Libero arbitrio: abbiamo il controllo sulle nostre vite? 

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Libero arbitrio: abbiamo il controllo sulle nostre vite?  Una ricerca sta rivelando la misura in cui il nostro comportamento è influenzato dai nostri geni.

Gli algoritmi dei social media, l’intelligenza artificiale e la nostra genetica sono tra i fattori che ci influenzano oltre la nostra consapevolezza. Ciò solleva un’antica domanda:

È ora possibile decifrare il nostro codice genetico individuale, la sequenza di 3,2 miliardi di “lettere” di DNA. Questa sequenza rivela quanto del nostro comportamento abbia una forte predisposizione biologica. La maggior parte di questi geni indica come i nostri circuiti cerebrali sono disposti nell’utero e come funzionano.




L ‘”epigenetica” è un’area della scienza relativamente nuova che può rivelare quanto possano essere intrecciate natura e educazione. Non guarda ai cambiamenti dei geni stessi, ma piuttosto ai “tag” che vengono applicati ai geni dall’esperienza di vita, che alterano il modo in cui i nostri geni vengono espressi.
Uno studio del 2014 ha esaminato i cambiamenti epigenetici nei topi. I topi adorano il dolce profumo delle ciliegie, quindi quando un soffio raggiunge il loro naso, si accende una zona di piacere nel cervello, motivandoli a correre in giro e dare la caccia al dolce. I ricercatori hanno deciso di abbinare questo odore a una leggera scossa elettrica, ei topi hanno imparato rapidamente a congelarsi in attesa. Lo studio ha scoperto che questa nuova memoria è stata trasmessa attraverso le generazioni. I nipoti dei topi avevano paura delle ciliegie, nonostante non avessero subito le scosse elettriche.




Il DNA dello sperma del nonno ha cambiato la sua forma, lasciando un modello dell’esperienza intrecciato nei geni. Questa è una ricerca in corso e una nuova scienza, quindi rimangono domande su come questi meccanismi potrebbero applicarsi agli esseri umani.
Ma i risultati preliminari indicano che i cambiamenti epigenetici possono influenzare i discendenti di eventi estremamente traumatici.
Abbiamo spazio per il libero arbitrio?
Per fortuna c’è ancora spazio per il cambiamento. Man mano che apprendiamo, si formano nuove connessioni tra le cellule nervose. Man mano che la nuova abilità viene praticata, o l’apprendimento rivive, le connessioni si rafforzano e l’apprendimento si consolida in un ricordo. Se la memoria viene visitata ripetutamente, diventerà il percorso predefinito per i segnali elettrici nel cervello, il che significa che il comportamento appreso diventa un’abitudine.



Tuttavia, molti di noi potrebbero non voler rinunciare all’idea di essere agenti liberi. Il determinismo biologico, l’idea che il comportamento umano sia del tutto innato, giustamente rende le persone nervose. È orribile pensare che atti spaventosi nella nostra storia siano stati perpetrati da persone che non erano in grado di fermarli, perché questo solleva lo spettro che potrebbero accadere di nuovo.

Forse, invece, potremmo pensare a noi stessi come a non essere limitati dai nostri geni. Riconoscere la biologia che influenza la nostra individualità potrebbe quindi consentirci di unire meglio i nostri punti di forza e sfruttare la nostra capacità cognitiva collettiva per plasmare il mondo in meglio.





























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