Dove si trova l’Antropocene?

Dove si trova l'Antropocene? Le rigide regole governano i confini e le punte d'oro. Sono supervisionate dalla Commissione internazionale

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Dove si trova l’Antropocene?  Secondo alcuni geologi siamo entrati in una nuova era.  Un decennio fa, degli scienziati coniarono la parola “Antropocene” per la nuova era geologica. Gli scienziati sono il chimico atmosferico vincitore del Premio Nobel Paul Crutzen e il biologo Eugene Stoermer. I due scienziati hanno esposto gli impatti delle attività umane sul pianeta, le emissioni di carbonio e zolfo dell’uomo. I fertilizzanti azotati, l’estinzione delle specie e la distruzione degli habitat costieri.

Questi cambiamenti hanno determinato la fine della nostra attuale era geologica, l’Olocene, durata 11.000 anni.

Lo scienziato Zalasiewicz dichiara che: “La Terra sta inevitabilmente cambiando. I terreni, i sedimenti, sono cambiati da quelli depositati nell’Olocene abbastanza da determinare la nuova era geologica.” Nel 2008, ha riunito un team di geologi col quale ha pubblicato una serie di segni di impatto umano su GSAToday, la rivista della Geological-Society-of-America. Il team ha affermanto che l’Antropocene è “geologicamente attendibile”.

Nonostante ciò, dichiarare una nuova era non è uno scherzo. Rappresenterebbe una revisione della scala temporale geologica. Una spaccatura dei 4,6 miliardi di anni di storia della Terra. I confini di queste ere sono contrassegnati dai cambiamenti nel ghiaccio glaciale, negli anelli degli alberi, delle fasce di crescita dei coralli, dei fondali marini e dei sedimenti lacustri tra le altre formazioni geologiche stratificate.

“Tutti questi strati contengono segnali al loro interno, che riflettono la vita e il tempo che li circonda, i segnali chimici, biologici e fisici.” afferma Zalasiewicz.

Se le rocce sono cambiate, deve essere cambiato anche il mondo. La differenza più marcata è il confine tra il Mesozoico e il Cenozoico (Cretaceo-Paleogene o K/Pg). 66 milioni di anni fa, un asteroide colpì la Terra e uccise i dinosauri. Le comete e gli asteroidi sono ricchi dell’elemento iridio, raro sulla Terra. Un sottile strato di iridio segna questo evento. Si trova nei fossili dei dinosauri e in alcune specie di plancton.

Lo strato di iridio separa il Mesozoico, l’era dei dinosauri, dal Cenozoico, quando i mammiferi presero il sopravvento.

Il punto zero è fuori El Kef, in Tunisia. Nel 2006, i geologi hanno piantato una punta d’oro in una collina: mostrava i segni del confine K/Pg. Ogni confine tra i cambi di ere geologiche hanno il proprio “picco d’oro” nella parete rocciosa esistente o nucleo. (da sedimenti glaciali o marini). Le rigide regole governano i confini e le punte d’oro. Sono supervisionate dalla Commissione internazionale sulla stratigrafia all’interno della più ampia Unione internazionale di scienze geologiche.

Nel 2008, lo IUGS contattò Zalasiewicz per formare un comitato ed esaminare l’idea dell’Antropocene. Questo meeting di ricerca fu “L’Antropocene Working Group (AWG)”. Negli ultimi otto anni, hanno raccolto dati per formulare l’inizio dell’Antropocene. Il segnale più importante è stato la ricaduta radioattiva dei test nucleari. Questa caduta ha lasciato uno strato di plutonio nei sedimenti e nel ghiaccio glaciale.

“Il plutonio è rarissimo in natura. Quando aumenta, allora sai che riguarda il 1952. Perché? Per via dei test nucleari umani.” Il segnale radioattivo scompare nel 1964 dopo che i paesi hanno iniziato a testare il nucleare sottoterra. Altri segnali si raggruppano intorno al 1950. Questi sono gli anni della “La grande accelerazione”. Lì l’uso delle risorse, l’industria e il commercio globale decollarono.  Ecco alcuni di questi segnali:

  • Il calcestruzzo esiste dai tempi dell’Impero Romano, ma la maggior della produzione è tra il 1945/1950″, dice Waters.
  • Le materie plastiche introdotte nel 1800. La plastica un ottimo indicatore geologico. Lo svantaggio della plastica come indicatore è che non si trova comunemente nel ghiaccio glaciale, quindi non è un segnale universale.
  • Quasi tutto l’ azoto reattivo è stato prodotto dal 1913. I chimici tedeschi Haber e Bosch scoprirono come catturarlo dall’aria e trasformarlo in fertilizzante. Da allora, la quantità di azoto reattivo sulla Terra è più che raddoppiata. L’aumento sostanziale ci fu intorno al 1950 quando la Rivoluzione Verde industrializzò le pratiche agricole.
  • La combustione di combustibili fossili rilascia particelle nere di “cenere volante” nell’atmosfera. Sono chiari segni di attività umana. Quelle particelle si trovano ora nei sedimenti lacustri in tutto il mondo. Raggiungono il picco intorno agli anni ’70 fino agli anni ’90. Ora iniziano a diminuire.
  • L’aumento delle emissioni di carbonio dalla combustione di combustibili fossili è registrato in uno spostamento negli  isotopi del carbonio, presente in tutti i materiali che intrappolano il carbonio. Sono inclusi ghiaccio glaciale, calcare, conchiglie di animali marini e coralli. Il segnale si presenta nella rivoluzione industriale
Il forte aumento è segnato nel 1965. È un buon segnale, dice Zalasiewicz, anche se non così acuto come la cenere volante o la radioattività.
  • Alcuni impatti umani non sono ancora visibili nei sedimenti. Le dighe, banchine, alterano il flusso dell’acqua e l’erosione. L’estrazione rocciosa in tutto il mondo. Lo spostamento del terriccio per l’agricoltura. I paleontologi potrebbero trovare questi materiali compressi in uno strato rocciosa notevolmente antropocenico.

    Poi ci sono i fossili futuri lasciati dalle piante e dagli animali odierni. Quelli che svaniranno con l’estinzione delle specie. Se siamo in un’estinzione di massa, la scomparsa di fossili comuni potrebbe essere un indicatore. “È un segnale più complicato semplicemente perché la vita è più complicata del radionucleide medio o dell’isotopo di carbonio”, afferma Zalasiewicz.

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