Il male oscuro che colpisce in silenzio. Cos’è la depressione?

Le donne hanno maggiori probabilità degli uomini di soffrire di depressione. Alcuni studi dimostrano che un terzo delle donne sperimenterà un episodio depressivo maggiore nel corso della vita

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La depressione (disturbo depressivo maggiore) è una malattia medica comune e grave che influisce negativamente su come ti senti, il modo in cui pensi e come agisci.

Fortunatamente è anche curabile.

La depressione provoca sentimenti di tristezza e / o perdita di interesse per le attività che una volta ti piacevano. Può portare a una serie di problemi emotivi e fisici e può ridurre la tua efficienza al lavoro e in famiglia.

I sintomi della depressione possono variare da lievi a gravi e possono includere:
  • Sentirsi triste o avere uno stato d’animo depresso
  • Perdita di interesse o piacere nelle attività una volta apprezzate
  • Cambiamenti nell’appetito: perdita di peso o aumento non correlato alla dieta
  • Difficoltà a dormire o dormire troppo
  • Perdita di energia o aumento della fatica
  • Aumento dell’attività fisica senza scopo (p. Es., Incapacità di stare fermo, ritmo, scrivere a mano) o movimenti o parole rallentati (queste azioni devono essere abbastanza gravi da essere osservabili da altri)
  • Sentirsi inutili o colpevoli
  • Difficoltà a pensare, concentrarsi o prendere decisioni
  • Pensieri di morte o suicidio

I sintomi devono durare almeno due settimane e devono essere correlati ad un cambiamento del tuo precedente livello di efficienza perché si possa parlare di depressione.

C’è da aggiungere che determinate condizioni mediche (p. Es., Problemi alla tiroide, un tumore al cervello o una carenza di vitamine) possono imitare i sintomi della depressione, quindi per effettuare una diagnosi accurata è importante escludere cause mediche generali.

La depressione colpisce circa un adulto su 15 (6,7%) ogni anno. E una persona su sei (16,6%) sperimenterà la depressione a un certo punto della sua vita. La depressione può verificarsi in qualsiasi momento, ma in media compare per la prima volta tra la fine dell’adolescenza e la metà dei vent’anni.

Le donne hanno maggiori probabilità degli uomini di soffrire di depressione. Alcuni studi dimostrano che un terzo delle donne sperimenterà un episodio depressivo maggiore nel corso della vita.

C’è un alto grado di ereditarietà (circa il 40%) quando i parenti di primo grado (genitori / figli / fratelli) soffrono di depressione.

La depressione è diversa dalla tristezza o dal lutto

La morte di una persona cara, la perdita del lavoro o la fine di una relazione sono esperienze difficili da sopportare per una persona. È normale che si sviluppino sentimenti di tristezza o dolore in risposta a tali situazioni. Coloro che subiscono una perdita spesso descrivono se stessi come “depressi“.

Ma essere tristi non è la stessa cosa che avere la depressione.

L’elaborazione del lutto è un processo naturale e unico per ogni individuo anche se condivide alcune delle stesse caratteristiche della depressione. Sia il dolore che la depressione possono comportare un’intensa tristezza e ritiro dalle normali attività.

Sono, però, diversi in modi importanti:
  • Nel dolore, i sentimenti dolorosi arrivano a ondate, spesso mescolati a ricordi positivi del defunto. Nella depressione maggiore, l’umore e / o l’interesse (piacere) diminuiscono per quasi due settimane.
  • Nel dolore, l’autostima di solito viene mantenuta. Nella depressione maggiore, i sentimenti di inutilità e disgusto di sé sono comuni.
  • Nel dolore, pensieri di morte possono emergere quando si pensa o si fantastica di “unirsi” alla persona amata deceduta. Nella depressione maggiore, i pensieri sono concentrati sulla fine della propria vita a causa del sentirsi inutili o immeritevoli di vivere o non essere in grado di affrontare il dolore della depressione.

In alcuni casi dolore e depressione possono coesistere. Per alcune persone, la morte di una persona cara, la perdita del lavoro o l’essere vittima di un’aggressione fisica o di un grave disastro può portare alla depressione.

Quando il dolore e la depressione si verificano contemporaneamente, il dolore è più grave e dura più a lungo del dolore senza depressione.

Distinguere tra dolore e depressione è importante e può aiutare le persone a ottenere l’aiuto, il supporto o il trattamento di cui hanno bisogno.

Fattori di rischio per la depressione

La depressione può colpire chiunque, anche una persona che sembra vivere in circostanze relativamente ideali.

Diversi fattori possono avere un ruolo nella depressione:

  • Biochimica: le differenze in alcune sostanze chimiche nel cervello possono contribuire ai sintomi della depressione.
  • Genetica: la depressione può essere ereditaria. Ad esempio, se un gemello omozigote soffre di depressione, l’altro ha il 70% di possibilità di contrarre la malattia prima o poi nella vita.
  • Personalità: le persone con bassa autostima, che sono facilmente sopraffatte dallo stress o che sono generalmente pessimiste, sembrano avere maggiori probabilità di soffrire di depressione.
  • Fattori ambientali: l’esposizione continua a violenza, abbandono, abuso o povertà può rendere alcune persone più vulnerabili alla depressione.

Come viene trattata la depressione?

La depressione è tra i disturbi mentali più curabili. Tra l’80% e il 90% delle persone con depressione alla fine risponde bene al trattamento. Quasi tutti i pazienti ottengono un certo sollievo dai loro sintomi.

Prima di una diagnosi o di un trattamento, un professionista della salute dovrebbe condurre una valutazione diagnostica approfondita, compreso un colloquio e un esame fisico.

In alcuni casi, potrebbe essere eseguito un esame del sangue per assicurarsi che la depressione non sia dovuta a una condizione medica come un problema alla tiroide o una carenza di vitamine (curare la causa medica di solito allevia i sintomi simili alla depressione).

La valutazione identificherà sintomi specifici ed esplorerà storie mediche e familiari, nonché fattori culturali e ambientali con l’obiettivo di arrivare a una diagnosi e pianificare una linea d’azione.

Farmaci: la chimica del cervello può contribuire alla depressione di un individuo e può influire sul loro trattamento. Per questo motivo si possono prescrivere antidepressivi che aiutano a correggere la chimica del cervello.

Questi farmaci non sono sedativi o tranquillanti. Non creano dipendenza. Generalmente i farmaci antidepressivi non hanno alcun effetto stimolante sulle persone che non soffrono di depressione.

Gli antidepressivi possono produrre qualche miglioramento entro la prima settimana o due di utilizzo, ma per per avere benefici completi la terapia potrebbe dover durare anche due o tre mesi.

Se un paziente avverte un miglioramento minimo o nullo dopo diverse settimane, il suo psichiatra può aggiustare la dose del farmaco o aggiungere o sostituirlo con un altro antidepressivo.

In alcune situazioni possono essere utili altri farmaci psicotropi. È importante informare il medico se un farmaco non funziona o se si verificano effetti collaterali.

Gli psichiatri di solito raccomandano ai pazienti di continuare a prendere i farmaci per sei o più mesi dopo che i sintomi sono migliorati. Si può suggerire un trattamento di mantenimento a lungo termine per ridurre il rischio di episodi futuri per alcune persone ad alto rischio.

Psicoterapia: la psicoterapia, o “terapia della parola“, è talvolta usata da sola per il trattamento della depressione lieve; per la depressione da moderata a grave, la psicoterapia viene spesso utilizzata insieme ai farmaci antidepressivi.

La terapia cognitivo comportamentale (CBT) si è dimostrata efficace nel trattamento della depressione. La CBT è una forma di terapia focalizzata sulla risoluzione dei problemi nel presente. La CBT aiuta una persona a riconoscere il pensiero distorto / negativo con l’obiettivo di cambiare pensieri e comportamenti per rispondere alle sfide in modo più positivo.

La psicoterapia può coinvolgere solo il paziente, ma può includere altri. Ad esempio, la terapia familiare o di coppia può aiutare ad affrontare i problemi all’interno di queste relazioni strette. La terapia di gruppo riunisce persone con malattie simili in un ambiente favorevole e può aiutare il partecipante a imparare come gli altri affrontano situazioni simili.

A seconda della gravità della depressione, il trattamento può richiedere alcune settimane o molto di più. In molti casi, è possibile ottenere un miglioramento significativo in 10-15 sessioni.

La terapia elettroconvulsivante (ECT) è un trattamento medico che è stato in passato più comunemente riservato ai pazienti con grave depressione maggiore che non hanno risposto ad altri trattamenti.

Implica una breve stimolazione elettrica del cervello mentre il paziente è sotto anestesia. Un paziente riceve tipicamente ECT due o tre volte a settimana per un totale di sei a 12 trattamenti. Di solito è gestito da un team di professionisti medici qualificati tra cui uno psichiatra, un anestesista e un infermiere o un assistente medico.

L’ECT è stato utilizzato dagli anni ’40 e molti anni di ricerca hanno portato a importanti miglioramenti e al riconoscimento della sua efficacia come trattamento principale piuttosto che come “ultima risorsa”.

Self-help e coping

Ci sono una serie di cose che le persone possono fare ridurre i sintomi della depressione. Per molte persone, l’esercizio fisico regolare aiuta a creare sensazioni positive e migliora l’umore.

Anche dormire con orari regolari, seguire una dieta sana ed evitare l’alcol (un depressivo) può aiutare a ridurre i sintomi della depressione.

La depressione è una vera malattia e l’aiuto è necessario.

Con una diagnosi e un trattamento adeguati, la stragrande maggioranza delle persone affette da depressione la supererà. Se si verificano sintomi di depressione, il primo passo è consultare il medico di famiglia o lo psichiatra.

Disturbo disforico premestruale

Il disturbo disforico premestruale (PMDD) è stato aggiunto al Manuale diagnostico e statistico dei disturbi mentali (DSM-5) nel 2013. Una donna con PMDD ha gravi sintomi di depressione, irritabilità e tensione circa una settimana prima dell’inizio delle mestruazioni.

I sintomi comuni includono sbalzi d’umore, irritabilità o rabbia, umore depresso e ansia o tensione marcate.

Altri sintomi possono includere diminuzione dell’interesse per le attività abituali, difficoltà di concentrazione, mancanza di energia o facile affaticamento, alterazioni dell’appetito con voglie di cibo specifiche, disturbi del sonno o sonno eccessivo o sensazione di essere sopraffatti o fuori controllo.

I sintomi fisici possono includere morbidezza o gonfiore del seno, dolori articolari o muscolari, sensazione di “gonfiore” o aumento di peso.

Questi sintomi iniziano da una settimana a 10 giorni prima dell’inizio delle mestruazioni e migliorano o si interrompono all’inizio delle mestruazioni. I sintomi portano a disagio significativo e problemi con se stessi e nelle interazioni sociali.

Per una diagnosi di PMDD, i sintomi devono essersi verificati nella maggior parte dei cicli mestruali durante l’ultimo anno e devono avere un effetto negativo sul lavoro o sul funzionamento sociale. Si stima che il disturbo disforico premestruale colpisca tra l’1,8% e il 5,8% delle donne mestruate ogni anno.

La PMDD può essere trattata con antidepressivi, pillole anticoncezionali o integratori alimentari. I cambiamenti nella dieta e nello stile di vita, come ridurre la caffeina e l’alcol, dormire a sufficienza e fare esercizio fisico e praticare tecniche di rilassamento, possono aiutare.

La sindrome premestruale (PMS) è simile alla PMDD in quanto i sintomi si verificano da sette a 10 giorni prima dell’inizio del ciclo di una donna. Tuttavia, la sindrome premestruale comporta sintomi meno gravi e meno rispetto alla PMDD.


Disturbo da disregolazione dell’umore dirompente

Il disturbo da disregolazione dell’umore dirompente è una condizione che si verifica nei bambini e nei giovani di età compresa tra 6 e 18 anni. Coinvolge un’irritabilità cronica e grave che provoca scoppi d’ira gravi e frequenti. Gli scoppi d’ira possono essere verbali o possono coinvolgere comportamenti come l’aggressione fisica nei confronti di persone o proprietà.




Questi scoppi d’ira sono significativamente sproporzionati rispetto alla situazione e non sono coerenti con l’età evolutiva del bambino. Devono verificarsi frequentemente (tre o più volte alla settimana in media) e tipicamente in risposta alla frustrazione.

Tra gli sfoghi, l’umore del bambino è costantemente irritabile o arrabbiato per la maggior parte della giornata, quasi ogni giorno. Questo stato d’animo è percepibile da altri, come genitori, insegnanti e colleghi.

Affinché venga fatta una diagnosi di disturbo da disregolazione dell’umore dirompente, i sintomi devono essere presenti per almeno un anno in almeno due contesti (come a casa, a scuola, con i coetanei) e la condizione deve iniziare prima dei 10 anni.

Il disturbo da disregolazione dell’umore è molto più comune nei maschi rispetto alle femmine. Può manifestarsi insieme ad altri disturbi, inclusi depressione maggiore, deficit di attenzione / iperattività, ansia e disturbi della condotta.

Il disturbo da disregolazione dell’umore dirompente può avere un impatto significativo sulla capacità del bambino di funzionare e un impatto significativo sulla famiglia. L’irritabilità cronica e grave e gli scoppi d’ira possono disturbare la vita familiare, rendere difficile per il bambino / ragazzo stringere o mantenere amicizie e causare difficoltà a scuola.

Il trattamento prevede tipicamente psicoterapia  (terapia cognitivo-comportamentale) e / o farmaci.

Disturbo depressivo persistente

Una persona con disturbo depressivo persistente (un tempo indicato come disturbo distimico) ha uno stato d’animo depresso per la maggior parte della giornata, per più giorni che no, per almeno due anni. Nei bambini e negli adolescenti, l’umore può essere irritabile o depresso e deve continuare per almeno un anno.

Oltre all’umore depresso, i sintomi includono:

  • Scarso appetito o eccesso di cibo
  • Insonnia o ipersonnia
  • Bassa energia o stanchezza
  • Bassa autostima
  • Scarsa concentrazione o difficoltà a prendere decisioni
  • Sentimenti di disperazione

Il disturbo depressivo persistente spesso inizia durante l’infanzia, l’adolescenza o la prima età adulta e colpisce circa lo 0,5% degli adulti negli Stati Uniti ogni anno. Gli individui con disturbo depressivo persistente spesso descrivono il loro umore come triste o “giù di morale”.

Poiché questi sintomi sono diventati parte dell’esperienza quotidiana dell’individuo, potrebbero non cercare aiuto, supponendo solo che “sono sempre stato così”.

I sintomi causano disagio significativo o difficoltà nel lavoro, nelle attività sociali o in altre importanti aree del comportamento.

Sebbene l’impatto del disturbo depressivo persistente sul lavoro, le relazioni e la vita quotidiana possa variare ampiamente, i suoi effetti possono essere pari o superiori a quelli del disturbo depressivo maggiore.



Un episodio depressivo maggiore può precedere l’insorgenza di un disturbo depressivo persistente, ma può anche insorgere durante (ed essere sovrapposto a) una precedente diagnosi di disturbo depressivo persistente.