Gli usi della pipì degli antichi romani

Gli usi della pipì . Gli antichi romani non avevano accesso alla scienza moderna, capivano comunque i benefici dell'ammoniaca

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L’antico poeta romano Catullo (84-54a.C.) una volta rivolse un insulto a un uomo di nome Egnazio, il cui sorriso sembra non piacesse al poeta. La narrazione di questo episodio rivela qualcosa di sorprendente nella vita quotidiana dei romani. Gli usi della pipì degli antichi romani: si pulivano la bocca con la pipì. Come scrisse Catullo:

“Non c’è niente di più sciocco di sorridere scioccamente. Adesso sei spagnolo – nel paese della Spagna quello che ogni uomo piscia, è abituato a lavarsi i denti e con le gengive rosse, ogni mattina, quindi il fatto che i tuoi denti siano così lucidati dimostra che sei più pieno di piscio”.



L’insulto riguardo a una pratica anormale era quello di Egnazio che sorrideva troppo, il che era brutto perché i sorrisi erano inutili. Pulirsi la bocca con la pipì era normale nell’antica Roma. Il principio attivo dell’urina è l’ammoniaca. Il corpo la secerne sotto forma di urea. Oggi usiamo l’ammoniaca in molte cose, dagli esplosivi ai prodotti per la pulizia ai fertilizzanti agricoli. L’ammoniaca non solo rimuove le macchie ostinate dalla vasca da bagno e dal forno, ma lascia anche i tuoi piatti e bicchieri scintillanti.
Nell’era moderna, di solito estraiamo l’ammoniaca con processi chimici che non si basano sulla pipì. Gli antichi romani non avevano accesso alla scienza moderna, capivano comunque i benefici dell’ammoniaca. 

Oltre a pulirsi la bocca, gli antichi romani usavano la pipì per una varietà di altri usi. Il commercio del bucato faceva molto affidamento sull’urina stantia. Nelle lavanderie pubbliche conosciute come fulloniche, i vestiti sporchi venivano posti in tini dove venivano immersi nell’urina stantia. Poi i lavoratori – di solito schiavi – li calpestavano finché le macchie non venivano eliminate.

La concia delle pelli e l’agricoltura usavano non solo l’urina, ma l’urina mescolata con le feci. L’urina era importante nella vita quotidiana degli antichi romani e nella loro economia. Raccogliere la pipì era un grande affare. Di conseguenza, vasi da notte pubblici o grandi tini erano ovunque. Chiunque poteva fermarsi e fare pipì.

Prescrizione di pipì per infezioni dell’ano




Oltre che per l’igiene dentale, gli usi industriali e commerciali, gli antichi romani usavano anche la pipì per scopi medicinali. Plinio il Vecchio, ad esempio, ha elogiato l’urina stantia come altamente efficace nel trattamento delle dermatite da pannolino. Ha anche scritto che l’urina fresca veniva utilmente impiegata per il trattamento di “piaghe, ustioni, infezioni dell’ano, screpolature e punture di scorpione“.

La raccolta e la rivendita della pipì era un’attività grande e fiorente nell’antica Roma. E come accade con qualsiasi attività fiorente che genera entrate, l’industria della pipì non sfuggì all’attenzione degli esattori delle tasse del governo. Gli antichi commercianti romani specializzati nella raccolta della pipì ottennero licenze speciali per il privilegio e furono tassati di conseguenza. 

Uno dei piani di aumento delle entrate dell’imperatore Vespasiano prevedeva una tassa sugli orinatoi pubblici, ampiamente ridicolizzata. Quando suo figlio sostenne che la riscossione delle entrate dagli escrementi corporei era al di sotto della dignità imperiale, Vespasiano si tenne una moneta sotto il naso e gli chiese se poteva sentire l’odore dell’urina. Concluse la lezione osservando: “Munera non olet” (il denaro non puzza), una frase diventata un proverbio latino.