Il saltellante uomo nero che terrorizzò l’Inghilterra vittoriana – Morti Bizzarre

Spring Heeled Jack è una parte ben nota del folklore vittoriano. Fu avvistato per la prima volta nel 1837 e dozzine di testimoni affermarono di averlo visto nei decenni successivi. 

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Il saltellante uomo nero. Chi lo vedeva diceva che Jack aveva occhi come palle di fuoco rosse e mani artigliate. Apparentemente poteva saltare distanze incredibili mentre sputava fuoco. L’ultimo avvistamento fu nel 1904. I racconti della sua straordinaria agilità e abilità sputafuoco sono finzione completa.

C’era davvero una sorta di malvivente mascherato, o un gruppo di loro, che causava il caos per le strade della Gran Bretagna?




La prima menzione della creatura risale al 1837, quando un uomo d’affari nella zona di Black County in Inghilterra rimase sbalordito quando una figura ammantata gli balzò addosso dall’oscurità in un cimitero locale. Saltò alti cancelli, e l’uomo spaventato scappò il prima possibile.

La sua storia non fu creduta fino all’ottobre 1837, quando una serva di nome Mary Stevens ebbe un incontro ravvicinato.

Stava camminando per Clapham Common a Londra quando all’improvviso una strana creatura le saltò addosso da un vicolo buio. La prese forte e iniziò a baciarla mentre le strappava anche i vestiti.




Stevens in seguito affermò che il suo aggressore le aveva toccato il corpo con gli “artigli” e disse che erano freddi e viscidi come un cadavere. Urlò e il rumore allertò una folla. L’aggressore fuggì e una squadra di ricerca non trovò alcuna traccia di lui.

La bizzarra creatura colpì di nuovo il giorno successivo quando balzò davanti a una carrozza di passaggio. Le sue azioni fecero schiantare l’autista contro un lampione. Fu fortunato a non morire, e diversi testimoni riferiscono di aver visto la figura, vestita di nero, scappare saltando un muro di nove piedi.







I sospetti

Il successivo famoso incontro con Spring Heeled Jack avvenne il 19 febbraio 1838, quando Jane Alsop sentì qualcuno bussare alla sua porta di casa. Rispose e vide un uomo con un ampio mantello che affermava di essere un agente di polizia.

Le disse che aveva catturato Jack con tacco primaverile nel vicolo fuori e aveva bisogno di qualcuno che gli portasse una candela. Lo seguì fuori, ma quando gli diede la candela, la creatura si tolse il mantello e rivelò un viso spaventoso completo di occhi rossi.

Alsop affermò di aver respirato fiamme blu e di aver strappato i suoi vestiti con i suoi artigli di metallo. Tornò di corsa a casa e suo padre e sua sorella riuscirono a trascinarla dentro, ma non prima che Jack le avesse tagliato il collo e le braccia. Solo una settimana dopo, Jack attaccò Lucy Scales e sua sorella nel Green Dragon Alley di Londra.




Il terrore a Londra

Le due donne videro un uomo con un mantello in piedi nel vicolo; improvvisamente balzò davanti a Lucy e alitò fiamme blu sul suo viso. Fu accecata e cadde a terra. Le ragazze in seguito riferirono che portava una lanterna proprio come la polizia di Londra. La città era ormai presa dal terrore, ma la carneficina della bestia era appena iniziata.

Sebbene gli attacchi perpetrati da Jack fossero nella migliore delle ipotesi abbelliti e nel peggiore dei casi finzione completa, è interessante notare che all’epoca a Londra c’erano un gran numero di rapporti su questa figura ammantata.




 La situazione diventò così grave che fu pubblicata una lettera che si riferiva alle gesta del demone Times . A questo punto, “Jack” aveva attaccato un totale di sette donne.

Il sindaco ordinò alla polizia di rintracciare il demone e offrì una ricompensa per qualsiasi informazione che portasse alla cattura di Jack. In ogni storia successiva, divenne più malvagio, balzò più in alto e possedeva artigli più affilati. La storia di Jack era così nota che fu incolpato per quasi tutti i casi in cui una vittima era attaccata da qualcuno nell’ombra.

Altri casi

Data la notorietà di cui gode Jack, non ci sorpreso di apprendere che alcuni sciocchi locali cercarono di rivendicare la responsabilità. Un caso degno di nota si verificò all’indomani dell’attacco a Jane Alsop. Thomas Millbank si vantava di essere Spring Heeled Jack in un pub e fu stato arrestato da James Lea, l’uomo che catturò il famigerato Red Barn Murderer, William Corder.




La cosa interessante è il fatto che mentre Millbank ovviamente non era Jack, quasi certamente ha attaccato Alsop. Aveva indossato una tuta bianca e un soprabito la notte in questione e lasciò cadere il cappotto dopo aver attaccato Alsop.

La polizia ha persino trovato la candela che aveva lasciato cadere, ma incredibilmente sfuggì alla condanna perché Alsop insistitette sul fatto che il suo aggressore sputasse fuoco e Millbank  riconobbe che non era in grado di eseguire quell’impresa.

Gli avvistamenti di Jack rifiutarono di escludere un’ondata di loro nel 1843. Successivamente, fu avvistato ogni pochi anni in diverse parti del Regno Unito. In realtà, questi attacchi sono stati effettuati da diversi individui e l’isteria che circonda Spring Heeled Jack gli ha assicurato il “merito”.

Uno di questi casi si verificò nel 1847 nel Devon, quando un capitano Finch fu stato condannato per aggressione a due donne. Durante i due incidenti separati, Finch indossava le corna e una maschera, una calotta cranica e un cappotto di pelle probabilmente realizzato con la pelle di un bue.




Avvistamenti successivi

Uno dei più famosi “avvistamenti” successivi di Jack avvenne nel 1877 nella caserma di Aldershot, quando una sentinella individuò una strana figura che si muoveva verso di lui nell’oscurità. Dopo aver lanciato una sfida rimasta inascoltata, la sentinella rimase sbalordita quando la figura gli balzò addosso e iniziò a schiaffeggiarlo in faccia.

La sentinella affermò di aver sparato alla figura, ma i proiettili non ebbero alcun impatto. Con ogni probabilità, se sparò, probabilmente usò dei colpi a salve. Alla fine, la figura balzò via con una velocità incredibile.




Jack fu presumibilmente inseguito e colpito a colpi di arma da fuoco nel Lincolnshire nel 1877, mentre l’ultimo avvistamento in assoluto avvenne a Liverpool nel 1904. Sebbene Spring Heeled Jack non sia mai stato catturato, ci sono molte teorie.

Il saltellante uomo nero – Morti Bizzarre



















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