L’origine indicibile dei manicomi

La malattia mentale è "una condizione di salute che cambia il pensiero, i sentimenti o il comportamento di una persona (o tutti e tre) e che causa alla persona disagio e difficoltà di funzionamento".

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L’origine indicibile dei manicomi. Chiaramente, il termine copre molto terreno: il NIMH stima che quasi una persona su cinque sperimenterà una malattia mentale nel corso della sua vita. I risultati sono molteplici e vari, spaziando dalla tristezza debilitante all’eccitazione maniacale, da una visione del mondo incomprensibile e sconnessa al semplice piacere.

Con un campo di applicazione così ampio, non c’è tutto per il benessere psichiatrico. In generale, il meglio che si può fare è trattarla come qualsiasi altra malattia: monitorarla, controllarla regolarmente sotto il controllo di un medico e, se diventa abbastanza grave, curarla in ospedale.




Questa però, è una prospettiva relativamente moderna. Ci sono voluti secoli per arrivare a questo punto e non siamo ancora vicini al perfezionamento di un sistema di salute mentale centralizzato, ma ci sono stati progressi verso la destigmatizzazione della malattia mentale e la focalizzazione su cure e cure.

LA LUNGA E TERRIBILE STORIA DEI MANICOMI

Nell’VIII secolo, quando le società giudaico-cristiane trattavano ancora la follia come una punizione divina o opera di demoni, i medici del Medio Oriente avevano iniziato a costruire “bimaristans”, luoghi di guarigione polivalenti.




 

Molti includevano reparti dedicati specificamente alla salute mentale. Rosanna Gorinni dell’Istituto di Neuroscienze di Roma li ha descritti come luoghi dove “la musica, la danza, le rappresentazioni teatrali, il profumo dei fiori, il gorgoglio silenzioso delle fontane e un’architettura armonica erano considerate parte dell’assistenza sanitaria“.




Nel frattempo, in Europa, le persone che soffrivano di malattie mentali venivano tenute a casa o spedite ai monasteri per essere assistite dai monaci. Man mano che gli ospedali divennero più diffusi, gli alloggi per malati mentali migliorarono. Con il passare del tempo divenne più comune confinarli in case di lavoro. Nel XVIII secolo, intere industrie furono costruite attorno al commercio della follia. La proliferazione dell’istituzionalizzazione  si era privatizzata.

Condizioni di vita orribili, insieme ai primi asili europei finanziati con fondi pubblici all’inizio del 1800.  Portarono l’Inghilterra ad approvare il Lunacy Act del 1845. Teoricamente cambiò lo status degli istituzionalizzati da “problemi da sopportare” a “persone da aiutare.”




L’origine indicibile dei manicomi

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