Nativi americani e polinesiani si incontrarono intorno al 1200 d.C. sull’Isola di Pasqua, Rapa Nui. Lo rivela l”analisi genetica dei loro discendenti dimostrando la loro interazione molto prima dell’arrivo degli europei. I navigatori polinesiani erano abbastanza abili da trovare e popolare la maggior parte delle isole abitabili sparse tra Oceania e le Americhe.




I risultati potrebbero significare che i sudamericani, provenienti da quello che ora è l’Ecuador o la Colombia costiera, si sono avventurati nella Polinesia orientale. In alternativa, i polinesiani sarebbero potuti arrivare nelle Marchesi da soli essendosi già mescolati con quei sudamericani, ma solo se fossero stati prima nel continente americano per incontrarli.

Alexander Ioannidis è coautore del nuovo studio su Nature. “I geni mostrano che i nativi americani che hanno contribuito provenivano dalle regioni costiere dell’Ecuador e della Colombia”, dice. “Quello che non possono mostrare, e noi non sappiamo, è dove è avvenuto esattamente per la prima volta: su un’isola polinesiana o sulla costa delle Americhe”.




Anche la diffusione di prodotti alimentari come la patata dolce- di origine americana ma trovata attraverso il Pacifico e in nessun altro luogo – potrebbe offrire prove delle capacità e dei nervi con cui le persone alla fine popolarono il Pacifico (sebbene alcuni scienziati suggeriscano che la patata dolce fosse dispersa naturalmente ).

La rappresentazione artistica di un polinesiano con radici genetiche risalenti a diverse regioni del Pacifico e delle Americhe, denotano l’origine mista della popolazione.




“È una prova affascinante”, afferma Pontus Skoglund. Skoglund è particolarmente incuriosito dalle prove che i nativi americani avrebbero incontrato i polinesiani prima di incontrare gli europei, contrariamente a quanto hanno dimostrato alcuni studi precedenti. “Ciò suggerisce che l’ascendenza dei nativi americani non è dovuta ad eventi nella storia coloniale più recente in cui è stato documentato il viaggio nel Pacifico”.




Se i nativi americani avessero raggiunto queste isole remote intorno al 1200, probabilmente lo fecero seguendo le correnti e i venti prevalenti. Nel 1947, l’esploratore Thor Heyerdahl dimostrò che era possibile viaggiare nel Pacifico andando alla deriva su venti e correnti su una zattera quando il suo famoso Kon-Tiki viaggiò per più di 4.300 miglia dal Sud America all’atollo di Raroia. Quelle isole si trovano nella stessa regione che lo studio genetico suggerisce come probabile punto di contatto tra i popoli polinesiani e nativi americani.

“È lì che ti porteranno i venti e le correnti se stai andando alla deriva”, dice Ioannidis. “Se le persone nelle barche che solcano le rotte commerciali costiere fossero state portate fuori rotta o alla deriva in mare, quelle stesse correnti e venti avrebbero potuto portarle su queste isole del Pacifico”.




“Possiamo ipotizzare che forse i polinesiani abbiano trovato le Americhe e che ci sia stata qualche interazione con i nativi americani”, dice Ioannidis. “Poi, mentre vanno e si stabiliscono nell’ultima di queste isole più remote, inclusa l’isola di Pasqua, portano con sé quell’ascendenza genetica perché loro stessi ora portano parte di quell’ascendenza nativa americana.”

Misteri dell’isola di Pasqua

I risultati genetici del nuovo studio offrono anche indizi per forse svelare la storia dietro l’Isola di Pasqua (Rapa Nui), i cui abitanti eressero i famosi monoliti Moai prima che la loro civiltà crollasse . Alcuni ricercatori hanno indicato l’isola come un possibile punto di approdo per tutti i popoli sudamericani che si avventurano nel Pacifico, poiché è l’isola abitata più vicina alla costa del Pacifico del Sud America, sebbene si trovi a 2.200 miglia di distanza.




Studi precedenti che cercavano di districare la storia dell’insediamento polinesiano non sono stati conclusivi. Uno studio Current Biology del 2017 (co-autore di Pontus Skogland) ha campionato resti umani risalenti a prima che gli europei raggiungessero l’isola nel 1722 e ha trovato solo DNA polinesiano. Tuttavia, lo studio ha incluso solo cinque individui, il che significa che altri antenati potrebbero essere stati presenti sull’isola ma non rappresentati nel gruppo.




Un documento del 2014 ha campionato 27 abitanti moderni e ha scoperto che avevano una quantità significativa di DNA dei nativi americani (circa l’8%). Ha concluso che i nativi americani potrebbero aver viaggiato, da soli o con i polinesiani, all’isola di Pasqua prima del 1500, prima che gli europei si avventurassero lì.

Come parte del loro nuovo studio, Ioannidis e colleghi hanno campionato il DNA di 166 abitanti dell’isola di Pasqua. Hanno determinato che la mescolanza tra i popoli nativi americani e polinesiani non si verificò qui fino al 1380 circa, sebbene l’isola fosse colonizzata da almeno il 1200, forse da un gruppo polinesiano che non aveva avuto alcun contatto con i nativi americani.




“La cosa sorprendente è che la mescolanza di Rapa Nui è avvenuta più tardi, sebbene l’impatto culturale potrebbe essere stato più forte lì che in altre parti della Polinesia orientale”, dice Paul Wallin. Sottolinea che è troppo presto per trarre troppe conclusioni radicali su questa fase della storia dell’isola. Sappiamo che sudamericani e polinesiani hanno una storia condivisa nell’Oceano Pacifico. Il luogo esatto e il momento in cui sono ancora misteri da risolvere.




L’enigma della Winchester Mystery House

La Porta Alchemica di Rivodutri