Come influisce la pandemia sulla catena di approvvigionamento alimentare

In tutto il mondo, i timori di carenza di cibo durante la pandemia di COVID-19 hanno scatenato acquisti di panico.

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Nonostante l’abbondanza di prodotti anche in Italia, gli scaffali dei supermercati erano spesso privi di generi alimentari. Perché? È un problema logistico: le catene di approvvigionamento alimentare possono essere lunghe e complesse.  Come influisce la pandemia sulla catena di approvvigionamento alimentare




Sebbene il nostro approvvigionamento alimentare sia considerato sicuro, le misure di arresto e le restrizioni ai trasporti messe in atto per contenere COVID-19 hanno avuto gravi implicazioni per la sicurezza alimentare globale. L’ Organizzazione delle Nazioni Unite per l’ alimentazione e l’agricoltura (FAO) afferma che la pandemia continua a colpire l’agricoltura e la produzione alimentare e mette a rischio le popolazioni vulnerabili.




Le crisi globali hanno un effetto diretto sulle esportazioni, comprese le spedizioni internazionali. La filiera alimentare inizia con la produzione di frutta fresca, verdura, carne, pesce e cereali. I disastri naturali come la siccità hanno causato “shock di offerta “in passato, ma COVID-19 ha causato problemi di tipo diverso.
  • La carenza di manodopera è un problema immediato durante una crisi. I blocchi in tutto il continente possono impedire ai mietitori stagionali di viaggiare, il che può portare a campi di raccolti abbandonati e in decomposizione.

  • Oltre a una forza lavoro attiva, i produttori primari hanno bisogno di risorse essenziali come fertilizzanti, semi e medicinali veterinari, e qualsiasi carenza può influire sulla futura produzione agricola. Se le pratiche agricole corrette non possono continuare normalmente, ciò potrebbe portare a raccolti ridotti nelle stagioni successive.

  • Il trasporto sicuro e ininterrotto di prodotti freschi, carne e pesce è fondamentale nella catena di approvvigionamento alimentare. Una carenza di camionisti significa che i prodotti non possono lasciare la fattoria, mentre i ritardi nel trasporto sono di particolare preoccupazione per il trasporto di animali vivi e la fornitura di carne a causa di problemi di benessere degli animali e deterioramento degli alimenti.

  • Anche il mercato di esportazione può essere perturbato. Se gli aerei sono a terra, i prodotti freschi non possono essere esportati all’estero. Ciò significa che gli agricoltori e gli esportatori non possono accedere a mercati esteri di alto valore, influenzando il commercio internazionale Anche l’approvvigionamento di container refrigerati dalla Cina è diventato un problema.

Le chiusure aziendali possono essere molto dannose per la catena di approvvigionamento alimentare. Gli agricoltori vendono una parte importante della loro produzione ai mercati all’ingrosso di cucine commerciali, ma la domanda diminuisce se pub, bar, caffè e ristoranti chiudono a causa di chiusure.

Le nostre filiere alimentari sono altamente specializzate, il che spesso significa che i prodotti all’ingrosso non possono essere dirottati verso la vendita al dettaglio perché sono imballati alla rinfusa e non etichettati nel modo giusto.




Gli agricoltori vendono anche prodotti a vari settori alimentari trasformati , come i produttori di cibi essiccati, in scatola e conservati, snack, dolciumi e carne lavorata. Molti dei quali sono stati costretti a chiudere durante i periodi di chiusura all’estero.

Secondo la FAO, i paesi in via di sviluppo sono i più a rischio di insicurezza alimentare rispetto a nazioni che già soffrono di fame cronica e che fanno affidamento sul cibo importato.

Nell’ultimo Rapporto sullo stato della sicurezza alimentare e della nutrizione nel mondo, le Nazioni Unite avvertono che COVID-19 potrebbe spingere altri 130 milioni di persone in tutto il mondo verso la fame cronica entro la fine del 2020. Lo sviluppo di filiere alimentari più brevi significa che gli alimenti deperibili possono essere trasportati rapidamente, il che supporta i fornitori locali e riduce l’impatto ambientale.




Un altro approccio sono le pratiche agricole agroecologiche che promuovono la biodiversità, migliorano la qualità del suolo e dell’acqua e riciclano nutrienti ed energia. Queste soluzioni sostenibili richiedono assistenza finanziaria e accordi normativi da parte di governi e responsabili politici per aiutare a nutrire un mondo sempre più caldo e affamato.




Anche prima del COVID-19, le catene di approvvigionamento alimentare erano in transizione a causa di molteplici fattori, dalle controversie commerciali ai cambiamenti climatici. È chiaro che devono diventare più resilienti, agili e flessibili per far fronte agli shock della domanda e dell’offerta.
Le nuove piattaforme tecnologiche e di dati possono aiutare a prepararsi per future interruzioni. Importante è massimizzare l’efficienza.

È vitale in caso di ritardi nel trasporto/tracciamento della contaminazione. Gli esperti del settore alimentare ritengono che aumentare la forza e la sicurezza delle comunicazioni con i fornitori sia essenziale. Ciò per garantire la sicurezza e la tracciabilità degli alimenti.




Le restrizioni di allontanamento fisico hanno fatto sì che anche le vendite di bestiame si spostassero online, attraverso app che collegano gli agricoltori direttamente agli acquirenti. L’esecuzione di aste tramite flusso video nega la necessità che gli animali vengano trasportati in camioni.  Un approccio senza mani che è migliore per il benessere degli animali.

Con l’aumentare della loro popolarità, le vendite online potrebbero eventualmente sostituire le tradizionali aste di bestiame.

Gli agricoltori che hanno perso le vendite alla chiusura di ristoranti e bar si sono rivolti all’e-commerce per vendere i prodotti ai consumatori. Numerosi esempi di agricoltori  adottano soluzioni basate sulla tecnologia mondiale. Catene alimentari corte potrebbero diventare norma dopo COVID.

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Durante COVID-19, trovare lo spazio di stoccaggio del magazzino per i prodotti alimentari è diventata una sfida. Evitare colli di bottiglia  richiede opzioni di stoccaggio creative.

Magazzini verticali compatti più vicini alle città. Aiuterebbero a far fronte alla crescente domanda di consegne di cibo online.
Per il trasporto di merci deperibili, il monitoraggio dei deperibili lungo la catena del freddo è essenziale per evitare che un’intera spedizione vada sprecata. L’ultima tecnologia dei sensori può essere determinante per prevenire lo spreco di cibo e compromettere la salute umana. Queste soluzioni sono altamente applicabili a qualsiasi crisi che colpisce le catene di approvvigionamento alimentare.

 

Una crisi come COVID-19 ci ha insegnato che le nostre complesse catene di approvvigionamento alimentare necessitano di maggiore trasparenza e flessibilità per prepararsi a future interruzioni. Rendere le filiere alimentari più agili, resilienti e adattabili è essenziale per proteggere l’economia e nutrire il mondo.
















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