Il volo di Franz Reichelt

Essendo mortale, la morte e la fine della mortalità hanno sempre affascinato l'umanità. Che sia pacifica o violenta, nella vecchiaia o nella giovinezza, la morte arriva per tutti. A volte è solenne e dignitoso, forse di vecchiaia dopo una vita lunga e produttiva, circondato da persone care e generazioni di discendenti che salutano definitivamente. Altre volte, è ... tutt'altro. 

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Il volo di Franz Reichelt. Viste da quella prospettiva, alcune morti sono state piuttosto insolite, persino decisamente bizzarre. Ogni anno, molti muoiono di morti strane, ma anche tra quella piccola fetta di morti insolite, alcune morti sono – a causa della stranezza delle circostanze, combinate forse con un grado di fama o celebrità che frequentano la persona morta – più insolite del già insolito riposo.




Franz Reichelt

Franz Reichelt (1879-1912) era un sarto francese di origine austriaca affascinato dal volo fin dall’infanzia. Dopo l’invenzione dell’aereo, cercò di inventare un dispositivo che consentisse ai piloti di paracadutarsi in sicurezza a terra in caso di problemi in volo. I suoi sforzi furono stimolati quando, nel 1911, l’Aero Club de France offrì un premio di 10.000 franchi al primo inventore di un paracadute di successo.

Il design di Reichelt prese la forma di un abito caratterizzato da un mantello con un grande cappuccio di seta. Pesava circa 9 Kg con una superficie di circa 100 metri quadrati. Testò il progetto più volte su manichini buttati fuori dal suo appartamento al 5° piano, ma senza successo.




Nonostante i ripetuti fallimenti, presentò una petizione alla polizia di Parigi per il permesso di testare la sua invenzione su un manichino dalla Torre Eiffel e, ottenendo un permesso, continuò a suscitare interesse tra i giornalisti e il pubblico per assistere al test alle 8 del mattino, il 4 febbraio, 1912. Il giorno stabilito, Reichelt arrivò indossando la sua tuta da paracadute per essere accolto da una folla di spettatori riuniti alla Torre Eiffel, delimitata dalla zona di lancio.

Il volo di Franz Reichelt

Il giorno dell’esibizione

Accompagnato da giornalisti, salì sulla torre, mentre due troupe cinematografiche si posizionarono una a terra per catturare la caduta dalla torre e un’altra alla torre per filmare il manichino che veniva lanciato. Le persone erano perplesse perché non vedevano nessun manichino. Gradualmente si resero conto che Reichelt non ne portò, ma intendeva testare il suo progetto saltando giù dalla torre di persona.




Inizialmente una guardia lo fermò, ma Reichelt lo convinse a lasciarlo procedere. Anche amici e giornalisti cercarono di dissuaderlo, ma senza successo.

Salendo le scale, si fermò per dare alla folla un allegro “ Un bientot! “. Prima di proseguire verso il primo ponte della torre. Lì, mentre le telecamere giravano e le persone gli gridavano di fermarsi, si  arrampicò su uno sgabello posto in cima a un tavolo adiacente al guardrail e saltò alle 8:22.




La tuta fu un flop, letteralmente e figurativamente, dopo un volo di 60 metri incontrò la morte sul terreno ghiacciato sottostante. L’impatto che lasciò un cratere di 15 cm, si schiacciò la colonna vertebrale e il cranio. A sua insaputa, solo due giorni prima, un americano si era paracadutato con successo a 70 metri dallo Statute of Liberty, usando quello che sarebbe diventato il paracadute semisferico standard a zaino.

Il volo di Franz Reichelt