiedeva i diritti d’autore a chiunque suonasse pubblicamente la musica di Frank e inviava lettere di cessazione e desistenza alle cover band, accusandole di “furto di identità”. Ha anche cercato di citare in giudizio un festival tributo tedesco per aver utilizzato un logo modellato sui peli del viso di Frank.

L’eccessiva protezione dell’eredità di suo marito da parte di Gail nonè finita con lei. Prima di morire di cancro ai polmoni nel 2015, ha organizzato la divisione ineguale della proprietà di Frank tra i loro quattro figli in base a chi pensava fosse più in grado di gestirla. Ahmet e Diva hanno ereditato ciascuno il 30 percento dello Zappa Family Trust, mentre Dweezil e Moon hanno ricevuto ciascuno solo il 20 percento.

A un certo punto, Dweezil, un musicista professionista che spesso copre le canzoni di suo padre, ha effettivamente ricevuto una lettera di cessazione e desistenza per aver usato il nome Zappa Plays Zappa.




DISCOGRAFIA
Con i Mothers of Invention
1966 – Freak Out!
1967 – Absolutely Free
1968 – We’re Only in It for the Money
1968 – Cruising with Ruben & the Jets
1969 – Uncle Meat
1970 – Burnt Weeny Sandwich
1970 – Weasels Ripped My Flesh
1973 – Over-Nite Sensation
1975 – One Size Fits All
Solista
1968 – Lumpy Gravy
1969 – Hot Rats
1970 – Chunga’s Revenge
1972 – Waka/Jawaka
1972 – The Grand Wazoo
1974 – Apostrophe (‘)
1976 – Zoot Allures
1978 – Studio Tan
1979 – Sleep Dirt
1979 – Sheik Yerbouti
1979 – Joe’s Garage
1981 – You Are What You Is
1982 – Ship Arriving Too Late to Save a Drowning Witch
1983 – The Man from Utopia
1983 – London Symphony Orchestra, Vol. 1
1984 – Boulez Conducts Zappa: The Perfect Stranger
1984 – Them or Us
1984 – Thing-Fish
1984 – Frank Zappa
1985 – Frank Zappa Meets the Mothers of Prevention
1986 – Jazz from Hell
1987 – London Symphony Orchestra, Vol. 2
1994 – Civilization Phaze III
1996 – Läther
1999 – Everything Is Healing Nicely
2015 – Dance Me This
2015 – 200 Motels: The Suites
Con Captain Beefheart
1975 – Bongo Fury
Album dal vivo
1971 – Fillmore East – June 1971 (con i Mothers of Invention)
1972 – Just Another Band from L.A. (con i Mothers of Invention)
1974 – Roxy & Elsewhere
1978 – Zappa in New York
1979 – Orchestral Favorites
1981 – Tinsel Town Rebellion
1981 – Shut Up ‘n Play Yer Guitar
1986 – Does Humor Belong in Music?
1988 – Guitar
1988 – You Can’t Do That on Stage Anymore, Vol. 1
1988 – You Can’t Do That on Stage Anymore, Vol. 2
1988 – Broadway the Hard Way
1989 – You Can’t Do That on Stage Anymore, Vol. 3
1991 – The Best Band You Never Heard in Your Life
1991 – You Can’t Do That on Stage Anymore, Vol. 4
1991 – Make a Jazz Noise Here
1992 – You Can’t Do That on Stage Anymore, Vol. 5
1992 – You Can’t Do That on Stage Anymore, Vol. 6
1992 – Playground Psychotics
1992 – Ahead of Their Time (con i Mothers of Invention)
1993 – The Yellow Shark
2002 – FZ:OZ
2003 – Halloween
2006 – Imaginary Diseases
2006 – Trance-Fusion
2007 – Buffalo
2007 – The Dub Room Special
2007 – Wazoo
2008 – One Shot Deal
2008 – Joe’s Menage
2008 – The Frank Zappa AAAFNRAAA Birthday Bundle
2009 – Philly ’76
2010 – Hammersmith Odeon
2011 – Carnegie Hall (con i Mothers of Invention)
2012 – Road Tapes, Venue #1
2012 – AAAFNRAA Baby Snakes The Compleat Soundtrack
2013 – Road Tapes, Venue 2
2013 – A Token Of His Extreme
2014 – Joe’s Camouflage
2014 – Roxy By Proxy
2015 – Mudshark Live
2016 – Road Tapes, Venue 3
2016 – Chicago ’78
2016 – Little Dots
2016 -Vancouver Workout
2016- Live at the Palladium New York Halloween 1977
2017-Halloween Night 77
2018 – The Roxy Performances
2018 – Hammersmith Odeon
2018 – Live in Barcelona 1988
Singoli
1966 – How Could I Be Such a Fool? (con i Mothers of Invention)
1966 – Who Are the Brain Police? (con i Mothers of Invention)
1967 – Lonely Little Girl (con i Mothers of Invention)
1967 – Big Leg Emma (con i Mothers of Invention)
1967 – Son of Suzy Creamcheese (con i Mothers of Invention)
1968 – Motherly Love (con i Mothers of Invention)
1969 – WPLJ (con i Mothers of Invention)
1969 – My Guitar (con i Mothers of Invention)
1970 – Peaches en Regalia
1971 – Tears Began to Fall (con i Mothers of Invention)
1971 – Magic Fingers
1971 – What Will This Evening Bring Me This Morning
1972 – Eat that Question (con i Mothers of Invention)
1972 – Cletus Awreetus-Awrightus
1973 – I’m the Slime
1974 – Cosmik Debris
1974 – Don’t Eat the Yellow Snow
1975 – Du Bist Mein Sofa (con i Mothers of Invention)
1976 – Find Her Finer
1976 – Disco Boy
1979 – Dancin’ Fool
1979 – Bobby Brown
1979 – Joe’s Garage
1980 – Stick It Out
1980 – I Don’t Wanna Get Drafted
1981 – Love of My Life
1981 – Harder Than Your Husband
1981 – You Are What You Is
1981 – Valley Girl
1983 – The Man From Utopia Meets Mary Lou
1983 – Cocaine Decisions
1984 – Baby Take Your Teeth Out
1984 – The Girl in the Magnesium Dress
1988 – Sexual Harassment in the Workplace
1988 – Zomby Woof
1991 – Stairway to Heaven (Instrumental)
Colonne sonore
1971 – 200 Motels
1983 – Baby Snakes (album dal vivo)
2015 – Roxy – The Soundtrack
Antologie
1969 – The **** of the Mothers (attribuito ai Mothers of Invention)
1969 – Mothermania (con i Mothers of Invention)
1985 – The Old Masters, Box One
1986 – The Old Masters, Box Two
1987 – The Old Masters, Box Three
1991 – Beat the Boots (bootleg autorizzato)
1992 – Beat the Boots II (bootleg autorizzato)
1995 – Strictly Commercial
1996 – The Lost Episodes
1996 – Frank Zappa Plays the Music of Frank Zappa: A Memorial Tribute
1997 – Have I Offended Someone?
1997 – Strictly Genteel
1998 – Cucamonga
1998 – Cheap Thrills
1998 – Mystery Disc
1998 – Son of Cheap Thrills
2004 – Joe’s Corsage
2004 – Joe’s Domage
2004 – Quaudiophiliac
2005 – Joe’s Xmasage
2009 – Beat the Boots III (bootleg autorizzato)
2009 – Lumpy Money Project/Object
2010 – Greasy Love Songs Project/Object
2010 – Congress Shall Make No Law…
2010 – The Frank Zappa AAAFNRAAAA Birthday Bundle 2010
2011 – The Frank Zappa AAAFNRAAAAAM Birthday Bundle 2011
2011 – Feeding the Monkies at Ma Maison
2012 – Understanding America
2012 – Finer Moments
2014 – The Frank Zappa AAAFNRAA Birthday Bundle 21.12.2014
2016 – The Crux of the Biscuit Project/Object
2016 – Frank Zappa for President
2016 – Zappatite
2016 – Meat Light (con i Mothers of Invention)




Chitarre
Nel corso della carriera Zappa ha suonato numerose chitarre, queste alcune delle principali:

Chitarra acustica non precisata acquistata in origine dal fratello Bobby: è il primo strumento su cui il giovane Frank inizia ad impratichirsi.
Supro Dual-Tone bianca, modello piuttosto costoso quando originariamente fu distribuita nei negozi nel 1957: compare in una foto pubblicata nel 1958 sull’annuario della scuola frequentata al tempo dal chitarrista, ovvero la Antelope Valley High School. Non risulta citata da altre fonti, tantomeno dallo stesso Frank: verosimilmente gli era stata prestata momentaneamente da altri.

Gibson Les Paul Goldtop, il principale strumento suonato all’inizio della fase in cui emerge il “chitarrismo” zappiano, ovvero nella realizzazione degli album, nei cui arrangiamenti prevale il solismo della sei corde, a partire da Hot Rats.

Gibson SG, lo strumento preferito da Zappa per la maggior parte degli anni settanta, per il suo corpo maneggevole. Di questo modello il compositore italoamericano ha impiegato diversi esemplari, ma due sono le più note, ribattezzate da lui stesso rispettivamente come Roxy (copertina dell’album Roxy & Elsewhere) di colore nero, successivamente danneggiata irreparabilmente durante un trasporto aereo, e la rossa Baby Snakes (proprio perché suonata nei concerti dai quali è stato ricavato l’omonimo film).

Quest’ultima, la cui “voce” si può ascoltare sui lavori Zappa in New York e Sheik Yerbouti, fu realizzata artigianalmente da un fan, che la vendette al chitarrista per 500 dollari; in realtà è una replica con le seguenti caratteristiche, rispetto all’originale: ha un tasto in più (23 invece di 22), oltre ai consueti selettori ne possiede ulteriori cinque, uno per mettere fuori fase i pickup, un altro per regolare il boost (potenziatore) del volume degli stessi, due per azionare la funzione split coil degli humbucker, e l’ultimo per fungere da equalizzatore del boost; inoltre uno dei selezionatori aggiuntivi è ipotizzabile possa attivare un ring modulator modello Dan Armstrong, collocato molto probabilmente nello scavo interno dello strumento.

Fender Stratocaster, appartenuta originariamente a Jimi Hendrix, che la incendiò alla fine della sua esibizione al Monterey Pop Festival; un roadie recuperò lo strumento consegnandolo a Frank, anch’egli partecipante alla manifestazione con le sue Mothers; egli lo restaurò modificandolo con un manico Performance dalle caratteristiche tipiche di una SG, e nuovi pickup.

Questo strumento è stato suonato raramente dal vivo da Frank a causa della sua eccessiva tendenza all’effetto Larsen, perciò il musicista ha preferito utilizzarla in sala d’incisione: infatti è udibile in composizioni di studio quali Zoot Allures e Drowning Witch. Successivamente Zappa smise di suonarla, lasciandola appesa ad un muro del suo studio per diversi anni.

Il figlio Dweezil decise di modificarla con il permesso del padre: la affidò all’amico liutaio Jay Black, al tempo collaboratore del Fender Custom Shop, il quale la rielaborò fornendola di un battipenna a guscio di tartaruga e di pickup Lindy Fralin, avvolti seguendo la modalità originale della Fender; inoltre vi aggiunse un manico “reverse” in omaggio a Hendrix. Dweezil la regalò a Frank per un compleanno di quest’ultimo, che tempo dopo la riconsegnò in dono al figlio.

Gibson Les Paul, modificata con pickup DiMarzio, strumento impiegato a partire dagli inizi degli anni ottanta. Fender Stratocaster Sunburst, nuovamente con pickup DiMarzio, ponte Floyd Rose, e un sistema elettronico connesso ad un preamplificatore-equalizzatore per contenere l’effetto Larsen, adattando così il suono allo specifico luogo di ogni esibizione live.

Performance Custom Stratocaster di colore giallo, replica realizzata dalla Performance Guitar, ancora con pickup DiMarzio: è stata usata da Zappa negli ultimi tour della sua carriera, ovvero nel 1984 e 1988.
Martin D-18S 12 fret, strumento acustico vendutogli da Mark Volman dei Turtles, che Zappa utilizzava molto raramente per incidere.