La bellezza di Loulan

Cosa significa la scoperta di mummie caucasiche dall'antica Cina? Significa che il mondo era molto più connesso di quanto pensassimo in una data molto precedente

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La mummia di Loulan è morta da qualche parte tra 3.800 e 4.000 anni fa, è stata portata alla luce dall’archeologo cinese Mu Sun-ing e dal suo team di colleghi archeologi intorno al 1980.

Ciò che ha davvero catturato l’interesse del mondo è il fatto che lei e il suo popolo sono stati sepolti nell’antica Cina anche se caucasici.

Si ritiene che sia stata sepolta nel bacino del Tarim dello Xinjiang cinese per circa 4.000 anni. Gli archeologi hanno scoperto circa 200 altre mummie nella stessa regione, diventate note collettivamente come le mummie di Tarim.


Una delle cose più notevoli delle mummie è quanto siano incredibilmente ben conservate. Mentre altre antiche civiltà, come gli egiziani, erano note per le loro tecniche di imbalsamazione, le mummie del bacino del Tarim non sono state imbalsamate in alcun modo.

La miscela di terreno salato e aridità naturale del deserto della provincia dello Xinjiang ha avuto una sorta di effetto di imbalsamazione naturale che li ha tenuti incredibilmente ben protetti dalla decomposizione per migliaia di anni.




La meraviglia del clima era tale che le mummie di Tarim sono effettivamente meglio conservate di quelle dell’antico Egitto

Sebbene la maggior parte delle persone fosse affascinata nello scoprire un gran numero di mummie dall’aspetto europeo in antichi luoghi di sepoltura cinesi, il governo cinese era tutt’altro che entusiasta. L’area in cui sono state trovate le mummie era piena di controversie politiche a causa di una discussione tra i cinesi e un popolo musulmano di lingua turca chiamato uiguri.

La storia cinese aveva da tempo proclamato con orgoglio che la provincia dello Xinjiang fu colonizzata per la prima volta da un generale della dinastia Han di nome Zhang Qian, che arrivò nella regione con i suoi militari nel II secolo a.C.

Ma gli uiguri, che certamente sembrano più europei che asiatici, hanno messo in dubbio l’idea che la cultura cinese sia sorta più o meno isolatamente dal mondo esterno.

Gli uiguri insistono sul fatto che la loro gente arrivò nella provincia molto prima di quanto il governo cinese vorrebbe credere e che furono i loro antenati a rivendicare per primi la terra.




Anche se il bacino del Tarim non è un luogo particolarmente affascinante noto per il suo clima brutale, è ricco di petrolio e questo sicuramente conta qualcosa

Nel frattempo, il governo cinese angosciato per la possibilità che Loulan potesse contenere la chiave per svelare le loro convinzioni di lunga data sulla propria storia dato che la mummia aveva gli zigomi alti, un naso stretto a ponte e capelli ramati, le cose non andavano bene per il loro senso di orgoglio nazionale.

Preoccupato che il test del DNA potesse fornire un collegamento ai nazionalisti uiguri, il governo cinese ha inizialmente insistito sul fatto che le mummie volassero il più lontano possibile dal radar scientifico.




Chi erano questi antichi caucasici e come era possibile che fossero entrati in Cina già nell’età del bronzo?

Per oltre un decennio, il mondo è stato lasciato a indovinare. Alla fine, tuttavia, un ricercatore è riuscito a mettere le mani sul DNA più ambito sulla Terra.

Nel 1993, Victor Mair, professore di lingua e letteratura cinese presso l’Università della Pennsylvania, è stato finalmente autorizzato dal governo cinese a raccogliere 52 campioni di tessuto dalle misteriose mummie. All’ultimo minuto, tuttavia, i funzionari del governo hanno cambiato idea e hanno impedito a Mair di lasciare il paese con i campioni.

Fortunatamente, Mair aveva un amico all’interno che è stato in grado di fargli passare una mezza dozzina di fiale di DNA di mummia di nascosto. Nel 1995, è stato in grado di concludere che c’erano effettivamente prove di un marker genetico europeo tra gli antichi abitanti della regione cinese.

Fu allora che si scoprì che sebbene la bellezza di Loulan fosse davvero caucasica, non sarebbe stata di grande utilità per gli uiguri come avevano sperato. Anche se l’Uighur aveva persino scritto una canzone pop sulla signora Loulan, si è scoperto che in realtà non era la loro antenata.




I test hanno rivelato che era più che probabile di discendenza celtica, siberiana o scandinava. All’improvviso, tutti in Cina furono costretti a ripensare all’antica letteratura cinese precedentemente ignorata che parlava di persone dalla pelle chiara con occhi azzurri e capelli rossi.

Nel 2007 e nel 2009 sono state condotte ulteriori ricerche sulla misteriosa Loulan da scienziati di due università cinesi. Hanno anche concluso che la bellezza dai capelli rossi aveva davvero un padre caucasico, sebbene sua madre fosse di razza mista, con almeno alcune genetiche dell’Asia orientale.

Ora sappiamo anche che aveva circa 40-48 anni al momento della sua morte, probabilmente a causa di una malattia dei polmoni. Fu sepolta in abiti tessuti con pelliccia e capelli, così come stivali di capra in pelle, tutti realizzati con grande abilità. Ma chi era la sua gente e cosa facevano in Cina?
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Tra le altre 200 mummie trovate a Tarim, molte altre avevano i capelli biondi o rossi, erano incredibilmente alte e indossavano abiti in stile europeo.

Sebbene la scienza non abbia ancora individuato la loro esatta storia di origine, molti ricercatori ora credono che fossero commercianti che avevano stabilito insediamenti lungo la Via della Seta, il che apparentemente attirava persone da molto più lontano di quanto si pensasse in precedenza.

L’uomo Cherchen
Un’altra delle mummie di Tarim più famose è l’Uomo Cherchen, sepolto nell’area intorno al 1.000 a.C. Il suo DNA lo identifica come celtico, il che non sorprende se si tiene conto del suo aspetto.




I suoi capelli conservati rimangono rosso scuro, con sfumature di grigio, e la sua barba è innegabilmente rossa. I suoi zigomi alti, le labbra carnose e il naso lungo suggeriscono tanto la sua nazionalità quanto i suoi leggings scozzesi e la tunica rossa.

Tra le altre famose mummie di Tarim ci sono tre donne che sono diventate famose come le “streghe di Subeshi”. Sepolte tra il IV e il II secolo a.C., le tre donne indossavano cappelli neri alti e appuntiti che erano alti quasi due piedi.

Dato che tale copricapo era tradizionalmente indossato dagli sciamani europei maschili e femminili del periodo, gli studiosi ritengono che le donne fossero probabilmente praticanti delle arti magiche. Uno di loro indossava anche un pesante guanto bianco, a indicare che potrebbe aver usato un falco per la caccia.

Un’altra mummia di Tarim risalente al 1000 a.C. è stata portata alla luce indossando abiti a quadri, era apparentemente una grande fan dei cappelli. Fu sepolto con quasi una dozzina di cappelli di stili diversi, incluso quello che è probabilmente il berretto più antico della storia.

Molte delle mummie della regione avevano anche tatuaggi realizzati in uno stile simile al tatuaggio moderno. Una donna aveva tatuaggi lunari sul viso, il che potrebbe essere un indizio del fatto che faceva parte di una delle tante antiche culture adoratrici della dea in cui la dea era strettamente associata alla luna.

Ci sono anche prove che le persone dell’epoca avevano almeno una conoscenza medica di base. A una mummia è stato ricucito il petto con crine di cavallo, che potrebbe essere la prova di uno dei primi interventi chirurgici della storia.




Cosa significa la scoperta di mummie caucasiche dall’antica Cina? Significa che il mondo era molto più connesso di quanto pensassimo in una data molto precedente

Mentre tendiamo a immaginare che le prime culture siano nate indipendentemente dalle altre, le mummie di Tarim da sole dimostrano che l’Oriente e l’Occidente erano già impegnati nel commercio e nell’esplorazione centinaia di anni prima che gli storici ritenessero possibile.