Von Romber e la resa di Stettino

Napoleone inflisse alla Prussia una pesante sconfitta nelle battaglie gemelle di Jena-Auerstedt nel 1806. Ordinò un vigoroso inseguimento dei prussiani in ritirata e il rastrellamento delle loro guarnigioni.

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Von Romber e la resa di Stettino – L’orgoglioso esercito prussiano, lontano da meno di due decenni dai suoi giorni di gloria sotto Federico il Grande, era completamente demoralizzato. Fu in questo contesto che una brigata di cavalleria francese del generale Antoine Lasalle si avvicinò alla città portuale prussiana di Stettino.

Lasalle aveva circa 500 ussari sotto il suo comando e 2 cannoni da campo leggero. Stettino era una città portuale ben fortificata con una guarnigione di quasi 10.000 uomini, protetta da 281 cannoni. La città era ben rifornita dalla Royal Navy britannica, le cui navi cariche di rifornimenti navigavano dentro e fuori il porto senza ostacoli. Il suo comandante, il generale Friedrich von Romberg, era un veterano con oltre 50 anni di esperienza.

Aveva combattuto nella Guerra dei Sette Anni, sotto Federico il Grande. Imperterrito, Lasalle ha inviato un subordinato sotto una bandiera bianca nel pomeriggio del 29 ottobre 1806, per chiedere la resa di Stettino, promettendo di trattare i suoi presidi con tutti gli onori di guerra.

Il rifiuto

Il generale von Romberg si rifiutò di arrendersi, giurando di difendere Stettino fino all’ultimo uomo. Un’ora dopo, l’emissario di Lasalle tornò, questa volta con un messaggio più minaccioso: “Se entro le 8 del mattino non ti sarai arreso, la città sarà bombardata dalla nostra artiglieria e presa d’assalto da 50.000 uomini. La guarnigione sarà messa a fil di spada e la città sarà saccheggiata per 24 ore”.

Un allarmato von Romberg si consultò con i leader della città, che sollecitarono la capitolazione. Quella notte, i dettagli della resa furono negoziati e finalizzati. La mattina seguente, la guarnigione uscì in perfetto ordine e superò i francesi per gettare le braccia ai loro piedi in un mucchio in costante crescita.

Von Romberg ha avuto il suo momento in cui ha scoperto quanto fosse piccola la forza francese a cui si era arresa ma era troppo tardi e non aveva altra scelta che attenersi all’accordo negoziato. Lasalle divenne un eroe nazionale, mentre von Romberg divenne uno zimbello. Il generale prussiano fu processato alla corte marziale nel 1809, condannato e condannato all’ergastolo per essersi arreso senza combattere. Morì due mesi dopo.

Von Romber e la resa di Stettino