Neil Young: il Cavallo Pazzo 75enne esce con Down into the rust bucket

Registrato nel 1990 questo documento live del 1991, scambia incendiari rocker da arena con plettri stravaganti e vibrazioni calde e lanose

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Neil Young è entrato negli anni ’90 comportandosi come se i suoi irregolari anni ’80 non fossero mai trascorsi. Ypung trascorse la maggior parte degli anni ’80 a seminare avena selvatica mentre era in un’infelice unione con la Geffen Records.

L’etichetta era così irritata dal comportamento del cantautore volubile che intentò una causa contro Young, accusandolo di fornire intenzionalmente album non commerciali.

Forse avevano ragione: una volta tornato nella sua vecchia casa alla Reprise, iniziò a fare musica come ai vecchi tempi. Incoraggiato dalla rinascita creativa e commerciale di Freedom del 1989, Young si ricollegò ai Crazy Horse, la band che lo aveva sostenuto nei momenti belli e brutti dal lontano 1969.

Raccogliendo un filo sfocato lasciato appeso a Rust Never Sleeps, l’album del 1979 che rappresentò il loro ultimo grande trionfo, Young e Crazy Horse eliminarono Ragged Glory nel suo Broken Arrow Ranch in poche settimane. Le sessioni veloci hanno prodotto un album con un’atmosfera spontanea;

era il Crazy Horse più vivace e rumoroso che avesse mai suonato in studio.

Come disco rock’n’roll a tutto tondo, Ragged Glory era un album ideale da portare in giro, che è esattamente ciò che hanno fatto Neil Young e Crazy Horse, trascorrendo i primi quattro mesi del 1991 a ruggire nelle arene del Nord America con il supporto recita al seguito Sonic Youth e Social Distortion.

La decisione di Young di portare in tour un paio di importanti rocker alternativi ha sottolineato il carattere selvaggio e indomito del suo lavoro con i Crazy Horse, con i suoi turbinii di distorsione e tonfo primitivo. Il 2xLP dal vivo, Weld e Arc EP carico di feedback hanno attinto all’aggressività di dimensioni di un’arena che ha alimentato la band al suo apice, fino all’incendiario Live Rust del 1979. Way Down in the Rust Bucket, il dodicesimo album dal vivo della serie Archives in corso, ribalta quell’energia sulla sua testa.

Qui, i Crazy Horse non sono interessati ad aggredire il loro pubblico, si muovono insieme a loro.

Alcuni di questi cambiamenti di tono sono sicuramente dovuti al cambio di sede. “Down into the rust bucket” cattura un concerto del 13 novembre 1990 al piccolo club di Santa Cruz, il Catalyst, un bar della città natale che divenne il luogo di ritrovo abituale di Young nel 1977, quando trascorse l’estate a capire se il suo gruppo sfortunato, i Ducks, avesse un futuro. I Ducks non sono sopravvissuti al 1977, ma il legame di Young con il Catalyst è durato.




Divenne un luogo per lui in cui rilassarsi prima di riprendere la strada.

Questo è esattamente quello che accadde nel novembre 1990: con due mesi prima di un grande tour nell’arena, i tempi erano maturi per dare il via alle ragnatele. Suonare nel loro cortile di casa, per fan che erano abbastanza vicini da essere amici e amici che erano più come una famiglia, plasmava il concerto dalla scaletta alla sua esecuzione.

Sono finiti i piaceri della folla come “Hey Hey, My My (Into the Black)”, “Powderfinger”, “Rockin ‘in the Free World” e “Tonight’s the Night,”Homegrown”, una serie di cornpone di American Stars ‘n Bars , una lettura accattivante del taglio profondo del Re ac · tor “Surfer Joe and Moe the Sleaze”, più l’inane stomp blues “T-Bone”.

Per quanto sciocco possa sembrare, “T-Bone” fornisce la chiave per sbloccare molti dei ciondoli di Way Down in the Rust Bucket . Non è granché come una canzone – non ci sono altri testi oltre a “Got mashed potato / Ain’t got no T-Bone” – ma senti Crazy Horse bloccarsi in un ritmo primordiale e poi rimanere lì per quasi sette minuti, mentre Young esegue ogni ripetizione della sua linea solitaria come se fosse una nuova battuta finale, è rinvigorente come i suoi assoli allungati.




Young ha trascorso il 1990 assolutamente stordito con la mostruosa racchetta da trasporto che avrebbe potuto fare con Crazy Horse, ma quegli entusiasmi non sempre si manifestano su Weld. Incolpa parte di ciò sull’ambientazione dell’arena; incolpare un po’ di ciò sul tempismo.

Durante quei primi mesi del 1991, Crazy Horse andò in tournée mentre Operation Desert Storm scendeva in Iraq, così Young si calmò, mettendo una versione seria e arrabbiata di “Blowin ‘in the Wind” di Bob Dylan in una posizione di rilievo nella scaletta, quindi appoggiandosi nei margini più duri del gruppo.

Down into the rust bucket, registrato solo pochi mesi prima, non ha sfumature socio-politiche e nessuna angoscia; qui, “Fuckin ‘Up” non gioca come autoimmolazione, è semplicemente una pesante scrollata di spalle.




L’immenso volume di Crazy Horse mimetizza un dolce cuore hippie, un’empatia che è evidente sia nelle canzoni selezionate che nella performance calda e lanosa.

Questo è un disco gioioso, dove anche i melanconici epici “Like a Hurricane” e “Cortez the Killer” sfiorano la tristezza. Il Crazy Horse si trascina verso la beatitudine, seguito da un leader che sembra così rapito dai suoi assoli da non voler rompere l’incantesimo. Il contesto conferisce anche a questi allenamenti apparentemente infiniti un’atmosfera diversa. Sono circondati da garage rocker e inni ricostituiti della controcultura, canzoni progettate per essere suonate e ascoltate in un ambiente comune.

Per una band rock’n’roll sporca e sgangherata, Non c’è posto migliore per tenere la comunione del pub locale, dove la separazione tra artista e pubblico può essere così sottile, potrebbe anche essere inesistente. Forse è per questo che Way Down in the Rust Bucket sembra trascendente: cattura la più grande band da bar del mondo nella loro casa spirituale.

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