Come sono finite delle navi nel deserto dell’Uzbekistan?

Mentre i sovietici si rendevano conto che questo sarebbe stato un problema e intendevano reindirizzare i fiumi siberiani verso sud per ricostituire il mare, non ne uscì mai nulla...

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Come descrive un articolo del 1989 su The New Scientist, l’Unione Sovietica aveva reindirizzato i fiumi alimentatori, l’Amu Darya e il Syr Darya, per irrigare il cotone. Mentre i sovietici si rendevano conto che questo sarebbe stato un problema e intendevano reindirizzare i fiumi siberiani verso sud per ricostituire il mare, non ne uscì mai nulla.

Oggi riferisce Amusing Planet, il mare di 68.000 chilometri quadrati è stato ridotto al 10% delle dimensioni originali. L’economia della pesca che produceva 1/6 del bottino dell’Unione Sovietica e dava lavoro a circa 40.000 persone fu devastata.




Su un sito web dedicato a The Aral Sea Crisis , la Columbia University rivolge la sua attenzione ai cambiamenti creati dal calo del livello del mare che ha aggravato il disastro.

Al diminuire del livello del mare, la salinità dell’acqua è cambiata, il che ha ucciso i pesci che la abitano. Inoltre, la riduzione dell’area marina non ha semplicemente lasciato la terra, ma ha provocato una desertificazione che ha ucciso la vegetazione del 40%, il che a sua volta ha aumentato le tempeste di sabbia che ora devastano l’area.




In mezzo a questa visione quasi post-apocalittica, i vecchi pescherecci abbandonati fungono da memoriale di una storia precedente al cambiamento climatico.




Nonostante le immagini cupe di navi arrugginite in un deserto, potrebbe esserci qualche motivo di speranza . Nel 2017, Wired ha  riferito di come un decennio dopo che la Banca Mondiale aveva deciso di salvare il resto del Lago d’Aral costruendo una diga per ripristinare il delta, gli ecosistemi delle zone umide che un tempo esistevano nell’area della parte settentrionale del Mar d’Aral avevano iniziato ad arrivare tornare in vita.




L’anno successivo, il National Geographic ha scritto sulla rinascita del pesce nel resto del Lago d’Aral: “Dopo che la diga di Kokaral è stata terminata, la salinità media è scesa da 30 gr. a 8 gr./litro, provocando il ritorno di quasi due dozzine specie d’acqua dolce attraverso il fiume Syr Darya.

Altrettanto importante, l’articolo ha rivolto la sua attenzione alle comunità di pescatori che stavano vedendo un nuovo respiro di vita grazie al ritorno del pesce.

Kidirbai, un locale kazako maturato durante i periodi di bassa marea, ha detto al National Geographic: “Il mare è la fonte della vita per noi. Mio figlio si sposerà e continuerà a pescare”.




Nave abbandonata nel deserto dell Uzbekistan
Nave abbandonata nel deserto dell Uzbekistan



Dall’altra parte del confine in Uzbekistan la storia è più cupa. L’economia lì dipende dal cotone più pesantemente che in Kazakistan, il che significa che sono meno disposti a reindirizzare l’acqua verso gli sforzi di ripristino. Come per le navi arrugginite nel deserto, il mare ricorda come le società scelgono attivamente l’ambiente in cui vivono.

Sparsi nel deserto dell’Uzbekistan è uno spettacolo improbabile. Navi enormi potrebbero essere l’ultima cosa che ti aspetteresti di vedere nel deserto (a meno che tu non stia giocando a Legend of Zelda), ma è esattamente ciò che sparge il deserto fuori dalla città di Moynaq.




Navi grandi e piccoli ruggine via nel caldo sole del deserto mentre vengono utilizzati per fornire ombra ai cammelli e ad altri animali del deserto. Quello che sicuramente non stanno facendo è navigare in qualsiasi tipo di mare.

navi




Allora qual è il problema? Il deserto in cui si trovano ora le navi è tutto ciò che resta di quello che un tempo era il quarto mare più grande del mondo, così vasto che riforniva l’Unione Sovietica con circa un sesto dei suoi pesci e impiegava tra 40.000 e 60.000 persone.

Il Lago d’Aral è stato una vittima recente del progresso, del disprezzo ambientale e di idee che chiaramente non erano state pensate completamente prima di essere messe in gioco. Le date variano, prima della metà degli anni ’60 furono messi in atto piani per utilizzare le acque dei fiumi vicini del Mar d’Aral per irrigare nuovi terreni agricoli.

Ciò ha interrotto una delle principali fonti di acqua dolce che scorreva nel mare e nei decenni successivi il mare ha iniziato a cambiare. In primo luogo, il contenuto di sale è aumentato troppo per continuare a sostenere l’abbondante pesce che un tempo viveva lì, e poi il mare ha iniziato a prosciugarsi. Gli ecosistemi sono morti, le persone hanno perso il lavoro e si sono trasferite, e il deserto ha iniziato a strisciare.




Nave abbandonata nel deserto dell Uzbekistan
Nave abbandonata nel deserto dell Uzbekistan



Le navi che un tempo erano uscite dalle città portuali del Lago d’Aral rimasero bloccate nella sabbia mentre l’acqua si ritirava e il clima cambiava. Alcune delle navi scheletriche sono rimaste lì per decenni ormai, e sebbene il lago d’Aral non sia scomparso completamente, è ancora un inquietante promemoria del danno che l’umanità può fare.




 

Come sono finite delle navi nel deserto dell'Uzbekistan?