Clonati i primi animali a rischio estinzione

Per la prima volta, clonati i primi animali a rischio estinzione: un furetto dai piedi neri di nome Elizabeth Ann

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Per la prima volta, clonati i primi animali a rischio estinzione: un furetto dai piedi neri di nome Elizabeth Ann, il cui donatore è morto da più di 30 anni.

Dopo la morte del furetto originale, Willa, nel 1988, gli scienziati hanno congelato il suo corpo per preservare il suo materiale genetico, sperando di eseguire un giorno un esperimento come questo. Mentre un furetto addomesticato trasportava l’embrione clonato, il nuovo furetto, che viene allevato in un allevamento di furetti dai piedi neri del Fish and Wildlife Service a Fort Collins, in Colorado, è ancora molto selvaggio, con tutti gli istinti e l’aggressività che suggeriscono.




Questa è una nuova storia di successo per il furetto dai piedi neri, che è diventata emblematica di quanto possano funzionare bene gli sforzi di conservazione e ripopolamento.

In primo luogo, gli scienziati pensavano che il furetto fosse estinto, dopo che allevatori frustrati avevano avvelenato quasi tutti gli animali allo stato brado. Poi, la popolazione è cresciuta da un gruppo di pochi, quindi oggi ci sono circa 1.000 furetti neri selvatici, oltre a popolazioni in riserve naturali, zoo e altri programmi supervisionati.

Willa era un animale speciale anche prima di morire. A causa del modo in cui i furetti dai piedi neri sono tornati dalla creduta estinzione, ogni animale era prezioso per la diversità genetica – e con essa, la robustezza e il vigore caratteristico – dell’intera nuova popolazione. Quindi congelare Willa è stato un modo per preservare un importante esemplare genetico in modo che i futuri scienziati trovassero un modo per riportare quei geni nel gruppo.




“Quando Willa è morta, il Wyoming Game and Fish Department ha inviato i suoi tessuti a uno ‘zoo congelato’. Lo zoo è gestito dal San Diego Zoo Global. Conserva cellule di oltre 1.100 specie e sottospecie in tutto il mondo”, ha dichiarato Mead Gruver dell’Associated Press rapporti.
Clonati i primi animali a rischio estinzione
Clonati i primi animali a rischio estinzione

Per ora, la clonazione di Willa è di grande aiuto, ma non è la fine dei piani per gli animali congelati come lei. “Alla fine gli scienziati potrebbero essere in grado di modificare quei geni per aiutare gli animali clonati a sopravvivere”, scrive Gruver.

I geni di Willa, fecondati in un embrione e trasportati da un furetto domestico “normale”, diedero alla luce Elizabeth Ann. Un altro furetto dai piedi neri non ha portato l’embrione a causa dei normali rischi associati alla gravidanza. Con il successo di questa procedura, i conservatori di animali si sentono più fiduciosi nel riportare altri esemplari. Compresi quelli che richiederanno patch o modifiche genetiche per essere clonati con successo.




 

Se questo evoca ricordi di Jurassic Park, non sei solo. Animali come i piccioni viaggiatori e il dodo si sono estinti a causa dell’irresponsabilità umana, non per caratteristiche dei loro ecosistemi. Gli scienziati affermano che i benefici di resuscitare i morti superano gli svantaggi. Anche se solo in modo che altri ricercatori possano studiare un piccione viaggiatore nella vita reale invece che nei libri di testo.

I mammiferi sono più facili da clonare degli uccelli, dicono gli scienziati, perché gli uccelli depongono le uova che aggiungono complessità al processo di clonazione.

Avere di nuovo materiale genetico Willa potrebbe rendere il furetto geneticamente più robusto e preparato a sopravvivere in natura. Per alcuni futuro clonato piccione del passeggero, potremmo usare i geni di piccione domestico per rendere loro più robusto.

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