Il nostro corpo invecchia in 3 momenti distinti

In termini di invecchiamento biologico, il corpo sembra cambiare marcia tre volte durante la nostra vita, con soglie chiave intorno ai 34 anni, ai  60 anni ed ai 78 anni

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Come suggerisce una ricerca pubblicata nel 2019, in termini di invecchiamento biologico, il corpo sembra cambiare marcia tre volte durante la nostra vita, con soglie chiave intorno ai 34 anni, ai  60 anni ed ai 78 anni.

In altre parole, ci sono prove che l’invecchiamento non è un processo lungo e continuo che si muove alla stessa velocità per tutta la vita.

Studi come questo potrebbero aiutarci a capire di più su come il nostro corpo inizia a degradarsi con l’avanzare dell’età e su come specifiche malattie legate all’età, tra cui l’Alzheimer o le malattie cardiovascolari, potrebbero essere affrontate meglio.

Lo stesso studio ha anche proposto un nuovo modo di prevedere in modo affidabile l’età delle persone utilizzando i livelli di proteine ​​(il proteoma) nel sangue.

Analizzando in profondità il proteoma plasmatico che invecchia, abbiamo identificato cambiamenti ondulati durante la vita umana“, hanno scritto i ricercatori nel loro articolo, pubblicato a dicembre 2019.

Questi cambiamenti sono stati il ​​risultato di gruppi di proteine ​​che si muovono secondo schemi distinti, culminanti con l’emergere di tre ondate di invecchiamento“.

Il team ha analizzato i dati del plasma sanguigno di 4.263 persone di età compresa tra 18 e 95 anni, osservando i livelli di circa 3.000 proteine ​​diverse che si muovono attraverso questi sistemi biologici e agendo come un’istantanea di ciò che sta accadendo nel corpo: di questi livelli delle proteine, 1.379 sono stati trovati variare con l’età.

Mentre questi livelli di proteine ​​normalmente rimangono relativamente costanti, i ricercatori hanno scoperto che si verificano grandi cambiamenti nelle letture di diverse proteine ​​intorno alla giovane età adulta (34 anni), alla mezza età (60 anni) e alla vecchiaia (78 anni).

Perché e come ciò accada non è ancora chiaro; ma se le proteine ​​possono essere ricondotte alle loro fonti, potrebbe consentire a un medico, ad esempio, di avvertirti che il tuo fegato sta invecchiando più velocemente di quello della persona media.

Studi precedenti avevano già sottolineato il legame tra l’invecchiamento e il sangue.

Sappiamo da molto tempo che la misurazione di determinate proteine ​​nel sangue può fornire informazioni sullo stato di salute di una persona, ad esempio le lipoproteine ​​per la salute cardiovascolare“, ha affermato il neurologo Tony Wyss-Coray, dello Stanford Alzheimer’s Disease Research Center ( ADRC).

Ma non ci eravamo accorti che così tanti diversi livelli di proteine ​​- circa un terzo di tutti quelli che abbiamo visto – cambiano notevolmente con l’avanzare dell’età“.

I ricercatori sono stati in grado di impostare un sistema in base al quale un mix di 373 proteine ​​del sangue selezionate potrebbe essere utilizzato per prevedere con precisione l’età di qualcuno, entro circa tre anni circa.

È interessante notare che, quando il sistema ha sbagliato la valutazione dell’età del soggetto prevedendo un’età troppo giovane, il soggetto era solitamente molto sano per la sua età.

Un altro risultato dello studio fornisce ulteriori prove per qualcosa che è stato a lungo sospettato: uomini e donne invecchiano in modo diverso. Delle 1.379 proteine ​​che sono state individuate i cui livelli cambiano con l’età, 895 (quasi due terzi) sono significativamente più predittive per un sesso rispetto all’altro.

Questi sono i primi risultati – i ricercatori affermano che qualsiasi applicazione clinica di questa ricerca è ancora lontana da 5 a 10 anni – e ci vorrà molto più lavoro per capire in che modo tutte queste proteine ​​sono marcatori dell’invecchiamento e se contribuiscono effettivamente o meno ad esso.

Tuttavia, aumenta la possibilità di ottenere un giorno un esame del sangue che potrebbe misurare quanto stai invecchiando, almeno a livello cellulare.

E più sappiamo sull’invecchiamento, più possiamo fare per contrastarlo. Ciò potrebbe informare tutto, dal sapere cosa bere e mangiare per aggiungere potenzialmente un paio di anni di vita, all’identificazione di trattamenti per scongiurare alcune delle peggiori afflizioni legate all’età.

Idealmente, potresti sapere come praticamente tutto ciò che hai preso o fatto influisce sulla tua età fisiologica“, ha concluso Wyss-Coray.

La ricerca è stata pubblicata su Nature Medicine.