Gli antichi egizi temevano che Apocalypse potesse essere provocata da Apophis e gli scienziati moderni hanno classificato 99942 Apophis come un asteroide vicino alla Terra.

Gli astronomi seguono possibili avvicinamenti ravvicinati alla Terra da oggetti vicini alla Terra (NEO) e recenti osservazioni mostrano che Apophis ha aumentato la sua velocità.




Con un diametro di oltre 300 metri e una massa di 26,99 miliardi di kg, Apophis ha il potenziale per uccidere milioni di persone, ma qual è il rischio che colpisca la Terra e quando passerà sul nostro pianeta?

L’ effetto Yarkovsky è pericoloso perché questa forza può far sì che gli asteroidi rotanti si spostino ampiamente nel tempo, rendendo difficile per gli scienziati prevedere il loro rischio a lungo termine per la Terra. Questa forza è particolarmente importante per l’asteroide Apophis, poiché influenza la probabilità di un impatto sulla Terra nel 2068.




Prima del rilevamento dell’accelerazione di Yarkovsky su Apophis, gli astronomi avevano concluso che un potenziale impatto con la Terra nel 2068 era impossibile. Il rilevamento di questo effetto che agisce su Apophis significa che lo scenario di impatto 2068 è ancora una possibilità.

Apophis è degno di nota per il suo avvicinamento estremamente vicino alla Terra venerdì 13 aprile 2029, quando l’asteroide di 300 metri diventerà visibile ad occhio nudo mentre passa all’interno della cintura di satelliti per le comunicazioni in orbita attorno alla Terra.

“Sappiamo da tempo che un impatto con la Terra non è possibile durante l’avvicinamento ravvicinato del 2029”, ha affermato Dave Tholen presso l’Istituto di astronomia (IfA) dell’Università delle Hawaii.




 

Tholen ha seguito accuratamente il movimento di Apophis nel cielo da quando il suo team l’ha scoperto nel 2004. “Le nuove osservazioni che abbiamo ottenuto con il telescopio Subaru all’inizio di quest’anno sono state abbastanza buone da rivelare l’accelerazione di Yarkovsky di Apophis e mostrano che l’asteroide si sta allontanando da un’orbita puramente gravitazionale di circa 170 metri all’anno, il che è sufficiente per mantenere lo scenario dell’impatto 2068 in gioco”.




Gli scienziati continueranno le osservazioni sull’effetto Yarkovsky e su come influisce sull’orbita di Apophis. Non c’è bisogno di preoccuparsi ora e gli astronomi sapranno ben prima del 2068 se c’è qualche possibilità di impatto. Attualmente la maggior parte degli astronomi pensa che le possibilità di impatto rimangano basse.