La morte di Edgar Allan Poe è ancora un mistero

La sua morte fu una sorpresa nel 1849 e nessuno sa esattamente come fosse morto il giovane scrittore

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Uno dei più noti poeti e scrittori di narrativa di tutti i tempi, Edgar Allan Poe ha affascinato il pubblico con i suoi oscuri misteri all’inizio del XIX secolo. La sua scrittura, la più famosa “Il Corvo”, continua a coinvolgere i lettori ancora oggi.

Ma mentre Poe scriveva misteri, la sua eredità stava diventando tale anche per lui. La sua morte fu una sorpresa nel 1849 e nessuno sa esattamente come fosse morto il giovane scrittore.

Il 3 ottobre 1849 Poe fu trovato delirante per le strade di Baltimora dal compositore di Baltimore Sun Joseph W. Walker. Poe  chiese assistenza del suo amico, il direttore della rivista Joseph E. Snodgrass. Poe fu successivamente portato in ospedale, dove morí domenica 7 ottobre, all’età di 40 anni.

Com’è morto? Le sue cartelle cliniche, compreso il certificato di morte, sono andate perse da oltre un secolo. Ma la domanda più grande rimane: come mai è finito per le strade di Baltimora, da solo e con indosso i vestiti di qualcun altro?

Una settimana prima della sua morte, Poe era in viaggio da Richmond, Virginia, per modificare una raccolta di poesie a Philadelphia. Non arrivó mai lì, né tornò a casa a New York City. Si ritrovò a Baltimora, delirante, vagabondando, indossando i vestiti di qualcun altro. Ma perché?

Ci sono molte teorie sull’esperienza di Poe a Baltimora prima della sua morte, incluso un pestaggio da parte di teppisti di strada che gli causò una lesione cerebrale, avvelenamento da monossido di carbonio e alcol. Una delle prime teorie è che fosse coinvolto nel cooping, in cui gli uomini venivano rapiti, camuffati e costretti a votare per un candidato più volte.

Altre teorie plausibili includono avvelenamento da metalli pesanti, rabbia, omicidio e malattie generali.

Allora, qual è la risposta?

Come è morto Poe?
Per Chris Semtner, curatore del Poe Museum di Richmond, Virginia, nessuna di queste teorie spiega appieno la sfortunata scomparsa di Poe.

“Credo che la causa della morte di Poe sia derivata da una combinazione di fattori”, ha detto Semtner. “Molto probabilmente Poe soffriva di encefalite (infiammazione del cervello) o meningite, entrambe le quali potrebbero spiegare i suoi sintomi.”

Sembra che la morte di Poe sarà sempre un mistero. È quasi come se l’avesse scritto lui stesso.