L’Operazione Opera contro Saddam

I nemici di Saddam Hussein erano allarmati quando iniziò la costruzione del reattore nucleare di Osirak alla periferia di Baghdad. Il reattore poteva essere utilizzato per un programma di armi che avrebbe fornito al dittatore iracheno bombe nucleari, quindi i suoi nemici cercarono di stroncare il problema sul nascere.

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L’Operazione Opera contro Saddam . Nel 1980, all’inizio della guerra Iran-Iraq, gli F-4 Phantom iraniani bombardarono il reattore iracheno. Inflissero danni minimi e il tentativo fece ben poco per deragliare il programma nucleare iracheno. Israele, minacciato anche dalla prospettiva di armi nucleari nelle mani di Saddam, studiò dei piani per eliminare il reattore iracheno. Il risultato fu l’Operazione Opera, uno dei raid aerei più audaci dell’era successiva alla Seconda Guerra Mondiale.

Tre strategie disponibili

I piloti israeliani si sono preparati al raid studiando i piani della centrale nucleare irachena, prestando particolare attenzione all’edificio del reattore che ospitava il nucleo nucleare. La via più ovvia sarebbe stata una linea retta da Israele a Baghdad e al reattore. Tuttavia, ciò avrebbe attraversato la Giordania, le cui stazioni radar avrebbero rilevato aeroplani in avvicinamento da ovest.

Prendere una lunga rotta curva più a sud era un’altra possibilità, ma gli aerei AWACS americani che operavano dall’Arabia Saudita avrebbero potuto rilevare un’attività aerea insolita.

Una terza e più audace alternativa, che è stata seguita, è stata quella di volare basso, sotto il radar, mentre si tracciava un percorso tra le installazioni radar giordane e saudite. Il 7 giugno 1981, un volo di aerei da guerra israeliani, composto da bomba portando F-16, scortati da F-15 per la protezione dei caccia, si tolse per il reattore di Osirak.

Mappa dell’Operazione Opera

La missione ha inizio

Lungo il percorso, gli aeroplani israeliani sono stati rilevati da un radar giordano. Sfidati dal controllo a terra, un pilota parlando arabo, li convinse che fossero aerei giordani in addestramento. Dopo 80 minuti di volo, si avvicinarono al bersaglio e si prepararono a colpire.

Gli F-15 si staccarono per fornire copertura ai caccia se necessario. Gli gli F-16 si arrampicarono prima di tuffarsi nell’attacco. Le prime bombe degli F-16 andarono a segno. Così come quelle seguenti. In meno di due minuti, il reattore di Osirak fu completamente distrutto. Israele insiste che i piloti abbiano sganciato semplici bombe di ferro.

L’accuratezza con cui il reattore fu colpito portò a ipotizzare che gli israeliani avessero utilizzato una prima generazione di bombe intelligenti.

Gli aviatori israeliani che eseguirono l’operazione Opera
Il reattore di Osirak in costruzione

wikipedia