È possibile che l’airone sia sopravvissuto, l’anguilla probabilmente no

Secondo le foto scattate da un fotografo amatoriale nel Delaware, un'anguilla che lotta per la propria vita esplodendo dallo stomaco di un airone che l'aveva appena ingoiato intero.

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Secondo le foto scattate da un fotografo amatoriale nel Delaware, un’anguilla che lotta per la propria vita esplodendo dallo stomaco di un airone che l’aveva appena ingoiato intero.

Le foto mostrano l’anguilla serpente, la testa penzoloni a mezz’aria, mentre l’airone – sorprendentemente indifferente – vola in avanti.




L’evento insolito ha attirato molta attenzione tra i predatori locali, ha detto Sam Davis, un ingegnere del Maryland che ha scattato le foto sulla costa del Delaware. Diverse aquile giovanili e una volpe stavano seguendo l’airone, forse sperando di raccogliere un pasto nel caso in cui l’airone o l’anguilla serpente non ce l’avessero fatta, ha detto.

Quando Davis ha notato per la prima volta il bizzarro volo, ha pensato che un serpente o un’anguilla avesse morso il collo dell’airone. Davis era a circa 70/90 metri di distanza dagli animali, ma aveva un teleobiettivo per la fotografia a lungo raggio, e così scattava foto mentre guardava l’airone volare e persino atterrare nell’acqua con l’anguilla ancora attaccata ad esso.

“L’airone non sembrava agire in modo molto diverso”, ha detto Davis a WordsSideKick.com. “Era nell’acqua e volava in giro.”




Nel frattempo, l’anguilla stava inarcando il suo corpo, “quindi immagino che ad un certo punto fosse ancora viva”, ha detto. Fu solo quando Davis tornò a casa che si rese conto che l’anguilla serpente non stava mordendo l’airone. Dopo aver ingrandito le foto, “ho potuto vedere l’anguilla, si potevano vedere i suoi occhi”, ha detto. “In realtà stava uscendo dall’altra parte” – a capofitto.

Le foto mostrano “uno spettacolo piuttosto sorprendente“, ha detto John Pogonoski, un ittiologo dell’Australian National Fish Collection presso l’Organizzazione per la ricerca scientifica e industriale del Commonwealth (CSIRO), che non era coinvolto nell’incontro con l’airone e l’anguilla serpente. “Penso che questo sia molto raro o molto raro in una specie di uccelli, almeno per quanto ne so.”




All’inizio di quest’anno, Pogonoski ei suoi colleghi hanno pubblicato uno studio sulla rivista Memoirs of the Queensland Museum sulle anguille serpente, un pesce della famiglia Ophichthidae, spiegando in dettaglio come le anguille serpenti possono scavare dalle viscere dei pesci che le predano.

“Ma di solito non vanno molto lontano”, ha detto a WordsSideKick.com in una e-mail. Una volta ingerite, le anguille serpenti possono usare le loro teste o code dure per uscire dal tubo digerente, ma di solito finiscono nella cavità del corpo del predatore, nei tessuti muscolari o nella vescica natatoria. Una volta intrappolate, le anguille serpente spesso “diventano” mummificate “o” incistate” e muoiono piuttosto che scappare”, ha detto.




In un caso, “un coautore dell’articolo ha scoperto una volta un’anguilla serpente viva all’interno di un pesce che ha catturato quando ha pulito il pesce per mangiarlo”, ha detto Pogonoski.

Davis non ha mai saputo cosa fosse successo all’airone e all’anguilla serpente fotografati nel Delaware nel 2011 (ha caricato le foto su un sito di fauna selvatica solo pochi mesi fa). Quando lasciò la riva, l’airone stava ancora volando in giro con l’anguilla serpente appesa sotto di esso.




Secondo Pogonoski, “l’airone forse è sopravvissuto, non sembrava troppo disturbato, ma sarebbe dipeso da quanto bene la ferita fosse guarita e se fosse stato in grado di evitare un’infezione”. Per quanto riguarda l’anguilla serpente, “sarebbe sopravvissuta solo se fosse caduta o fosse molto vicina all’acqua con una salinità che avrebbe normalmente tollerato”, ha detto.



























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