I corvi possiedono una forma di coscienza?

Uno studio suggerisce che i corvidi potrebbero unirsi agli umani come uno dei rari animali in grado di avere esperienze soggettive

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I corvi possiedono una forma di coscienza? I corvi sono notoriamente uccelli intelligenti, ma il nuovo studio suggerisce che possiedono un tipo di coscienza. Qualcosa che una volta si pensava fosse il dominio esclusivo degli umani e di alcuni primati, riporta Sharon Begley per Stato.

I ricercatori hanno scoperto che oltre all’esperienza sensoriale di base dei corvi, gli uccelli hanno un altro livello di consapevolezza. Nella rivista Science, gli autori sostengono che questi due livelli di percezione costituiscono una forma di esperienza soggettiva.




I risultati del nostro studio aprono un nuovo modo di guardare all’evoluzione della consapevolezza e ai suoi vincoli neurobiologici.” afferma Andreas Nieder, fisiologo animale presso l’Università di Tubinga e autore principale dello studio.

Gli esperimenti prevedevano il monitoraggio dell’attività cerebrale di due corvi addestrati a beccare una luce colorata se vedevano apparire una figura su uno schermo. La maggior parte di questi stimoli visivi erano luminosi e inequivocabili, ma alcuni erano così deboli che i corvi non potevano sempre distinguerli.

I corvi furono addestrati a riferire se avessero visto qualcosa usando luci rosse e blu. In alcune prove. Una luce rossa significava che i corvi avrebbero dovuto beccare lo schermo se vedevano qualcosa. Una luce blu significava che non era richiesta alcuna risposta. In altre prove, la luce blu veniva utilizzata per dire all’uccello di beccare lo schermo se non avesse visto nulla e la luce rossa significava che potevano semplicemente sedersi lì.




Gli elettrodi collegati al cervello dei corvi hanno mostrato che se la risposta del corvo era “sì“, c’era un’elevata attività cerebrale nel periodo tra il momento in cui appariva lo stimolo e quando il corvo beccava lo schermo, riferisce Michelle Starr per Science Alert.

Se la risposta era “no”, l’attività delle cellule nervose era piatta. La correlazione tra l’attività cerebrale elevata in questo intervallo di tempo tra lo stimolo e la risposta dell’uccello era così affidabile che i ricercatori hanno potuto utilizzare l’attività cerebrale dei corvi per prevedere le loro risposte.




Le risposte dei corvi non corrispondevano semplicemente alla luminosità e alla chiarezza della figura sullo schermo. Deboli figure di uguale intensità riuscivano comunque a suscitare risposte variabili dalla coppia di corvi. Questo suggerisce la presenza di processi mentali secondari verificatosi quando i corvi notavano le figure.

“Le cellule nervose che rappresentano l’input visivo senza componenti soggettive dovrebbero rispondere allo stesso modo a uno stimolo visivo di intensità costante.” afferma Nieder nella dichiarazione. “Le cellule nervose a livelli di elaborazione elevata del cervello  sono influenzate dall’esperienza soggettiva. Producono esperienze soggettive”.




I neuroni dei corvi “hanno un’attività che non rappresenta ciò che è stato mostrato loro, ma ciò che in seguito riferiscono di aver visto, indipendentemente dal fatto che sia stato mostrato o meno”. Suzana Herculano-Houzel, neurobiologa della Vanderbilt University.

“Questo è esattamente ciò che ci si aspetterebbe dai neuroni che hanno partecipato alla costruzione dei pensieri che successivamente riporteremo”. dice Herculano-Houzel a Stat. Aggiungendo che suggerisce che questi uccelli “sono cognitivamente capaci come scimmie e persino grandi scimmie”.

I corvi possiedono una forma di coscienza? Si.

Esperimento MKULTRA.