“Colori mossi”: cosa fa un placebo psicoattivo

L'effetto placebo fa da sostanz psicoattiva convincendo una persona d'aver assunto un farmaco che altera la mente e provare sensazioni strane

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L’effetto placebo si estende alle sostanze psicoattive: si può convincere una persona di aver assunto un farmaco che altera la mente e provare sensazioni insolite.

L’effetto si basa sulla convinzione di una persona nell’efficacia di determinate misure e, di conseguenza, su una valutazione più positiva della propria salute dopo di esse. Il placebo è comunemente usato nelle sperimentazioni cliniche di farmaci, ma in questo caso i ricercatori ne hanno trovato usi insoliti.

Gli autori del lavoro hanno invitato 33 studenti come partecipanti all’esperimento, presumibilmente per studiare l’effetto delle sostanze psicoattive sul pensiero creativo. I volontari hanno preso quella che pensavano fosse una sostanza psicoattiva (in realtà un placebo), tra gli effetti promessi di cui c’erano:

buon umore, sensibilità emotiva, allucinazioni, formicolio della pelle, ricordi vividi, linguaggio confuso e riflessi lenti.

Poi si ritrovarono in una stanza attrezzata come per una festa: alle pareti c’erano quadri psichedelici con luci multicolori, musica elettronica suonata, film d’autore proiettati sullo schermo e tappeti e sedie a sacco erano stesi sul pavimento.


Di tanto in tanto, i ricercatori stessi in camice bianco camminavano tra i partecipanti. Alcuni dei soggetti del test (attori effettivamente assunti) sono inciampati dimostrativamente e hanno finto di essere drogati.

Come si è scoperto, l’effetto placebo funziona nel caso degli stupefacenti

Il 61% dei soggetti ha riferito di aver sentito l’effetto della sostanza che avevano assunto: hanno notato leggerezza nella testa, rilassamento, voglia di ridere, cambiamento dei colori nei dipinti e persino nausea. Molti erano convinti che il tutto fosse nella sostanza presa.

“Pensavo di annegare”, uno dei partecipanti ha descritto i suoi sentimenti: “Come se la gravità agisse su di me più del solito, o qualcosa del genere… Soprattutto nella mia testa. Soprattutto nella parte posteriore della testa”.



Un altro ha riportato allucinazioni visive: “Non ho sentito nulla finché non ho guardato il dipinto”, ha detto. “I colori non sono semplicemente cambiati, si sono spostati”. Quando i ricercatori hanno detto ai partecipanti che in realtà avevano tutti ricevuto un placebo, sono rimasti molto sorpresi: l’effetto era così realistico.

Di tanto in tanto, i ricercatori stessi in camice bianco camminavano tra i partecipanti. Alcuni dei soggetti del test (attori effettivamente assunti) sono inciampati dimostrativamente e hanno finto di essere drogati.

Come si è scoperto, l’effetto placebo funziona nel caso degli stupefacenti

Il 61% dei soggetti ha riferito di aver sentito l’effetto della sostanza che avevano assunto: hanno notato leggerezza nella testa, rilassamento, voglia di ridere, cambiamento dei colori nei dipinti e persino nausea. Molti erano convinti che il tutto fosse nella sostanza presa.

“Pensavo di annegare”, uno dei partecipanti ha descritto i suoi sentimenti.

“Come se la gravità agisse su di me più del solito, o qualcosa del genere… Soprattutto nella mia testa. Soprattutto nella parte posteriore della testa”.

Un altro ha riportato allucinazioni visive. “Non ho sentito nulla finché non ho guardato il dipinto”, ha detto. “I colori non sono semplicemente cambiati, si sono spostati”.

Quando i ricercatori hanno detto ai partecipanti che in realtà avevano tutti ricevuto un placebo, sono rimasti molto sorpresi: l’effetto era così realistico.







Quasi il 40% dei partecipanti non ha notato nuove sensazioni

Tuttavia, il fatto che un numero così elevato di persone possa credere di essere in uno stato di intossicazione da droghe è sorprendente, notano gli autori del lavoro.

La cosiddetta intossicazione da contatto è un fenomeno psicologico ben noto quando le persone e persino gli animali, entrando in contatto con qualcuno sotto l’influenza di sostanze psicoattive, iniziano a provare sensazioni simili.

Pertanto, l’ambiente e l’atmosfera intorno a loro provoca uno stato simile all’intossicazione da farmaci. Per la prima volta questo effetto è stato notato più di mezzo secolo fa.