La vedova nera, Gran Bretagna, XIX secolo – Serial Killer

Il primo omicidio noto di Mary Ann avvenne fino al 1865, c'è una forte possibilità che abbia reclamato le sue prime vittime molto prima. 

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La vedova nera, Gran Bretagna, XIX secolo. Spesso (erroneamente) ritenuta la prima donna serial killer conosciuta in Gran Bretagna. Mary Ann Cotton avvelenò fino a 21 persone. Oggi, c’è una serie TV intitolata Dark Angel sulla televisione britannica che descrive la vita e i crimini di una donna che ha ucciso tre dei suoi coniugi e fino a 11 dei suoi figli. La sarta di Durham diventò uno dei serial killer più prolifici della storia britannica.







Mary Ann Robson nacque ad Halloween del 1832 a Low Moorsley nella contea di Durham. La morte l’accompagnò fin dalla tenera età. Sua sorella Margaret morì nel 1834, solo pochi mesi dopo essere nata. La famiglia Robson si trasferì nel villaggio di Murton a Durham quando Mary Ann aveva otto anni, ma la tragedia la colpì nel febbraio 1842. Suo padre, Michael, cadde a 50 piedi da un pozzo di miniera e morì.

Il primo matrimonio

Mary Ann lasciò la casa all’età di 16 anni per studiare come infermiera, tre anni dopo tornò a casa del suo patrigno e iniziò la formazione come sarta. Sposò il suo primo marito, William Mowbray, nel 1852 nell’ufficio del registro di Newcastle upon Tyne. La coppia si trasferì nel sud-ovest dell’Inghilterra, fu qui che iniziò la sua follia omicida. Sembra che avesse nove figli e tutti tranne tre fossero morti entro il 1864. Un bambino, Margaret Jane, nacque nel 1856 e morì nel 1860 mentre un altro, John Robert William, nacque nel 1863 ma morì l’anno successivo.





La coppia si trasferì spesso nei primi anni del loro matrimonio, ma si stabilì a Hendon a Durham nel 1856. Ad un certo punto, suo marito acquistò una polizza di assicurazione sulla vita che copriva se stesso e i tre figli rimasti della coppia poiché molti dei loro figli erano morti di ‘febbre gastrica . Era un disturbo comune ma presentava anche sintomi simili all’avvelenamento da arsenico, che era il modus operandi di Mary Ann.







Si presume che abbia ucciso solo per guadagno finanziario. Tuttavia, quella teoria richiederebbe un esame più approfondito se avesse ucciso alcuni dei suoi figli prima di costringere il suo primo marito a incontrare il suo creatore nel gennaio 1865. Morì per un presunto disturbo intestinale e poiché la sua vita era assicurata, Mary Ann raccolse £ 35, il equivalente a poco più di € 3.000 in denaro di oggi. Raccolto £ 2 5 quando John Robert William morì. Quando terminava il denaro uccideva ancora e ancora.

Il trasferimento

Dopo la morte di Mowbray, Mary Ann si trasferì di nuovo. Tuttavia, rimase a Durham e visse in un posto chiamato Seaham Harbour. Sebbene abbia iniziato una relazione con un uomo di nome Joseph Nattrass, si è trasferì di nuovo, questa volta a Sunderland, dopo che un altro dei suoi figli morì di febbre gastrica. In quella fase, solo uno dei nove figli che ebbe con Mowbray sopravvisse.

Mary Ann infermiera

Mary Ann trovò lavoro come infermiera e fu qui che incontrò il suo prossimo marito, George Ward. Si sposarono nell’agosto del 1865, ma il matrimonio non durò a lungo. Ward era già in cattive condizioni di salute, ma Mary Ann lo finì e morì nell’ottobre del 1866. Sebbene il suo medico riconoscesse le cattive condizioni di salute di Ward, fu sorpreso che l’uomo fosse morto così all’improvviso. Tuttavia, Mary Ann eluse i sospetti (anche se riscattò più soldi dell’assicurazione) e si trasferì al suo prossimo obiettivo, il recentemente vedovo James Robinson.

La coppia si incontrò quando Robinson assunse Mary Ann come sua governante nel novembre 1866. Quando si sposarono nell’agosto 1867, tre dei figli di Robinson e sua madre erano morti. Anche l’ultima figlia rimasta di Mary Ann, Isabella, morì di febbre gastrica e Mary Ann riscattò i soldi dell’assicurazione.

La vita con Robinson

Ebbe due figli con Robinson, ma la prima, Margaret Isabella, morì pochi mesi dopo la sua nascita. Forse Robinson non collegò Mary Ann alle numerose morti in famiglia, ma certamente si insospettì quando lei diventò eccessivamente insistente che lui assicurasse la sua vita. Ben presto, scoprì che lei doveva £ 60 e aveva anche rubato £ 50 che avrebbe dovuto mettere in banca. Inoltre, stava anche costringendo i suoi figliastri a impegnare articoli per la casa. Decise di cacciarla di casa e di mantenere la custodia del figlio sopravvissuto, George. Tuttavia, la coppia non divorziò.



Mary Ann era indigente e sopravviveva a malapena per strada, ma fu salvata dalla sua amica, Margaret, che presentò la vedova nera a suo fratello, Frederick Cotton. Era anche lui un vedovo che aveva perso due dei suoi quattro figli e viveva nel Northumberland. Nel marzo 1870, Margaret morì per un misterioso problema allo stomaco che permise a Mary Ann di affondare i suoi artigli nella famiglia Cotton.

La bigamia

La coppia si sposò nel settembre 1870, ma poiché Mary Ann non aveva divorziato da Robinson, fu un matrimonio bigamo. Avevano un figlio di nome Robert all’inizio del 1871, ma Mary Ann scoprì che il suo ex amante, Nattrass, viveva a soli 50 km di distanza nel villaggio di West Auckland e non era più sposato. Lo persuase ad avvicinare la sua famiglia e nel dicembre 1871 Cotton morì di febbre gastrica. Ancora una volta, approfittò della polizza assicurativa, ma la sua baldoria stava per finire.




La relazione tra Mary Ann e Nattrass non durò molto a lungo. Morì nel 1872 di febbre gastrica subito dopo aver modificato il suo testamento a favore di Mary Ann. Ormai, era rimasta incinta di un bambino da un addetto alle accise di nome Richard Quick Mann. In origine, si credeva che fosse stata messa incinta da un John Quick-Manning, ma non ci sono documenti che suggeriscano l’esistenza di una persona del genere.Quando Nattrass morì, Mary Ann aveva avvelenato Robert, suo figlio neonato, con Cotton, e Frederick Jr., il suo figliastro.



la vedova nera, Gran Bretagna, XIX secolo




Nonostante tutte le morti, non c’erano ancora prove contro Mary Ann, ed era completamente libera da sospetti. Questo fino a quando non è diventò troppo sicura di sé e commise un errore notevole. Dato che Nattrass aveva pochissimi beni, era di nuovo in difficoltà finanziarie. Apparentemente si lamentò con un funzionario della parrocchia di nome Thomas Riley che il suo figliastro, Charles Edward Cotton, le stava impedendo di sposare Quick Mann. Chiese a Riley se poteva affidare Cotton a un ricovero e quando quel suggerimento fu respinto, disse questo a Riley: “Non sarò turbata a lungo. Andrà come tutti gli altri Cotoni. ”

La cattura




Nel giro di pochi giorni, Charles Edward morì e quando Riley lo scoprì, esortò il medico a evitare di scrivere il certificato di morte fino a quando la causa della morte non fosse stata completamente indagata. Un esame del corpo rivelò arsenico nel suo stomaco, e ulteriori riesumazioni sui corpi di altri due bambini Cotton e Nattrass trovato tracce del veleno. Mary Ann Cotton fu finalmente catturata.




Fu accusata dell’omicidio di Charles Edward Cotton e il suo processo iniziò nel marzo 1873. Il suo avvocato cercò di sostenere che la morte del ragazzo era stata il risultato di inalazione accidentale di arsenico dalla carta da parati. Tuttavia, il giudice permise al pubblico ministero di utilizzare le prove della morte di Nattrass e di due dei bambini di Cotton e, alla fine, le prove schiaccianti segnarono il destino di Mary Ann. Fu stata giudicata colpevole e condannata a morte.

Mary Ann Cotton non confessò un singolo omicidio e, sebbene il numero delle vittime sia sconosciuto, la maggior parte delle fonti ritiene che abbia ucciso fino a 21 persone. Riuscì a farla franca così a lungo perché l’arsenico era estremamente difficile da rilevare poiché i sintomi erano spesso confusi con quelli associati a disturbi gastrici. Probabilmente sarebbe riuscita a cavarsela più a lungo se non fosse stata così ansiosa di uccidere Charles Edward o almeno non fosse stata così aperta sul suo desiderio di vederlo morire.

L’esecuzione

Fu impiccata nella prigione della contea di Durham il 24 marzo 1873, ma fu un’esecuzione pasticciata. La botola non era abbastanza alta da spezzarle il collo. Cadde solo di 60 cm quindi il boia dovette spingerla sulle spalle. Dopo tre minuti morì per strangolamento.




Anche se si dice spesso che sia la prima donna serial killer della Gran Bretagna, questa è una falsa affermazione. Betty Eccles fu sospettata di più omicidi. Fu impiccata nel 1843. Sarah Chesham uccise quattro persone e fu giustiziata nel 1851. Entrambe usavano arsenico. Entro la metà del diciannovesimo secolo, c’era quasi un’epidemia di avvelenamento, quindi chissà quanti omicidi furono commessi…




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