Pitagora e il culto della matematica del mondo antico

Pitagora non era solo un matematico: era un leader di culto in piena regola. Coloro che lo seguirono non erano solo persone a cui piaceva la matematica, ma aderenti a una religione in piena regola che ruotava attorno alla matematica

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La maggior parte di noi conosce Pitagora dalla geometria della scuola elementare, come quel ragazzo antico che ha inventato quella teoria su un triangolo e un’ipotenusa. Pitagora e il culto della matematica del mondo antico

Relativamente pochi di noi sanno che Pitagora era anche un leader di una setta che sosteneva alcune cose buone, alcune cose cattive e molte cose semplicemente bizzarre. Di seguito sono riportate quaranta cose su Pitagora, il suo culto e altre persone ed eventi affascinanti del mondo antico.
Il genio della geometria antica che era più che un disadattato
Quando la maggior parte di noi pensa a Pitagora ( circa 570 – circa 495 a.C.), la prima cosa che viene in mente – probabilmente l’ unica cosa che viene in mente – è il teorema di Pitagora della scuola elementare. Il che è un peccato, perché c’era molto di più nell’uomo che ” per i triangoli ad angolo retto, il lato A quadrato più il lato B quadrato è uguale al lato C (ipotenusa) quadrato “.




Il vero Pitagora era in realtà più un eccentrico – o addirittura pazzo – leader di una setta, che era bravo in matematica e convinceva i suoi seguaci ad adorare i numeri. Tuttavia, i teoremi e le equazioni erano in competizione con le altre strane credenze di Pitagora. Ad esempio, ha lanciato una crociata contro i fagioli: ha equiparato il mangiarli al cannibalismo e al mangiare i propri genitori.



Pitagora non era solo un matematico: era un leader di culto in piena regola. Coloro che lo seguirono non erano solo persone a cui piaceva la matematica, ma aderenti a una religione in piena regola che ruotava attorno alla matematica. Pitagora predicava che il mondo era basato e costruito sui numeri. Ha insegnato ai suoi seguaci che la realtà e l’intero universo erano controllati da armonie matematiche

Pitagora predicava anche che la matematica era sacra e che i numeri erano sacri e divini. Il numero sette, ad esempio, era associato alla saggezza e l’otto alla giustizia. Dieci era il numero più sacro dell’universo, e i Pitagorici lo adoravano con una preghiera che iniziava:

“Benedici il numero divino, che ha creato gli dei e gli uomini”. Il loro simbolo più sacro erano i Tetractys, un triangolo con dieci punti su quattro file.




Fagioli, fagioli, il frutto magico, più mangi, più bruci
Pitagora ha avanzato molte ragioni per evitare i fagioli, in particolare le fave. Uno dei più divertenti era la sua convinzione che gli esseri umani perdessero una parte della loro anima ogni volta che scoreggiavano, con un po’ del loro essere interiore che usciva insieme ai gas espulsi.
Più seriamente, Pitagora credeva che i fagioli contenessero le anime dei morti. È arrivato lì dopo un esperimento “scientifico” per dimostrare che esseri umani e fagioli sono stati generati dalla stessa fonte.
Pitagora seppellì i fagioli nel fango e li lasciò per alcune settimane prima di recuperarli. Quando li ha scavati, ha visto una somiglianza con i feti umani. Così si convinse di un’intima relazione tra i fagioli e gli esseri umani, e pensò che mangiare fagioli fosse simile a mangiare carne umana. Pertanto,
Pitagora equiparava il consumo di fagioli al cannibalismo, e non solo a qualsiasi cannibalismo, ma al cannibalismo del padre e della madre. Come ha spiegato ai suoi seguaci: “Mangiare fave e rosicchiare la testa dei propri genitori è la stessa cosa ”.




Oltre ad aborrire i fagioli, Pitagora insegnò ai suoi seguaci che la carne non doveva mai essere mangiata in nessuna circostanza. Questo lo rese uno dei primi vegetariani conosciuti nella civiltà occidentale.

La sua posizione era basata sulla credenza nella trasmigrazione delle anime – l’idea che le anime passassero da un corpo all’altro, siano esse umane o animali. In quanto tale, Pitagora si astenne dal mangiare carne per paura che potesse finire per mangiare accidentalmente un amico o un parente defunto.

La fede nella trasmigrazione delle anime portò anche Pitagora a sostenere la gentilezza nei confronti degli animali. In un caso, si è imbattuto in un uomo che picchiava un cane e ha riconosciuto nei suoi lamenti di dolore la voce di un amico recentemente scomparso. Quindi è intervenuto fisicamente e ha convinto l’uomo a liberare il cane, risparmiandogli così una vita di miseria con un proprietario crudele.



Io sono un dio
I membri del culto di Pitagora lo adoravano come un semidio e lo chiamavano “il divino Pitagora”. Credevano che possedesse poteri soprannaturali, che gli permettevano di scrivere parole sulla faccia della luna. Pensavano anche che Pitagora potesse domare gli animali selvatici della terra e gli uccelli del cielo accarezzandoli, e che potesse controllarli con la sua voce.




I seguaci di Pitagora sostenevano che fosse il figlio del dio Apollo o, secondo alcune fonti, che fosse il padre del dio Hermes. Come segno della sua divinità, sostenevano che avesse una coscia dorata, la cui vista scintillante trasformava i dubbiosi in credenti. Pitagora incoraggiava tali credenze e affermava che gli dei lo avevano benedetto con la capacità di tornare alla vita dopo la morte attraverso una rinascita divina.



Un assassino di matematica
Pitagora fu accusato di aver ucciso il suo accolito più famoso, Ippaso, un genio a pieno titolo, in una disputa sulla matematica. La religione matematica di Pitagora ruotava attorno alla convinzione che i numeri potessero spiegare tutto nella vita.
Al centro di ciò c’era la convinzione che tutto nell’universo potesse essere spiegato da numeri razionali che potevano essere espressi come frazioni. Quindi Ippaso dimostrò l’esistenza di numeri irrazionali.

Per Pitagora ei suoi più stretti seguaci, i numeri irrazionali di Ippaso erano come uno stronzo lasciato cadere nella loro ciotola da punch. Sfortunatamente per Ippaso, sebbene un genio, non era molto intelligente. Ha dimostrato i suoi numeri irrazionali mentre era su una barca che conteneva solo lui, Pitagora e un gruppo di altri pitagorici.

Pitagora fece lottare Ippaso sul lato della barca e immerse la testa sott’acqua finché il suo studente in difficoltà smise di respirare. Quindi gettò il cadavere in mare e avvertì gli altri suoi seguaci di non menzionare mai ciò che avevano visto o sentito.

Contraccolpo contro un ISIS matematico
Come la maggior parte dei culti, quello di Pitagora e dei suoi seguaci finì per allarmare il resto della comunità in cui risiedevano. In un primo momento, la gente di Crotone, dove Pitagora viveva con i suoi seguaci, sopportava i bizzarri matematici in mezzo a loro. Quindi i Pitagorici superarono la linea.
Sopravvalutando il loro potere – e il fascino delle loro convinzioni – fecero un’offerta per il potere e cercarono di costringere i cittadini comuni ad adottare lo stile di vita pitagorico. Non è finita bene per Pitagora e i suoi seguaci.




Trasformandosi in una matematica dell’antico greco ISIS o Boko Haram, i pitagorici cercarono di impedire alla gente di Crotone di mangiare fagioli e, a tutti i costi, stabilirono che dovevano astenersi dal mangiare carne. La brava gente di Crotone reagì violentemente e finì in una persecuzione generale dei pitagorici.

Quando la polvere si era depositata, molti dei cultisti erano stati uccisi, mentre gli altri erano stati costretti a fuggire. I sopravvissuti tentarono di riorganizzarsi e proseguire altrove, ma non raggiunsero più la stessa importanza o potere che si erano assicurati a Crotone, e presto il culto svanì.

 




La fissazione dei fagioli di Pitagora lo fece entrare
Quanto allo stesso Pitagora, fu ucciso nel contraccolpo contro il suo culto, e una serie di resoconti diversi descrivono la sua fine. Uno dei più interessanti narra che, mentre fuggiva per salvarsi con inseguitori arrabbiati alle calcagna, il volo di Pitagora lo portò in un campo di fagioli.
Essendo i fagioli sacri per lui, Pitagora affermò che avrebbe preferito morire piuttosto che calpestare un singolo fagiolo. Ed è quello che è successo quando i suoi inseguitori lo hanno raggiunto ai margini del campo di fagioli e gli hanno tagliato la gola.
Altre versioni hanno la gente di Crotone che attacca una casa in cui Pitagora ei suoi seguaci stavano conducendo una riunione, e le hanno dato fuoco. Pitagora fuggì con un piccolo gruppo di seguaci e alla fine si rifugiò in un tempio.

Lì fu assediato e alla fine morì di fame. Questa versione lo vede rifiutare di mangiare l’unico cibo disponibile: i fagioli. Contrariamente alle sue affermazioni, Pitagora non era un dio, e contrariamente alla previsione sua e dei suoi seguaci, non tornò dalla morte.

Pitagora e il culto




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