Alimentazione dei contadini medievali

Si stima che nella tarda parte del Medioevo solo il 10% degli uomini e l'1% delle donne fossero alfabetizzati. Sappiamo cosa mangiavano grazie a dei campioni prelevati da ceramiche medievali

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Alimentazione dei contadini medievali. Il Medioevo ha la cattiva reputazione di esser stato un tempo di miseria per molte persone comuni.

C’è stata la peste nera, l’ascesa della Chiesa cattolica, l’ascesa dell’Islam, le crociate. E in tutto questo c’erano i contadini, i poveri che vivevano in fondo all’ordine sociale, facendo tutto il lavoro pesante.

I prodotti di base erano carne, principalmente ovini e bovini, stufati di cavolo. C’erano anche molti latticini, che secondo lo studio venivano definiti “carni bianche dei poveri”. 

La carne, lepre o pancetta, veniva prima rosolata su un fuoco aperto, quindi trasferita su un piatto grande. Si aggiungevano carote, cipolle e altre verdure disponibili, ed il sidro. A volte veniva condito con erbe aromatiche. Veniva aggiunto anche l’orzo.

I nostri antenati mangiavano burro già 4.000 anni. Prima della refrigerazione, gli antichi irlandesi avevano una massiccia industria casearia e immagazzinavano il burro in contenitori sepolti nelle paludi. Sono stati trovati campioni risalenti al 1700 aC ancora commestibile!




IL MITO DEL BERE BIRRA NEL MEDIOEVO
È vero? Niente affatto, dice lo storico del cibo Jim Chevallier. Per cominciare, ci sono un sacco di riferimenti nei testi medievali alle persone che bevono acqua. Queste vanno dalla descrizione dell’acqua in Italia di uno scrittore (“limpida, inodore e fredda”) a brani come quello di Gregorio di Tours, che scrisse nel VI secolo di un uomo che arrivava nel suo villaggio chiedendo dell’acqua. Gregorio scrive anche di eremiti che bevono dai ruscelli e dice che l’acqua era tutt’altro che temuta: era collegata a figure sacre e guarigioni miracolose. E alcuni testi del XIV secolo consigliavano addirittura di bere solo acqua.




Alcune persone, come i Galli, preferivano bere l’acqua che era stata fatta passare attraverso un alveare e leggermente addolcita.

Lo storico del cibo Jim Chevallier dice che per cominciare, non si trattava solo di birra, acqua e vino. L’idromele, una bevanda alcolica a base di miele, era popolare in alcune zone e c’è anche la rara menzione dei succhi di frutta. Le mele erano comunemente usate nel sidro, a volte alcoliche e a volte no, a volte aromatizzate con vari tipi di bacche.

I Franchi medievali bevevano anche il vermouth, e possedevano l’arte di fare il vino da assenzio, tramandata da Roma.

Anche i tonici erano comuni, specialmente tra i monaci. Con rabarbaro, finocchio, semi di sedano e ginepro. Erano sempre disponibili per essere infusi nell’acqua. Medicinali che includevano cose come latte di capra caldo e tè fatti con orzo, camomilla e lavanda.




I POTERI CURATIVI DI UN BUON PASTO

Nell’VIII secolo, la legge irlandese era delineata in trattati chiamati Bretha Crólige , e parte di quella legge riguardava la distribuzione del cibo. Secondo il Trinity College di Dublino , una parte del volantino specificava che se una moglie era malata, aveva diritto a metà del cibo del marito durante il “mantenimento per malattia”.




Ai malati di qualsiasi grado veniva assegnata una grande porzione di sedano. Questo ha molto senso: è un alimento inoffensivo e ha un alto contenuto di acqua che potrebbe salvare la vita ai disidrati. I testi suggeriscono anche che molti luoghi piantassero orti esclusivamente per coltivare piante ed erbe per i malati, sebbene la storia sia purtroppo incompleta su quali fossero quelle erbe.

Un testo medievale – Prose Rule of the Celi De – contiene istruzioni per dare qualcosa in più alle donne mestruate: un mix di latte riscaldato, farina d’avena ed erbe. E nel IX secolo, i testi documentavano anche il fenomeno delle donne incinte che bramavano certi cibi.




HA UN SAPORE COME IL MAIALE?
La vita nell’era medievale era difficile e, a volte, tempi difficili richiedevano misure drastiche. Come il cannibalismo.

C’è molto sul cannibalismo medievale che non sappiamo, ma secondo lo Smithsonian, ci sono un sacco di rapporti sparsi in vecchi testi che si riferiscono al cannibalismo in tempi di estrema difficoltà, come la carestia. Ad esempio, c’è un rapporto secondo cui i mercati inglesi dell’XI secolo vendevano carne umana. Il cannibalismo durante le Crociate (e l’assedio e la cattura di Ma’arra, in Siria) è segnalato da più fonti.

Ma la storia medievale è costellata di storie di disperazione. Nel 1594, The Guardian dice che quelli sotto assedio a Parigi ricorsero a fare il pane dalle ossa dei loro morti, e durante i casi di carestia diffusa (come il periodo tra il 1315 e il 1322), il Medievalists dice che ci furono numerose segnalazioni di cannibalismo. È anche possibile che quei rapporti abbiano dato vita alla storia di Hansel e Gretel, gli ignari bambini destinati alla tavola da pranzo.




LE VITE DEI CONTADINI MEDIEVALI NON ERANO TUTTE UGUALI
C’erano anche un sacco di contadini medievali che vivevano nelle grandi città

Yoder ha esaminato le diete dei contadini medievali da tre luoghi: Ribe, la più grande città medievale della Danimarca, la metropoli di medie dimensioni di Viborg e la piccola comunità rurale attorno a un monastero cistercense.

Le persone con l’alimentazione più varia erano quelle che vivevano nei pressi del monastero rurale. Non avevano molto in termini di carne, ma mangiavano una varietà di cereali e verdure. D’altra parte, i contadini di Ribe e Viborg avevano una gamma più ristretta di alimenti, ma la loro dieta era molto più ricca di carne e proteine. Mangiavano molto pesce, maiali e mucche.




I CONTADINI MEDIEVALI MANGIAVANO CERVI … ILLEGALMENTE
L’allevamento dei cervi nell’Inghilterra medievale era un grosso problema

I parchi dei cervi erano sezioni di natura selvaggia gestite in modo sostenibile che sostenevano enormi mandrie non solo di cervi ma anche di altri animali selvatici. Questi vasti parchi erano gestiti dalla classe superiore, l’unica che poteva cacciarli. Il cervo era riservato alla stessa classe superiore e ai loro ospiti.

Ma questo non significa che le regole abbiano effettivamente fermato le persone dal bracconaggio. Le prove del bracconaggio sono state sicuramente trovate, come il pozzo nero scoperto nel nord dell’Inghilterra nel 2008. Portò alla luce più di cento ossa, tutte appartenenti a daini risalenti al XV secolo.




La storia dice che il Medioevo fu caratterizzato da un aumento del potere della Chiesa cattolica, e ciò significava che più persone osservavano la Quaresima e tutte le sue restrizioni.

Per i contadini medievali, quelle restrizioni erano fondamentali. Ai fedeli era vietato mangiare carne e altri prodotti di origine animale durante i 40 giorni di Quaresima, il che significava anche niente latte, formaggio, uova, panna o burro, vino e liquori erano vietati.  I pesci erano, esenti dalla regola. Le code di castoro erano squamose come i pesci, quindi erano approvate e anche i feti di conigli non nati erano ammessi. La più creativa, l’oca facciabianca.




Le mandorle erano incredibilmente popolari e l’ idea ultra-trendy dei prodotti a base di mandorle ha in realtà radici medievali.
IL NATALE ERA UN MOMENTO PER LE LECCORNIE
Non era tutto tristezza per le persone nell’era medievale. Durante quel periodo, c’era almeno una grande festa di Natale, anche per i contadini. Anche se non stavano cenando con carne e prelibatezze della classe superiore, era comunque il momento di godersi cose che altrimenti sarebbero scarse durante i mesi invernali. Quelle erano tipicamente cose come pesce salato, mele essiccate e verdure come piselli e fagioli e carni come pancetta e salsiccia.

Gli avanzi della festa della sala del maniero venivano spesso distribuiti tra i poveri, dando loro un assaggio di piatti esotici come pavone, cigno e dolci fatti con zucchero altrimenti irraggiungibile.

I PERICOLI DEL FAST FOOD MEDIEVALE
Il fast food sembra un’idea decisamente moderna, ma il concetto risale all’epoca medievale




I contadini delle città urbane medievali se la passavano male. Molti vivevano in condizioni molto affollate e non avevano accesso a ciò di cui avevano bisogno per cucinare il proprio cibo, quindi si affidavano a quello che era essenzialmente un fast food medievale. Cosa significa? C’era un’area sul Tamigi, ad esempio, che era essenzialmente un gruppo di negozi aperti 24 ore su 24, 7 giorni su 7, e che vendevano una varietà di prodotti alimentari a tutti i prezzi.

Il contadino urbano potrebbe aspettarsi di trovare cose come torte di carne e pasticcini, pane, torte, frittelle, torte, wafer e altre torte. E altre torte. Perché le torte erano così popolari? Perché contenevano tutto in una comoda tasca e potevano essere mangiate in fuga.




 

Sembra delizioso, ma c’era un grosso problema. Venditori senza scrupoli scoprirono rapidamente che potevano nascondere ogni genere di cose nelle torte e nessuno avrebbe saputo la differenza finché non fosse stato troppo tardi.

Furono messe in atto leggi contro la vendita di carne malata o marcia, il riscaldamento di torte e contro la pretesa che la carne fosse qualcosa che non era. E questo ha dato origine a un detto medievale: “Dio manda la carne, ma il diavolo manda i cuochi”.




IL MITO DELLE SPEZIE MEDIEVALI
Ecco una credenza popolare: durante l’epoca medievale, le spezie venivano spesso utilizzate per mascherare l’odore e il sapore della carne marcia. Ma non è vero.

Durante il Medioevo, le spezie – come lo zenzero, la cannella, i chiodi di garofano, il cardamomo e la noce moscata – erano conosciute, ma venivano anche importate dall’Estremo Oriente a un prezzo enorme. Ciò significa che solo i molto ricchi potevano permetterseli, e non solo i ricchi non mangiavano carne marcia, ma non avrebbero sprecato spezie se lo avessero fatto.




Inoltre, le persone avevano abbastanza familiarità con l’idea che mangiare carne cattiva poteva farti star male, e non era qualcosa che facevano volontariamente. Forse non conoscevano cose come microbi e contaminazione batterica, ma sapevano che era un male. Invece di usare le spezie, i contadini del Medioevo si assicuravano che la loro carne non andasse a male in primo luogo, salandola, asciugandola o affumicandola.

Alimentazione dei contadini medievali




 



















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