Anche se l’Albania è fuori dal percorso turistico tradizionale, il paese emerge come uno degli angoli più incantevoli d’ Europa. Soprannominata la “Perla dei Balcani”, l’Albania offre un affascinante viaggio nel tempo, con 3000 anni di patrimonio archeologico incontaminato. Siti archeologici come Apollonia, Antigoneia e Byllis nascondono una ricchezza di valore storico, mentre il Parco nazionale di Butrinto, famoso per le sue rovine e la sua bellezza, è stato riconosciuto dall’UNESCO come sito del patrimonio mondiale nel 1992.
Se ti capita di viaggiare nelle terre dell’Illiria meridionale e dell’Epiro settentrionale, continua a leggere per alcune destinazioni imperdibili.




Situata sulla costa orientale dell’Adriatico, Durazzo fu il primo insediamento greco stabilito in Illyria. L’area fu abitata alla fine del VII secolo a.C. da persone di Corinto e Corcira (l’odierna Corfù). L’antica polis (città-stato) nota all’epoca come Epidamnos, fiorì durante il IV e il II secolo a.C. e divenne un porto molto importante. Grazie alla sua posizione strategica come porto, la città ebbe un ruolo nelle origini della guerra del Peloponneso nel 430 a.C. Divenne anche il teatro di operazioni militari durante la guerra civile combattuta tra Giulio Cesare (100-44 a.C.) e l’esercito guidato da Pompeo (106-48 a.C.) nel I secolo a.C.








Epidamnos passò sotto la protezione romana nel 229 a.C. e il suo nome fu latinizzato in Dyrrachium. La Via Egnatia, la strada costruita nella seconda metà del II secolo a.C. che collegava Roma con le province orientali dell’Illirico, della Macedonia e della Tracia, iniziò a Dyrrachium.  L’oratore romano Cicerone (106-43 a.C.), che vi soggiornò nel 58 a.C., definì Dyrrachium una “città ammirevole” ( admirabilis urbs ) per via dei suoi templi, statue e altri monumenti. Il poeta Catullo (84-54 a.C.) la definì “l’osteria dell’Adriatico” ( Dyrrachium Hadriae tabernam). Dyrrachium ricevette lo status di colonia sotto l’imperatore romano Augusto (27 a.C. – 14 d.C.) e prosperò nel commercio. La città continuò a prosperare sotto l’impero romano d’oriente (330-1453 d.C.), ma nel Medioevo Dyrrachium subì molti attacchi. I resti dell’antica città includono l’anfiteatro romano, il foro bizantino e varie fortificazioni.




L’anfiteatro di Durazzo, costruito nel II secolo d.C. e scoperto solo nel 1966 d.C., è tra i più grandi monumenti dell’antichità sopravvissuti sul territorio albanese e si ritiene che contenga da 15.000 a 20.000 persone. Utilizzato per spettacoli fino alla fine del V secolo d.C., il monumento fu in seguito il sito di una cappella cristiana che contiene gli unici mosaici murali sopravvissuti in Albania. Il Museo Archeologico della città espone un gran numero di preziosi reperti archeologici e merita una visita.




Vicino alla città di provincia di Peqin, tra Durazzo ed Elbasan, è visibile un tratto lungo 100 m della Via Egnatia. Il pavimento è largo circa sei metri con una superficie ottomana, una riparazione successiva dei precedenti pavimenti bizantini e romani. Si può vedere anche un ponte romano ad arco unico che sorreggeva la via Egnatia.

Apollonia

Situata a 60 km a sud di Durazzo, nella contea di Fier, c’è un’altra colonia corcira: Apollonia. Prendendo il nome dal dio Apollo, Apollonia fu il secondo insediamento greco fondato sulla terraferma illirica dopo Epidamnos. Coloni greci convissero qui nel corso dei secoli con i Taulantii, la tribù illirica che abitava la zona. Apollonia sorgeva su un altopiano collinare affacciato sul fiume Aoös a pochi chilometri dal mare. Questa posizione strategica, dominante la vista sulla fertile pianura circostante, permetteva la comunicazione con la parte costiera del territorio. La città si arricchì grazie alla tratta degli schiavi e all’agricoltura locale. Divene uno dei centri economici, politici e culturali più importanti della regione.




Come la sua rivale Dyrrachium, anche Apollonia era uno dei punti di partenza della famosa Via Egnatia. Cicerone descrisse Apollonia come “una città grande e importante” (magna urbs et gravis). Gli scavi archeologici hanno dimostrato che la città raggiunse il suo apice intorno al IV e III secolo a.C., con circa 60.000 abitanti che vivevano all’interno delle porte della città. All’inizio del III secolo d.C., Apollonia fu in gran parte distrutta da un potente terremoto e la città fu lentamente abbandonata.

Sebbene solo il 10% della città sia stato scavato fino ad oggi, i resti di Apollonia sono notevoli, coprendo un’area di 2 km². I visitatori possono vagare per una varietà di monumenti imponenti tra cui un bouleuterion che fungeva da luogo di riunione del consiglio della città; un odeon che avrebbe ospitato eventi culturali e musicali; un teatro greco costruito nel III secolo a.C. che poteva ospitare un pubblico di 10.000 persone; una grande stoa (un passaggio pubblico coperto) costruita nel IV secolo a.C.; nonché un ninfeo rettangolare (un monumento dedicato alle Ninfe) costruito a metà del III secolo a.C., che è il monumento più grande e meglio conservato di Apollonia.




Ninfeo di Apollonia, Albania
Ninfeo di Apollonia, Albania

Il museo di Apollonia si trova all’interno di un monastero ortodosso orientale e mostra i reperti trovati nel sito. È pieno di informazioni ben presentate sulla storia della città antica e dei suoi scavi.

Byllis

Più a sud di Apollonia si trovano le rovine dell’insediamento illirico di Byllis, uno dei siti archeologici più importanti dell’Albania. Fondata dai Bylliones, una tribù illirica ellenizzata, a metà del IV secolo a.C., Byllis era la città più grande dell’Illiria meridionale. Occupava una posizione dominante sulla sommità di una collina, sulla strada da Apollonia all’Epiro e in Macedonia.

I Bylliones avevano un sofisticato sistema di governo, coniavano le proprie monete in bronzo  e controllavano un’area di circa 20 km². Fecero di Byllis la loro capitale e la fortificarono con un muro di cinta lungo circa due chilometri. Byllis adottò un piano stradale regolare completamente ellenizzato che includeva un teatro,  stoas, stadio, palestra e templi. I Bylliones fiorirono fino al 229 a.C., quando i romani sbarcarono ad Apollonia e il loro territorio divenne un campo di battaglia tra l’ esercito romano e i macedoni per il controllo di Apollonia.




Nel 49-48 a.C., durante la guerra civile di Cesare, Byllis si arrese a Giulio Cesare e divenne una base di rifornimento per il suo esercito. La città fu successivamente trasformata in una colonia romana, come testimoniano numerose iscrizioni latine che la chiamano Colonia Iulia Augusta. Le mura della città furono ricostruite, il teatro e le stoà furono ricostruiti e furono eretti altri monumenti. Byllis fu attaccata e saccheggiata dai Visigoti verso la fine del IV secolo d.C., ma la città fu ricostruita sotto Teodosio II (408-450 d.C.). Subì un ulteriore attacco e fu nuovamente ricostruito sotto l’imperatore Giustiniano I (r. 527-565 d.C.).

Durante il regno di Giustiniano, Byllis divenne un importante centro religioso e sede di un vescovato. Furono costruite diverse grandi basiliche (chiese) paleocristiane, tutte dotate di mosaici riccamente decorati. Purtroppo per i visitatori, tutti i mosaici sono ricoperti da strati protettivi di sabbia e non sono visibili. Nel 586 d.C., Byllis fu abbandonata e la sede del vescovato fu trasferita a Ballsh, conservando il nome della città vecchia.

Con le sue affascinanti rovine tra viste mozzafiato sulla Valle di Vjosë (Aoös in greco), l’antica città di Byllis è uno dei numerosi tesori nascosti dell’Albania. I resti includono un imponente teatro, diverse basiliche bizantine pavimentate con mosaici eccezionali, case private illiriche ed edifici pubblici romani.




Amantia

Attraversare il fiume Aoös da Byllis ti porta alle rovine dell’antica città di Amantia, che si trova a 32 km  a nord-et della città di Valona, ​​la prima capitale dell’Albania e il centro amministrativo della contea di Valona. Fondata intorno alla metà del V secolo a.C., Amantia era la capitale storica dell’antica tribù greca degli Amantes. Occupava un’importante posizione difensiva sopra la valle del fiume Aoös, lungo la strada che portava alla costa e alla Baia di Aulon (l’odierna Baia di Valona). Amantia è stata costruita sul pendio di un’alta collina che copre un’area di 13 ettari. La città era protetta da una cinta muraria lunga 2km  dotata di tre porte monumentali. L’insediamento si estendeva lungo i fianchi della ripida collina. Il monumento meglio conservato di Amantia è lo stadio, che fu costruito su una terrazza naturale nella prima metà del III secolo a.C. e poteva ospitare circa 4.000 persone.




Stadio di Amantia, Albania
Stadio di Amantia, Albania

Sul lato meridionale della città, fuori le mura, sorgeva un complesso religioso con una piattaforma per un tempio in stile dorico colonnato  dedicato ad Afrodite . Nelle vicinanze si trovano anche una serie di tombe monumentali. Amantia rimase un piccolo centro urbano e fu sede di un vescovado in epoca paleocristiana. Il tempio di Afrodite fu demolito e una basilica cristiana fu costruita vicino alle rovine usando i suoi materiali. Si pensa che la città possa essere stata abbandonata entro la fine del VI secolo d.C.

Antigoneia

Le rovine dell’antica città di Antigoneia sorgono sulla sommità di una collina che domina la bellissima Valle dei Drinos che collegava l’Illiria a nord e il Regno dell’Epiro a sud. Nel 295 a.C., il re dei Molossi, una delle tre tribù principali dell’Epiro, fondò una città e la chiamò in onore di sua moglie Antigone, figlia di Berenice I (ca.340 – ca.268 a.C.) e figliastra di Tolomeo I (366-282 a.C.) dell’Egitto.

Il re molosso era il famoso Pirro le  cui battaglie contro la Repubblica Romana  sarebbero diventate note come “vittorie di Pirro” .




Con una posizione così strategica, Antigoneia divenne un importante centro economico, politico e amministrativo per più di cento anni fino alla sua distruzione nel 167 a.C., alla fine della terza guerra macedone, che devastò l’Epiro. Lo spesso strato di fiamme trovato in tutte le aree scavate mostra che la città è stata distrutta violentemente. Sotto il console romano Emilio Paolo (circa 229-160 a.C., 70 città dell’Epiro furono saccheggiate e date alle fiamme. Questo probabilmente includeva la città di Antigoneia che non fu mai ricostruita.




Il significato del sito era in gran parte sconosciuto fino a quando l’antica città fu scavata e identificata dall’archeologo albanese Dhimosten Budina (1930-2004 d.C.) e la scoperta di tessere di bronzo recanti l’iscrizione “ANTIΓΩNEΩN” (del cittadino di Antigoneia) nel 1968 d.C.. La città è stata costruita sulla rete ippodamica e copriva un’area di quasi 45 ettari. Fiorì grazie al commercio con le altre città ellenistiche e con l’Illiria e la Macedonia. Le strutture rimanenti di questa città di breve durata includono le mura di fortificazione della città, l’ agorà , il pritaneo , case residenziali con cortili peristili, officine, nonché una chiesa paleocristiana con pavimenti a mosaico (purtroppo, mantenuta coperta).

Dal 2005 Antigoneia è organizzata come Parco Archeologico Nazionale con pannelli informativi disposti intorno al parco per informare i visitatori dei vari monumenti. Gli scavi sono ancora in corso e la maggior parte dei reperti sono esposti nel Museo Storico Nazionale e nel Museo Archeologico Nazionale di Tirana.




Antigoneia dell'Epiro, Albania
Antigoneia dell’Epiro, Albania

Butrinto

Come primo sito dichiarato Patrimonio dell’Umanità dall’UNESCO in Albania, Butrinto (l’antica Buthrotum) è il sito archeologico più famoso e più visitato del paese. Situato di fronte all’isola greca di Corfù, Butrinto offre una combinazione di rovine storiche e bellezze naturali. Le sue rovine ben conservate sono immerse in un paesaggio paludoso di eccezionale bellezza e tranquillità tra una laguna interna e il Mar Ionio e circondate da colline densamente boscose. I resti dell’antica città coprono 2.500 anni dal periodo greco, ellenistico, romano e cristiano fino al periodo veneziano. Le prime testimonianze archeologiche di occupazioni stanziali risalgono al periodo compreso tra il X e l’VIII secolo a.C., sebbene la leggenda associata alle sue origini parli della fondazione della città da parte degli esuli troiani.




Nell’Eneide, il poeta romano Virgilio (70-19 a.C.) descrive come Butrinto essendo stata fondata dal principe troiano Eleno, figlio di Priamo re di Troia e, come un “Troia in miniatura” (parva Troia) l’eroe Enea vi rimase dopo la sua fuga dalla distruzione della città durante la guerra di Troia. Buthrotum appare in fonti scritte durante il VI secolo a.C., quando la città era una piccola acropoli sotto il controllo dei Corciri. La città crebbe di importanza e sviluppò il suo commercio grazie al suo accesso allo Stretto di Corfù.

Porta ellenistica, Butrinto




La situazione cambiò radicalmente all’inizio del IV secolo a.C., quando i Molossi invasero la costa dell’Epiro settentrionale. La città fu fortificata con un nuovo muro lungo 870 m e numerose porte. Dalla fine alla metà del III secolo a.C., l’insediamento comprendeva un teatro che poteva ospitare circa 2.500 persone, un’agorà e un santuario dedicato al dio della guarigione, Asclepio.

Grazie alla sua posizione favorevole, Buthrotum svolse un ruolo importante nella guerra civile di Cesare nel 49-48 a.C. e servì come base per l’esercito di Cesare. Nel 31 a.C. Augusto, reduce dalla vittoria nella battaglia di Azio , fondò una colonia romana e la città si espanse notevolmente e rimase un’importante stazione stradale sulla strada per Nicopoli, la capitale della provincia romana dell’Epiro Vetus. Il foro romano fu costruito in epoca augustea, mentre la città vide il suo periodo di massima prosperità nel II secolo d.C. Furono costruiti numerosi bagni romani, fontane ed edifici pubblici e il teatro fu rinnovato.

La città subì molti danni da un terremoto nel IV secolo d.C. ma sopravvisse fino alla tarda antichità, diventando la sede di un vescovado con edifici cristiani tra cui una grande basilica e un battistero, uno dei più grandi edifici paleocristiani del suo tipo. La città subì poi un lungo declino e fu abbandonata fino al 1928 d.C. quando le autorità italiane inviarono una spedizione a Buthrotum.




Battistero di Butrinto, Albania

 

Il sito archeologico si trova nel cuore del Parco Nazionale di Butrinto, istituito nel 2000 per preservare gli ecosistemi naturali e le foreste. Una rete di sentieri pedonali attraversa questo ricco habitat mediterraneo e conduce i visitatori ai numerosi edifici storici. I reperti del sito sono esposti nel piccolo museo situato in cima alla collina dove un tempo sorgeva l’acropoli di Buthrotum.

Molti dei tesori archeologici del paese sono ospitati nel più grande museo dell’Albania, il Museo Storico Nazionale di Tirana. Altri reperti archeologici possono essere visti nel Museo Archeologico Nazionale, anch’esso situato a Tirana.